남성과 여성의 뇌, 정말로 다를까?

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남성과 여성의 뇌, 정말로 다를까?


스탠퍼드 대학의 한 연구팀에 의해 2024년 2월에 발표된 한 연구의 결과는 남성과 여성이 다른 뇌를 가지고 있는지에 대한 논란이 많은 주제에 대해 새로운 관점을 제시했다. 그 연구의 저자들에 따르면, 인공지능에 의해 생성된 뇌 스캔은 정말로 남성과 여성이 다르게 연결되어 있고 인지 능력에 있어서 대조적이라는 것을 나타낸다. 그러나 일부 학계는 “성차별을 불러일으키는” 의제의 전파에 대해 경고하면서, 이 문제에 대한 과학계의 의견이 나뉘고 있다.

그렇다면, ‘남성’과 ‘여성’이 정말 다른 뇌를 가지고 있는지를 발견하는 것은 가치 있는 일일까, 아니면 그저 시간 낭비일까? 사진을 통해 확인해 보도록 하자. 

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남성과 여성은 다르게 연결되어 있을까?


남성과 여성이 다르게 연결되어 있는지 아닌지에 대한 질문은 수 세기 동안 맹위를 떨쳤다. 하지만 남성과 여성은 정말로 다른 두뇌를 가지고 있을까?

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뇌성차별주의


뇌성차별주의 같은 것이 있을까, 그리고 남성과 여성의 뇌의 다른 점을 찾는 것이 노력할 가치가 있을까? 이것은 누구와 이야기하느냐에 따라 다르다.

 

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뇌 구조와 행동 사이의 연관성


미국 국립생명공학정보센터(NCBI)가 발표한 2021년 연구에 따르면, 일반적으로 남성과 여성은 뇌 구조와 행동에 차이가 있어 뇌와 행동이 성별과 연관될 가능성이 제기된다.

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약한 연관성


그러나 이번 연구에서는 뇌의 크기와 행동의 차이 사이에 약한 연관성만 발견되었다.

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뇌는 성별에 따라 다를까?


게다가, 특정한 인지 능력과 성격 특성과 같은 남성과 여성 행동의 일반적인 차이는 잘 이해되지 않고 해석의 여지가 남아 있다. 그러나 의문은 남아 있다. 뇌는 성별에 따라 다를까?

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남성 혹은 여성?


2024년 2월 스탠퍼드대 연구팀이 발표한 논문은 이를 시사한다.

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인공지능 주도의 연구


연구팀은 인공지능(AI) 신경망 모델을 이용해 뇌 스캔을 살펴 여성과 남성의 뇌를 ‘신뢰할 수 있고’ ‘확실하게’ 구분할 수 있는지를 확인했다.

 

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알고리즘이 답을 제공할 수 있을까?


목표는 알고리즘이 보고 있는 뇌의 패턴이 여성의 것인지, 남성의 것인지를 구별할 수 있느냐 하는 것이었다. 그에 대한 답은 그럴 수 있다는 것이었다.

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부위별 차이


뇌 스캔 결과 특정 기능을 담당하는 부위에 따라 차이가 있는 것으로 나타났다.

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뇌 기능을 정확히 파악하는 것


이러한 차이의 대부분은 디폴트 모드 네트워크(상호작용에 의해 획득된 사회적 지식의 주요 요소를 저장하는 뇌의 부분)와 선조체 및 변연계 네트워크(몽상, 과거 기억, 미래 계획, 의사 결정, 냄새 맡는 것을 포함한 광범위한 과정에 관여하는 영역)에 있다.

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결과 발표


이 연구결과는 미국 국립과학원회보(PNAS)가 발표하고 다양한 매체가 보도했다.

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퍼즐을 맞추는 또 하나의 조각


스탠퍼드 대학의 연구팀에 따르면, 이러한 결과들은 효과적으로 퍼즐에 새로운 조각을 추가했다. 그들은 그들의 연구 결과가 생물학적인 성이 뇌를 형성한다는 이론에 무게를 더한다고 믿는다. 그러나 모든 사람이 확신하는 것은 아니다.

 

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논란의 여지가 있는 주제


‘남성’과 ‘여성’의 두뇌를 찾는 것은 새로운 일이 아니다. 하지만 이것에 대해 비난하는 사람들이 있으며, 이것은 논란의 여지가 있는 주제이다.

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진실을 밝히다


과학저널 ‘네이처’는 “성차 연구의 역사는 잘못된 해석, 출판 편향, 약한 검정력, 부적절한 통제, 더 나쁜 것들로 가득 차 있다”고 상기시킨다.

