당신이 몰랐던 천사에 관한 놀라운 사실들!

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당신이 몰랐던 천사에 관한 놀라운 사실들!


천상의 존재들은 수 세기 동안 인류를 매료시켜 왔다. 천사들은 수천 년 동안 유대교와 기독교의 한 부분이었으며, 신성한 전령으로부터 수호자와 영적인 인도자에 이르기까지 다양한 역할을 해왔다. 천사들은 다양한 예술 형태로 묘사되었고, 우리의 민속, 상상력, 그리고 대중문화의 일부가 되었다. 하지만 과연 천사들은 무엇일까? 

궁금하다면? 사진을 통해 천사들의 신비를 풀어보고 천사들이 왜 오늘날 우리의 호기심을 유발하는지 알아보자!

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단어의 기원


영어 단어 “angel”은 그리스 단어 “메신저”를 의미하는 aggelos에 뿌리를 두고 있다. 비슷하게, 구약성경에서 천사를 뜻하는 히브리어도 같은 의미를 지니고 있다.

 

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이 메신저들은 누구일까?


천사들은 하나님을 섬기기 위해 만들어졌다. 그들은 본질적으로 하나님의 전령사 역할을 하고 있다. 그러나 그들의 메시지가 전달되는 내용과 수단은 다르다.

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이 신성한 존재들은 누구일까?


위계가 있고, 각 천사들은 특정한 직업을 가지고 있다. 어떤 천사들은 하나님 옆에 있고, 어떤 천사들은 다른 천사들을 감독하고, 그 다음에는 하나님의 메시지를 인간에게 전달하는 천사들이 있다.

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그들의 권한은 제한되어 있다.


천사들은 각기 다른 역할과 능력을 가지고 있기 때문에 주어진 임무를 수행할 수 있다. 예를 들어, 치유자로 지정된 천사는 다른 일에는 관여하지 않고 오로지 치유에만 집중한다. 마찬가지로, 천사의 임무가 특정한 메시지를 전달하는 것일 때, 그것은 보통 그 임무가 수행하는 범위에 해당한다.

 

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그들의 권한은 제한되어 있다.


창세기 19장에서 이를 완벽하게 보여주는데, 하나님은 세 천사를 보내 아브라함에게 세 가지 다른 메시지를 주신다. 한 천사는 아내의 임신 사실을 공개하고, 다른 천사는 소돔이 곧 멸망할 것을 예고하며, 세 번째 천사는 아브라함에게 치유될 것이라고 장담한다.

 

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천사들은 어떤 모습을 하고 있을까?


수세기 동안 예술가들은 천사들을 종종 날개를 가진 섬세하고 천상의 존재로서, 아름다움을 발산하고 인간을 닮았다고 묘사해 왔다.

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천사들은 어떤 모습을 하고 있을까?


하지만 이런 묘사들은 옳지 않을 수도 있는데, 왜냐하면 천사들은 유대교와 기독교의 전통에 따라 영적인 존재이기 때문이다. 영적인 존재로서 그들은 아무런 육체적인 특징도 가지고 있지 않다.

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그렇다면, 천사들은 어떻게 생겼을까?


성경에 따르면 천사는 ‘빛’이지만 인간에게 하나님의 메시지를 전달하기 위해 인간의 모습을 취할 수 있다고 한다. 그래서 육체적 속성이 부족한 천사들이 어떻게 신성한 임무를 수행하는지에 대한 의문이 제기된다.

 

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천사는 남자일까 여자일까?


예술에서 천사는 종종 여성으로 묘사되거나 매우 여성화된 존재로 묘사되었다. 이 묘사는 그리스-로마 이교도, 특히 여신에서 비롯되었다.

 

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천사는 남자일까 여자일까?


성경에서 천사는 남성의 이름을 가지고 있다. 아마도 그리스어와 히브리어로 천사를 뜻하는 단어가 모두 남성형이기 때문일 것이다.

 

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천사는 남자일까 여자일까?


여성과 남성의 이분법은 인간과 생식을 연관짓지만 천사는 인간이 아닌 존재로서 남성과 여성으로 분류할 수 없다.

 

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네피림은 누구일까?


종종 거인이라고 불리는 네피림은 불가사의한 존재였다. 그들은 “신의 아들들”과 “인간의 딸들”의 결합에서 비롯되었다. 그렇다면 이 “신의 아들들”은 정확히 누구일까? 유대인의 전통에 따르면, 그들은 천사였다고 한다.

