극단적 채식주의(Vegan) 식단, 어린이들에게도 안전할까?

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극단적 채식주의(Vegan) 식단, 어린이들에게도 안전할까?


전 세계적으로 채식주의 열풍은 식물성 식단을 따르는 것에 대한 건강상의 이점과 관련해 많은 논쟁을 야기했다. 성인의 경우, 비건 식단이 다른 식단보다 건강하지는 않더라도 완벽하게 건강하다는 것을 암시하는 연구 결과가 증가하고 있다. 하지만 비건 식단이 아이의 성장 발달에 어떤 영향을 미치는지에 대해 알려진 것은 많지 않다. 

사진을 통해 아이들이 비건 식단을 따르는 것에 대한 장점과 단점을 확인해 보자.

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비거니즘의 증가


최근 몇 년간 비거니즘이 증가하고 있는 추세이다. 도덕적인 이유, 환경적인 이유, 또는 건강상의 이유로 점점 더 많은 사람들이 비건 식단을 선택하고 있다.

 

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비거니즘의 의미


– 비거니즘은 채식주의보다 한 단계 더 나아간다. 비건 식단을 따르는 사람들은 고기뿐만 아니라 유제품과 계란을 포함한 모든 동물성 제품을 피한다.

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성인을 위한 건강상의 이점


세계적으로 비건 식단을 따르는 성인의 수가 증가하고 있고, 이것이 성인들의 건강에 유익하다는 것을 보여주는 연구가 증가하고 있다.

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아이들에게는 어떤가?


아이들이 비건 식단을 따르는 것에 대한 분석은 어른들보다 훨씬 더 복잡하다.

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필수 영양소


첫 번째 이유는 아이들이 발달 단계마다 다른 영양소를 필요로 하기 때문이다. 만약 아이들이 필요한 영양소를 얻지 못한다면, 그 결과는 심각할 수 있다.

 

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한정적인 음식양


아이들은 성장과 발달을 위해 영양분이 많은 음식을 섭취할 필요가 있지만, 아이들이 섭취할 수 있는 음식의 양은 한정적이다.

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영아 수유


모유 수유는 아기가 자라고 번식하는데 필요한 모든 영양분과 에너지를 제공하는 가장 좋은 방법이라고 널리 여겨지고 있다.

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슬픈 이야기


사실 아기에게 잘못된 비건 식단을 따르게 한 부모들과 관련된 슬픈 이야기가 있다.

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저칼슘 사례


2016년 밀라노 당국은 혈액 검사 결과 아이가 비건 식단으로 인해 위험할 정도로 낮은 수준의 칼슘을 섭취하고 있다는 사실이 밝혀진 후, 한 살짜리 아이를 부모로부터 떼어놓았다.

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저칼슘 사례


보도에 따르면, 이 아이는 혈액 속에 생후 3개월 된 아이와 비슷한 수준의 칼슘을 가지고 있었다. 그것은 겨우 살아남을 수 있는 수준이었다.

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영양실조 사례


2017년 벨기에 법원은 영양실조와 탈수로 사망한 7개월 된 아이의 부모에게 유죄를 선고했다.

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영양실조 사례


그의 부모는 그에게 귀리, 메밀, 쌀, 퀴노아의 혼합물로 만들어진 식물성 우유를 먹였다.

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유아 및 소아


유아와 소아에게 비건 식단은 그들이 발달의 각 단계에서 필요한 모든 영양소를 섭취하고 있다는 것을 확실히 하기 위해 신중하게 계획되어야 한다.

 

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정보부족


오랜 시간 동안 비건 식단이 아이들에게 끼치는 영향에 대한 정보는 거의 없었다. 

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2021에 이루어진 한 연구


이것은 2021년 미국임상영양학저널이 5세에서 10세 사이의 아이들의 극단적 채식주의, 잡식성 식단의 결과를 비교한 연구를 발표하면서 바뀌었다.

 

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가장 큰 연구


각 그룹에는 50명 이상의 아이들이 있었고, 이 연구는 지금까지 이 분야에서 가장 큰 연구였다.

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장점과 단점


– 이 연구는 아이들이 비건 식단을 따르는 것에 대한 좋은 점과 나쁜 점을 알아냈다. 좋은 점은 비건 식단을 따른 아이들의 혈중 콜레스테롤이 낮아 더 날씬하다는 것이다.

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장점


이 연구에 따르면, 심혈관 건강을 나타내는 지표가 높아, 비건 식단을 따른 아동들이 심장병에 걸릴 위험이 더 낮다는 것을 나타냈다.

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단점


단점은 비건 식단을 따르는 어린이들이 키가 작고 나이 또래 아이들에 비해 뼈의 질량이 낮다는 것이었다.

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작은 키


이 연구의 공동 저자인 조나단 웰스에 따르면, 비건 식단을 따르는 어린이들이 또래보다 키가 작다는 사실이 반드시 문제가 되는 것은 아니다.

 

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작은 키


그는 아이들이 사춘기에 늦게 도달하며, 따라서 성장기를 연장할 수 있다고 말했다. 이것은 아이들이 성인이 되어서도 키가 클 수 있다는 것을 의미한다.

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우려의 원인


연구원들이 우려되는 것으로 강조했던 유일한 것은 비건 식단을 따르는 어린이들의 낮은 골밀도였다.

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골밀도


웰스는 “뼈는 20대 초반에 최적의 밀도에 도달한다. 따라서, 만약 그때까지 골밀도를 만들지 않는다면, 나중에 되돌릴 수 없을 것이다.”라고 말했다.

 

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결과


골밀도가 낮은 사람들은 뼈가 약해짐에 따라 골다공증과 같은 질병에 시달리면서 나이가 들면 영향을 크게 받을 수 있다.

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B12


또한 연구에 참여한 채식주의자 아동 중 거의 3분의 1이 B12 보충제를 전혀 섭취하지 않고 있는 것으로 나타났다.

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상식


요즘에는 비건 식단을 따르는 사람들이 그들의 식단에 B12를 따로 섭취해야 한다는 것을 잘 알고있다. 

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영양학 아카데미


미국의 영양학 아카데미는 잘 구성된 비건과 채식주의 식단이 모든 연령대에 적합하다고 말한다.

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보충제


하지만 채식주의자들은 보충제의 형태로 B12를 섭취할 필요가 있다.

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결론


따라서 연구에 참여한 어린이들의 비건 식단이 더 영양가가 높았더라면 더 나은 결과를 가져왔을 수도 있다.

 

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마무리


이 논문의 저자는 “비건 식단을 따르는 아동들에게 영양소 보충에 대한 조언과 함께 건강하게 먹는 방법에 대한 지침을 주어야 한다”고 말했다.

출처: (BBC)

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