 

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뇌성차별주의의 역사


사실, 뇌성차별주의는 19세기부터 지속되어 왔다. 그리고 과학자들과 철학자들은 남성과 여성의 뇌 사이의 해부학적 차이에 근거하여, 여성의 정신적인 열등감, 즉 특정한 일에 대한 적성 부족에 대한 결론을 빠르게 이끌어냈다. 1931년 사진에는 사이코그래프, 즉 골상학 기계를 머리에 쓰고 앉아 있는 한 여성이 있다. 사이코그래프는 여러 정신 기능에서 대상자의 적성을 기계적으로 식별한다고 주장했다.

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“5온스의 부족”


그러나 두개골 용량 측정에 대한 초기 연구는 남성의 뇌가 여성의 뇌보다 평균적으로 다소 크고 무겁다는 것을 보여주었다. 이를 근거로, 일부 논평가들은 이른바 “5온스의 부족” 이론을 발전시켰는데, 그들은 이것이 추정상 남성의 우월한 능력의 핵심이라고 믿었다.

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더 큰 몸, 더 큰 뇌


사실 뉴사이언티스트지에 따르면, 몸집이 큰 신체가 뇌를 작동시키기 위해 더 많은 뇌 조직을 필요로 한다는 것인데, 이것은 동물 종 전반에서 볼 수 있는 것이다.

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“성차별을 불러일으키는” 의제의 전파


스탠퍼드 대학의 연구팀이 발견한 차이점들의 가치나 심지어 의미에 대해 어떤 추론도 할 수 없지만, 신경과학자 지나 리폰은 “성차별을 불러일으키는” 의제를 전파하는 것에 대해 경고했다.

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뇌의 성별에 따른 차이를 찾는 것


영국 애스턴 대학의 애스턴 브레인 센터의 인지 신경 영상학 명예교수인 리폰은 “오늘날 세계에서 생물학적으로 프로그램된 성별에 따라 다른 훌륭한 뇌들을 발견하고, 이것들이 행동, 기질, 또는 능력과 성취가 여성과 남성의 차이의 기초가 되는 것에 동의하는 것에 대해 책임감을 가져야 한다”고 주장했다.

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뇌 상태 파악


한편, 스탠퍼드 대학의 연구원들은 그들의 연구가 남성과 여성에게 다르게 영향을 미치는 뇌의 상태를 밝히는데 도움이 될 것이라고 낙관적인 견해를 밝혔다.

 

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신경 질환과의 싸움 강화


이들은 자폐증과 파킨슨병이 남성에게 더 많이 나타나는 반면 다발성 경화증과 우울증은 여성에게 더 많이 나타난다는 점을 꼽았다.

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연구의 동기부여


또한 이 연구의 수석 저자인 비노드 메논 스탠퍼드대 정신의학과 및 행동과학 교수는 성명을 통해 “이 연구의 주요 동기는 성별이 인간의 뇌 발달, 노화, 정신과 및 신경 질환의 발현에 중요한 역할을 한다는 것이다”라고 말했다.

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정신과 및 신경계 질환에 대한 이해


메논은 “건강한 성인 뇌에서 일관되고 복제 가능한 성차를 확인하는 것은 정신과 및 신경 질환의 성별 취약성을 더 깊이 이해하기 위한 중요한 단계”라고 덧붙였다.

 

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논쟁의 여지가 있는 주제


그럼에도 불구하고 뇌의 크기에 따라 남녀 간에 인지적 차이가 존재한다는 생각은 여전히 논쟁의 여지가 있다.

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성별 문제


그러나 성별 문제가 21세기에 가장 많이 회자되는 주제 중 하나가 되면서, 남성과 여성의 뇌 사이에 차이가 있는지에 대한 문제가 면밀하게 조사 중이다.

 

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같지만 다르다?


리폰은 “만약 우리가 남녀간의 차이가 엄격하고, 영구적이며, 다루기 힘들다는 주장을 계속 받아들인다면, 불평등을 해결하려는 어떠한 시도도 너무 쉽게 기각될 것이다”라고 강조했다.

 

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간과해서는 안 될 주제


그러나 스탠퍼드대의 비노드 메논 교수는 “뇌 조직의 성차를 간과하면 신경정신장애의 근본이 되는 주요 요인들을 놓치게 될 수 있다”라고 경고한다.

 

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신중하게 접근할 것


인공지능이 주도하는 연구가 남성과 여성의 뇌의 차이에 대한 진실을 밝히기 위해 역사적 성차별에 대한 인식에서 변화하고 있지만, 많은 과학자들은 어떤 결과도 신중하게 해석될 필요가 있다고 생각한다.

출처: (NCBI) (PNAS) (The Guardian) (Nature) (New Scientist) (Stanford Medical Magazine)

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