동물은 지구를 어떻게 구하고 있을까?

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동물은 지구를 어떻게 구하고 있을까?


오늘날 우리가 직면하고 있는 환경 문제의 대부분은 인간이 만들었을지 모르지만, 우리가 그것들을 전부 고치는 것은 불가능하다. 몇몇 해결책은 복잡한 기술과 과학자들을 필요로 하지만, 우리는 동물에게 의존할 수 있다. 각 동물은 지구에서 각자의 역할을 하는데, 어떤 동물은 지구에 큰 영향을 주며, 지구 온난화에서 해양 오염에 이르기까지 많은 것을 해결할 수 있는 능력과 기술을 가지고 있다. 단, 우리가 환경을 돌보고 그들의 서식지를 잘 보존할 경우에 말이다. 

사진을 통해 라마에서 고래에 이르기까지, 동물들이 지구에 미치는 놀라운 영향에 대해 살펴보자!

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개들은 아주 뛰어난 후각을 가지고 있다. 그리고 개들은 위험에 처한 특정 식물과 동물 종들의 냄새 맡도록 특별히 훈련될 수 있다. 이 방법으로, 연구원들은 특정 유기체들의 개체 수를 주의 깊게 추적한다.

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비버


1800년대에 비버는 거의 멸종될 정도로 사냥을 당했다. 하지만 다행히 그들의 수는 증가했으며, 그들의 댐을 만드는 특성이 홍수, 가뭄, 그리고 산불 예방에 도움을 준다.

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꿀벌


벌들은 환경을 풍부하게 유지하면서 많은 식물들의 수분을 돕는다. 벌들은 또한 훌륭한 탐지기가 되기도 하며, 지뢰를 찾기 위해 사용되기도 했다. 또한 독성 화학물질이 지역에 언제 방출되었는지를 나타내는 지표로 사용된다.

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라마


어떻게 라마를 사랑하지 않을 수 있을까? 그들은 귀여운 외모를 가졌을 뿐만 아니라 훌륭한 농장 동물이다. 라마는 빠르게 퍼지는 잡초를 먹고 다른 동물들에 비해잔디를 해치지 않는다.

 

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나비


나비는 보기에 예쁠 뿐만 아니라, 많은 식물들의 수분에도 도움을 준다.

 

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상어


상어는 나쁜 평판을 가지고 있을지 모르지만, 항상 우리를 도와준다. 상어는 약하고, 늙고, 아픈 물고기를 먹는데, 이것은 질병이 해양 생물들 사이에 퍼지는 것을 막고, 생물 다양성을 돕는다.

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다람쥐


다람쥐들은 건망증이 아주 심하다. 다람쥐들은 매년 마당과 숲 주변에 견과류를 숨기지만, 음식을 저장했던 모든 곳을 기억하지 못한다. 이것들은 결국 나무로 자라게 된다.

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많은 나라에서 쥐는 지뢰와 폭탄의 냄새를 맡는 훈련을 받는다. 쥐들은 개보다 사용하기 더 저렴할 뿐만 아니라, 빠르게 배우며 놀라운 성공률을 보여준다.

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박쥐


많은 사람들이 무서워하는 박쥐는 실제로 지구를 구하고 있다. 박쥐는 매시간 수백 마리의 곤충을 잡아먹으며, 이것은 벌레의 수를 조절하고 농작물을 보호한다.

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바다표범과 바다사자


바다표범과 바다사자에는 인간이 접근하기 어려운 지역의 바다의 데이터를 얻을 수 있도록 모니터가 장착되어 있다. 이 모니터들은 동물들이 털갈이를 할 때 떨어지며, 이것은 과학자들에게 큰 도움이 된다.

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개구리


개구리는 벌레를 아주 좋아하기 때문에 곤충의 수를 조절하는 데 중요하다. 또한 개구리는 물이 오염되면 고통받거나 죽기 때문에 수질을 보여주는 좋은 지표이다.

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개미


작지만 강한 개미는 지구의 토양에 아주 중요하다. 개미는 생태계의 균형을 유지하고 열대 우림 청소를 돕는다. 개미는 땅 아래 터널을 만들어 토양을 환기시키고 영양분을 재활용하며, 이것은 식물의 성장을 위한 풍부하고 건강한 토양을 제공한다.

