콘텐츠로 건너뛰기

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?

광활한 푸른 바다는 지구 생명체의 토대를 형성하는 중요한 해양 생물학의 본거지다. 그리고 고래는 바다 생명체 중 하나다. 그리고 고래에 대한 주제로, 아샤 데 보스라는 이름의 스리랑카 해양 생물학자는 영감을 주는 TED 연설을 통해 지구와 관련한 이 멋진 생명체들의 가치에 대해 자세히 설명했다. 무엇보다도, 그녀는 고래 배설물이 매우, 매우 중요하다는 점을 강조했다!

궁금하다면? 왜 고래 배설물이 그렇게 중요한지 알아보도록 하자!

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

가장 큰 포유류

고래는 바다에서 가장 큰 동물 중 하나로서 환경에 큰 영향을 미치는데, 고래 배설물과 고래 사체라는 두 가지 주요 방법으로 이를 달성한다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

식물성 플랑크톤

고래 배설물은 해양 생태계에서 매우 중요한 역할을 한다. 해양 먹이 그물의 기초가 되는 미세 조류인 식물성 플랑크톤을 수정시켜 다양한 해양 생물과 야생 동물에게 먹이를 제공한다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

산소 공장

식물성 플랑크톤은 또한 이산화탄소를 산소로 바꿈으로써 세계 산소의 절반 이상을 생산한다. 이것은 우리가 숨쉬는 산소의 주요 공급원이다!

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

숲과 비교

사실 나무와 숲은 부분적으로 그것들이 방출하는 산소 때문에 지구의 생명체에 필수적이지만, 바다는 실제로 지구의 산소의 50% 이상을 제공한다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

간접관계

고래 배설물은 식물성 플랑크톤의 성장을 수정시키고 그들이 절실히 필요로 하는 산소를 생산하도록 도와줌으로써 지구에 살고 있는 생명체를 간접적으로 지원한다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

CO2

식물성 플랑크톤은 산소만 배출하는 것이 아니다. 실제로 나무와 마찬가지로 식물성 플랑크톤도 광합성을 통해 이산화탄소를 흡수하여 산소로 만드는 과정이 지구 기후를 조절하는 데 도움이 된다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

생태계 전체

다른 해양 생물도 영양분을 고래의 배설물에 의존한다. 고래 배설물에는 해양 식물과 조류의 성장에 필수적인 질소와 철이 풍부하다. 따라서 그들의 배설물은 해양 생태계에서 영양 순환을 촉진하는 데 필수적인 것으로 보인다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

희귀자원

고래 배설물에 들어 있는 특정한 영양분은 바다에서 드물다. 고래들은 해양심층수에서 영양분이 풍부한 먹이를 먹고, 이 영양분들을 척박한 지역에 재분배한다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

산호초

고래 배설물은 산호초의 먹이가 되는 해조류의 성장을 촉진시켜 산호초의 건강에 도움을 준다. 산호초는 단위면적당 서식하는 종 수가 다른 어떤 해양환경보다 많기 때문에 이는 지구상의 생명체에게 매우 중요하다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

해양생물

산호초는 어류, 무척추동물, 기타 생물을 포함한 다양한 해양 생물을 지원하여 지구상에서 가장 생물학적으로 다양한 생태계 중 하나이다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

해산물

전 세계의 어류 자원은 고래의 배설물에 크게 의존한다. 이러한 영양소가 없다면 물고기와 다른 해산물의 개체수는 심각한 위험에 처하게 될 것이고, 이것은 인간을 위한 중요한 식량 공급원이 파괴될 것이라는 것을 의미한다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

지속가능한 어업

지속 가능한 어업은 또한 바다에서의 어업의 원활하고 비침습적인 관리를 보장하기 위해 주요한 조치를 취했다. 하지만, 심지어 그들의 사업도 바다 생태계를 건강하게 유지하기 위해 고래 배설물에 의존하고 있다!