 

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네피림은 누구일까?


현재의 유대-기독교 전통은 이러한 인간과 천사의 관계에 대한 생각을 지지하지 않으며, 이는 “하나님의 아들들”이 단순한 인간의 것이었음을 암시한다.

 

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인간이 천사가 될 수 있을까?


요한계시록 12장 25절은 인간이 죽으면 천사로 변하는지에 대한 혼란을 야기시켰다. 예수님은 부활에 대해 이야기할 때 인간이 “하늘에 있는 천사들처럼” 될 것이라고 말했다.

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인간이 천사가 될 수 있을까?


여기서 그가 ‘처럼’이라는 단어를 사용한 것은 매우 중요한 의미가 있다. 천사처럼 내세에 순결한 영혼을 가진 사람은 세상 물정을 걱정할 필요가 없다는 뜻이다. 그렇다고 천사가 되는 것도 아니다.

 

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천사들이 정말 그렇게 평화로운가?


비록 “천사”가 긍정적인 의미를 내포하고 있지만, 성경에는 천사들이 하나님을 대신하여 파괴적인 방식으로 메시지를 전달하는 몇몇 예들이 있다.

 

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천사들이 정말 그렇게 평화로운가?


마치 죽음의 천사가 이집트의 첫째 아들들을 죽이는 것처럼, 파라오가 히브리인들을 떠나 보내기를 거부한 후에 말이다. 심지어 대천사 우리엘도 모세를 거의 죽일 뻔했다. 천사들은 신으로부터 메시지를 전달하지만, 그 메시지가 때때로 폭력적일 수 있다는 것이 밝혀졌다!

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대천사


히브리어 구약성서에는 언급되지 않았지만 대천사는 별개의 천사군으로 인정받고 있다. 이 천사군이 처음으로 확인된 곳은 신약성서이다.

 

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대천사


이 용어가 사용되지는 않았지만 구별이 되었다. 예를 들어 다니엘서 12장 1절에서 대천사 미카엘은 “위대한 왕자”라고 언급된다.

 

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대천사


대천사 라파엘은 토빗의 책에서 자신을 “주님의 영광 앞에 서서 들어가는 일곱 천사 중 한 명”이라고 밝혔다.

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그렇다면 대천사들은 천국에서 가장 높은 위치에 있는 천사들일까?


정확히는 아니다. 최고 리그는 세라핌, 체루빔, 그리고 왕좌의 천사들이 차지하고 있다. 이것은 대천사들이 계층에서 꽤 낮은 위치를 차지하도록 만든다. 대천사들은 수호 천사들 바로 위에 있는데, 그들은 왜 그렇게 중요할까?

 

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대천사의 중요성


대천사는 신의 심부름꾼 역할을 한다. 그들은 주님을 대신하여 인간과 직접 교류하기 때문에 매우 중요한 임무(즉, 선포)를 맡는다.

 

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루시퍼는 대천사였을까?


루시퍼는 사실 가장 높은 지위를 가진 천사 연맹의 일원인 세라핌이었다. 그의 직업은 신을 사랑하는 것이었지만, 그는 질투를 해서 천국에서 쫓겨났다.

 

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루시퍼는 대천사였을까?


루시퍼를 지옥으로 몰아넣은 것은 대천사 성 미카엘이었을 것이다.

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기독교 교파는 대천사마다 다르다.


사람들은 모든 기독교 교파가 대천사의 이름에 동의할 거라고 생각하겠지만, 사실은 그렇지 않다. 실제로 대천사는 일곱 개인데, 성경에는 이름만 세 개 언급돼 있다.

 

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가톨릭교회


가톨릭교회는 가브리엘, 미카엘, 라파엘 세 명의 대천사를 인정한다. 그들은 또한 나머지 네 명의 존재를 인정하지만, 그들에게 이름은 붙이지 않는다.

 

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동방정교회와 성공회


그러나 동방정교회와 성공회 신자들은 앞에서 언급한 우리엘이라는 네 번째 대천사를 추가한다.

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그렇다면 케룹은?


비록 그들이 성경에 묘사된 방식은 아니지만, 케룹들은 사랑스럽고 통통한 아기 천사들로 흔히 묘사된다. 에덴동산을 지키는 임무를 맡은 천사들은 심지어 불타는 칼을 가지고 있었다!

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