 

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말은 천연 비료 역할을 함으로써, 식물의 다양성에 중요한 역할을 한다. 결과적으로 말은 식물과 동물 모두에게 긍정적인 영향을 미친다.

 

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씨앗을 흩뿌리는 것부터 식물 수분까지, 새는 지구에서 필수적인 역할을 한다. 새들은 또한 벌레를 먹을 때 해충 방제를 돕는다.

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일각돌고래


바다표범과 바다사자처럼, 일각돌고래들은 온도 측정기를 지니고 있다. 이 방법으로 바다의 “유니콘”들은 바다가 얼마나 차갑고 깊은지에 대한 정보를 제공한다.

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코끼리


지구상에서 가장 똑똑한 동물 중 하나인 코끼리는 건조한 날씨에 물을 얻기 위해 엄니를 사용한다. 이것은 또한 그들의 서식지에 있는 다른 동물들에게 물을 제공한다.

 

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물고기


물고기의 배설물은 바다 환경에 큰 도움을 준다. 물고기는 많은 소금물을 섭취하기 때문에 배설물로 탄산칼슘을 생산한다. 그리고 그것이 표면에 닿으면 용해되어 이산화탄소를 상쇄시키고, 이것은 산도를 감소시켜 바닷물의 균형을 맞춘다.

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영장류


인간과 가장 가까운 친척인 영장류는 숲에서 과일을 먹고 씨앗을 흩뿌리며 토양을 비옥하게 만든다. 이것은 빠르게 사라지는 열대우림에서 토양의 침식을 막는 데 도움을 준다.

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흰개미


흰개미가 집에서 발견되면 끔찍할 수 있지만, 자연에서는 그렇지 않다. 흰개미는 낙엽 같이 분해되는 물질을 소비하는데, 이것은 생태계 에너지를 재활용하는 데 도움을 준다.

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멧돼지


보통 멧돼지는 아주 파괴적이지만, 씨앗을 흩뿌리는 데는 챔피언이다. 그들의 뻣뻣한 털은 숲을 통과하면서 씨앗을 잡고, 씨앗이 흩어지게 도와 식물 다양성을 유지한다.

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문어


문어는 촉수를 사용하여 유리 용기, 코코넛 껍질 등 다양한 것들을 모으고, 이것들로 동굴을 만든다.

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토끼


토끼는 서식지의 식물을 억제하는 데 도움을 준다. 토끼는 다양한 식물을 먹을 수 있기 때문에, 잡초가 과하게 자라는 것을 막는 중요한 역할을 한다.

 

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플랑크톤


플랑크톤이 아니었다면 지구 산소의 양은 절반에도 미치지 못했을 것이다. 그들은 광합성을 위해 충분한 빛이 있는 수면 가까이에 머무른다. 또한 물에 있는 유기물을 분해하고 죽은 유기체를 재활용한다.

 

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맥은 다양한 종류의 과일을 먹고, 씨앗을 땅에 흩뿌려 나무로 자라게 한다. 이것은 열대림을 복원하는 가장 저렴하고 실현 가능한 방법 중 하나다.

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늑대


늑대는 생태계를 건강하게 유지하는 데 중요한 역할을 한다. 그들은 사슴과 고라니의 개체수를 억제하는데 도움을 주고, 그들이 먹은 동물의 사체는 다른 종들에게 먹이를 제공해 영양분을 재분배한다.

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벌레


벌레는 땅굴을 파고 흙을 먹으며, 분해되는 물질에서 영양분을 추출한다. 그리고 나서 그들은 배설물과 함께 영양분을 표면으로 운반한다.

 

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고래


고래들은 땅과 바다 모두를 구하고 있다. 고래는 영양소로 가득 찬 배설물을 수면 근처에 배출하고, 그것은 새들에 의해 육지로 옮겨진다. 그리고 그것은 천연 비료 역할을 한다.

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돼지


“재활용”을 하는 또 다른 동물인 돼지는 사람들이 먹지 않는 음식으로 영양을 공급한다. 만약 돼지가 아니었다면, 남은 음식들은 쓰레기 매립지로 향했을 것이다.

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염소


염소는 잡초의 확산을 막고, 방목을 통해 식물의 성장을 촉진한다. 그들은 또한 소와 같은 큰 동물들보다 더 효율적이다.

출처: (One Earth) (GlobalGiving)

더보기: 세계에서 가장 긴 꼬리를 가진 동물은? 

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