달은 우리의 몸과 마음에 어떤 영향을 미칠까?

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달은 우리의 몸과 마음에 어떤 영향을 미칠까?


수 세기 동안, 달은 전 세계 신화와 민속의 중심에 있었다. 그리고 오늘날까지도 보름달과 달의 주기가 수면의 질에서 정신 건강에 이르기까지 우리에게 미치는 영향에 대한 많은 일반적인 믿음이 있다. 이러한 믿음들 중 많은 것들이 현대 과학에 의해 터무니없는 것으로 밝혀졌지만, 또 어떤 연구들은 몇몇 믿음에 진실이 있을지도 모른다는 가능성을 보여주었다.

궁금하다면 달이 우리의 몸과 행동양식에 미치는 영향에 대해 연구원들이 무엇을 발견했는지 확인해보자.

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미치광이


수 세기 동안, 의사들과 철학자들은 행동 변화를 보름달 탓으로 돌렸다. 사실, 미치광이라는 영어 단어인 “lunatic”은 정신 상태의 변화가 달의 주기와 관련이 있다는 생각에서 비롯되었다.

 

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오래된 믿음


달과 정신 상태의 변화의 연관성은 역사적인 법률 논문에서도 지지를 받았다. 예를 들어, 영국의 법학자 윌리엄 블랙스톤은 사람들이 달의 변화하는 단계에 따라 추론하는 능력을 얻기도 했고 잃기도 했다고 주장했다.

 

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달 효과


“달 효과”는 우리의 건강과 행동이 달 주기의 특정 단계 동안 변화된다는 믿음에 기초한다. 어떤 사람들은 심지어 그것이 생식 건강에서 수면의 질에 이르기까지 모든 것에 영향을 미칠 수 있다고 주장한다.

 

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자연 현상


달의 주기가 인간에게도 영향을 미친다는 믿음은 대부분 조수와 같은 자연 현상에 대한 달의 영향에서 비롯된다. 하지만 이러한 믿음은 대부분 틀렸다.

 

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미신의 근원


달이 신체적, 정신적 건강의 특정 측면에 영향을 미친다는 생각은 고대 그리스와 로마 그리고 아리스토텔레스와 가이우스 루실리우스와 같은 고전적인 사상가들로 거슬러 올라간다.

 

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아리스토텔레스와 달


뇌전증의 주기적인 발작도 달의 영향 때문이었다. 그리스 철학자 아리스토텔레스는 보름달이 뜨는 날에 아이들이 간질 발작을 일으키기 쉽다고 믿었다.

 

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고대 그리스에 달이 지닌 힘


고대 그리스의 의사 히포크라테스는 “밤에 공포, 광기에 사로잡힌 사람은 달의 여신이 찾아왔기 때문”라고 제안했다.

 

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생물학적 조류


70년대에, 정신과 의사 아놀드 리버는 달이 신체의 “생물학적 조석”에 영향을 미친다는 이론을 세웠다.

 

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리버 이론


리버는 인간의 몸은 약 70%가 물이기 때문에, 인간이 달의 중력에 의해 일어나는 조석의 이동을 경험한다고 제안했다. 보름달이 뜨는 날에는 살인, 자살, 가중폭행, 정신과 응급상황, 치명적인 자동차 사고 등이 급증했다고 주장했다.

 

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이론이 뒤집히다


리버의 이론은 처음에는 합리적인 것처럼 보였지만, 전문가들에 의해 빠르게 거부되었다. 한 연구는 지구의 중력이 달의 중력보다 5,012배 더 강하다고 주장했다. 달의 중력은 벼룩의 무게보다 크지 않다. 그래서 달이 크고 열린 물의 조석을 조절할 수 있지만, 인간의 몸을 구성하는 물은 말할 것도 없고, 물 한 잔이나 욕조도에도 영향을 미치지 않는다.

 

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달과 생리 주기


달은 지구를 한 바퀴 도는 데 약 한 달이 걸린다. 많은 생리 주기가 거의 같은 길이이기 때문에, 사람들은 그 둘 사이에 연관성을 만들었다. 하지만 연구에 따르면 실제로는 동기화되어 있지 않다.

 

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보름달과 출산


임산부들은 보름달에 출산할 가능성이 더 높다는 소문도 있지만, 이에 대한 과학적 증거는 없다.

 

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보름달과 수면


여러 연구들은 달이 우리의 수면에 영향을 미칠 수도 있다는 것을 발견했다. 특히 2021년의 한 연구는 사람들이 보름달이 뜨기 전날 밤에 더 늦게 잠들고 덜 잔다는 것을 발견했다.