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

휴양

그러나 어업과 해양 생물만이 이익을 얻는 것은 아니다. 관광과 휴양과 같은 다른 경제 분야도 번창하기 위해 건강한 해양 생물을 필요로 한다. 고래 배설물은 이러한 가치를 향상시킨다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

고래 관람

고래 관람을 중심으로 한 관광은 건강한 고래 개체군과 해양 생태계의 존재에 의존하며, 이것은 고래 배설물에 의해 촉진되는 영양 순환과 같은 과정에 의해 뒷받침된다.
고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

해양 건강의 지표

흥미롭게도 고래 배설물은 해양 건강의 지표이기도 하다. 고래 배설물의 존재와 분포는 과학자들에게 해양 생태계의 건강과 생산성에 대한 귀중한 정보를 제공할 수 있다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

과학 연구

고래 배설물의 분포와 구성을 연구하는 것은 과학자들이 생태계 역학 및 해양 생산성과 생물 다양성에 영향을 미치는 요인을 더 잘 이해하는 데 도움이 될 수 있다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

고래 추적

고래들은 먼 거리를 이동할 수 있기 때문에, 과학자들은 고래들을 추적하는 것을 어려워한다. 이와 같이, 고래 배설물은 생물학자들에게 고래의 번식지와 먹이 먹는 장소를 매일 평가할 수 있는 자원을 제공하기 때문에, 보존 노력에 도움을 준다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

거대동물

“해양 거대동물”은 고래만을 다루는 것이 아니다. 이것은 또한 상어, 가오리, 그리고 뼈 있는 물고기 전체를 포함한다. 전반적으로, 해양 거대동물은 해양 생태계에서 중요한 역할을 하며, 그들의 집단적인 건강을 유지하는 것은 매우 중요하다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

죽은 고래

하지만 고래 사체는 어떨까? 고래가 죽으면, 결국 바다 밑으로 가라앉고, 많은 양의 이산화탄소를 동반한다. 사실, 고래 사체는 평균 33톤의 이산화탄소를 운반한다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

탄소 배출량

이해를 돕기 위해, 고래 사체 하나는 8대의 자동차가 1년 동안 배출하는 이산화탄소 배출량 만큼의 이산화탄소를 가두어 둔다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

많은 종의 집

고래 사체는 또한 풍요의 섬이다. 그들은 슬라임 뱀장어와 먹장어와 같이 생존을 위해 사체에 의존하는 많은 동물을 숙주로 한다. 부패의 마지막 단계에서 고래 골격은 200종을 먹일 수 있다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

고래의 지능

해양 생태계 유지를 돕는다는 것 외에 고래들이 중요한 다른 요소들도 있다. 고래들은 높은 수준의 지능, 사회적 복잡성, 그리고 의사소통 기술로 유명하다. 그들의 인지와 행동을 연구하는 것은 동물의 지능에 대한 우리의 이해와 세계와의 우리 자신의 연관성을 깊게 할 수 있다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

문화 정체성

고래는 문화적 정체성, 유산, 전통적 지식 체계를 대표하는 전 세계 연안 공동체와 원주민들에게도 문화적 의미를 지닌다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

고래잡이

안타깝게도, 고래들은 멸종 위기에 처해 있다. 200년 동안, 고래잡이는 바다에서 이 소중한 생명체들을 사라지게 하고 생태계에 고치는 데 오랜 시간이 걸리는 구멍을 만들었다.

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

고래를 구하자

1970년대에, 그린피스는 세이브 더 웨일즈(Save the Whales)로 알려진 세계 최초의 고래잡이 반대 캠페인을 시작했다. 국제포경위원회(IWC)가 1986년에 상업적인 고래잡이를 금지했기 때문에, 이 캠페인은 성공임이 증명되었다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

보호

해양 거대생물 재단(MMF)과 같은 환경 보호 단체들은 그들의 많은 부분을 가장 멸종 위기에 처한 거대 해양 동물들의 보호에 바쳤다.

 

고래 똥이 지구 생태계에 중요한 이유는 무엇일까?, 시보드 블로그

미래 세대를 위한 것

고래를 돌보는 것은 우리 행성의 생명을 위해 매우 중요하다. 고래가 없다면, 해양 생물학의 전체 구조가 붕괴되기 때문에 모든 미래 세대가 고래와 함께 붕괴될 것이다.

출처: (TED Talks) (National Oceanic and Atmospheric Administration) (Marine Megafauna Foundation)

 

답글 남기기

이메일 주소는 공개되지 않습니다. 필수 필드는 *로 표시됩니다