 

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가능한 보름달의 영향


다른 연구들은 보름달이 증가된 빠른 안구 운동(REM) 지연과 관련이 있을 수 있다고 제안한다.

 

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수면 지연


수면 지연 시간은 처음 잠이 들 때부터 렘 수면의 첫 번째 단계에 들어갈 때까지의 기간이다. 지연 시간이 증가하면 REM 모드에 도달하는 데 더 오랜 시간이 소요된다. 수면 무호흡증, 알코올 및 특정 약물도 렘 수면 지연을 일으킬 수 있다.

 

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얕은 수면


2013년의 또 다른 연구이자 뇌 활동을 측정한 이 연구는 보름달 동안 경험한 깊은 잠의 양이 30% 감소했다고 제안했다.

 

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추가 연구의 필요성


하지만, 더 많은 연구가 필요하다. 연구가 한 달 또는 여러 달 동안 개별 환자의 수면을 모니터링하지 않았기 때문이다. 가장 좋은 방법은 동일한 개인을 여러 단계에 걸쳐 연속적으로 기록하는 것이다.

 

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보름달은 남성과 여성의 수면에 다르게 영향을 미칠 수 있다


2015년의 한 연구는 많은 여성들이 보름달이 가까워지면 덜 자고 렘 수면을 취하지 못한다는 것을 발견했다. 연구에 참여한 남성들은 보름달에 가까워지면서 렘 수면을 더 많이 취했다.

 

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보름달과 아이들


2016년, 한 연구팀은 12개국의 6,000명의 어린이들의 수면 주기를 조사했다. 연구 결과는 보름달이 뜨는 동안 수면 시간이 초승달에 비해 약 1% 짧다는 것을 보여주었다. 하지만, 수면의 변화와 그 기간 동안의 행동의 차이 사이에 어떤 연관성도 발견하지 못했다.

 

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기분과 정신 건강


인간의 몸은 햇빛과 어둠에 노출되는 시간에 적응해 왔다. 이것은 우리의 신체적, 정신적 건강에 영향을 미치는 일주기 리듬을 발달시켰다.

 

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어떻게 연결되어있나


하지만 전기불의 광범위한 사용은 우리의 많은 일상적인 바이오 리듬이 밝고 어두움의 패턴에 새롭게 적응하고 있음을 의미한다. 일주기 리듬이 흐트러지면 불안과 우울증과 같은 정신 건강 장애를 증가시킬 수 있다.

 

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보름달과 일주기 리듬


그럼 보름달은 여전히 일주기 리듬을 방해할 수 있는 힘을 가지고 있을까? 달이 밤하늘을 밝게 밝히면, 기분과 정신 건강의 변화와 관련이 있다고 가정할 것이다.

 

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사실이 아니다


하지만, 지배적인 과학적 증거는 아니라고 말한다. 응급실 기록을 분석한 2017년 연구는 정신 질환으로 응급실을 방문한 사람들의 수가 모든 달 단계에서 대략 동일하다는 것을 발견했다.

 

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조울증이 있는 사람은 영향을 받을 수 있다


하지만 한 가지 예외가 있다. 연구원들은 조울증을 가진 사람들이 달의 주기의 변화에 영향을 받을 수도 있다는 것을 발견했다.

 

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연구


이 2018년 연구는 조증에서 우울증으로, 다시 조증으로 빠르게 전환되는 경향이 있는 17명의 사람들을 조사했다.

 

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결과


이 연구는 이 사람들의 작은 신경 집단인 일주기 심장박동기가 달의 패턴과 동기화되었다는 것을 보여주었다. 이것은 그들의 수면에 변화를 초래했고, 우울증 증상에서 조증 증상으로의 전환을 촉발했다.

 

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가능한 치료


2019년 양극성 장애를 가진 여성에 대한 사례 연구에서 연구원들은 일부 약물, 특히 갑상선 약물과 항우울제를 변경함으로써 이것을 치료할 수 있다고 제안했다. 빛 치료를 사용하는 것도 제안되었다.

 

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보름달과 폭력


수 세기 동안, 사람들은 보름달 기간 동안 더 많은 폭행, 폭력, 그리고 자살이 있다고 믿어왔지만, 많은 연구원들은 보름달이 이러한 행동을 증가시키지 않는다는 것을 발견했다.

 

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결론


달이 다양한 생리학적, 심리학적 시스템에 어떤 영향을 미치는지에 대한 연구가 여전히 진행되고 있지만 지금은 달이 몸에 미치는 영향이 이전에 믿었던 것보다 덜 강력한 것으로 널리 받아들여진다.

 

출처: (BBC) (Healthline) (Cleveland Clinic) 

참조: The biggest women’s health myths

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