동물 진화에 관한 흥미로운 사실들

동물 진화에 관한 흥미로운 사실들, 시보드 블로그

동물 진화에 관한 흥미로운 사실들


 지구상의 모든 생명체들은 수백만 년에 걸쳐 진화해왔다. 우리는 태초의 조상들의 후손이고 변화하는 환경적 압력에 적응해왔다. 이것은 결과적으로 다양한 동물의 왕국이라는 결과를 낳았다. 우리는 때로 진화가 과거로부터 설정된 과정이라고 생각하는 반면, 진화는 실제로 오늘날에도 계속되고 있다. 

그렇다면, 그 중 몇몇 동물들은 시간이 흐름속에서 어떻게 적응해 왔을까? 동물 진화에 관한 흥미로운 사실들을 찾아내고 발견해보자.

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모든 생물은 공통된 박테리아로 거슬러 올라간다


약 40억년 전에 마지막 공통의 조상으로 알려진 LUCA라고 불리는 미생물이 살았다. 모든 생물의 조상은 LUCA로 거슬러 올라간다고 할 수 있다.

 

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어떤 동물들은 생각보다 훨씬 더 가까운 관계에 있다


곰, 바다표범, 개는 굉장히 가까운 친척뻘의 육식동물들이지만 고양이와 하이에나와는 진화의 다른 가지에 있다.

 

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파충류에서 떨어져 나온 가장 초기의 포유류


오리너구리는 파충류에서 가장 초기에 태어난 포유류다. 그 증거는 다른 포유류들처럼 알을 낳지만 우유를 생산한다는 것이다.

 

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입술 경련


화가 났을 때 입술을 씰룩거리는 것은 진화적인 징후이다. 인간과 마찬가지로, 이러한 행동은 늑대, 곰, 침팬지에게도 볼 수 있다.

 

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오징어는 포식자로부터 민첩하게 달아나기 위해 껍질을 버렸다


현대 오징어의 조상은 한때 크고 느렸고 두꺼운 껍질을 가지고 있었다. 포식자들이 오징어를 더 잘 포획하고 씹도록 진화하면서, 더 작고 빠른 오징어들만이 탈출하여 번식할 수 있었다. 마침내 오징어들은 속도와 민첩성을 위해 껍질을 잃기 시작했다.

 

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일부 새들의 부리는 식이요법으로 인해 발달한다


찰스 다윈은 갈라파고스 섬에서 자연 선택 이론을 기록하며 핀치를 연구했다. 식량 가용성, 다른 새들과의 경쟁, 그리고 자원의 한계와 같은 많은 요인들 때문에, 갈라파고스 섬에서 발견되는 15종 이상의 다양한 핀치가 있다.

 

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엉덩이뼈를 가진 뱀


 몇몇 뱀들이 엉덩이뼈를 가지고 있다는 것을 알고 있었나? 이것은 그들이 한때 가까운 사촌인 도마뱀들처럼 4개의 다리를 가지고 있었다는 것을 보여준다.

 

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고래와 돌고래는 한때 다리를 가졌었다


일부 고래와 돌고래들은 작은 뼈를 가지고 있는데, 가끔 작은 뒷지느러미 모양으로 보이기도 한다. 이것은 그들이 한때 뒷다리를 가졌고 그들의 조상들이 땅 위를 걸었다는 것을 보여준다.

 

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새와 악어는 동족이다


새들은 공룡에서 진화했고, 둘 다 파충류의 후손이다. 이것은 새와 가장 가까운 살아있는 파충류 친척이 악어라는 의미다.

 

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코끼리의 코


코끼리의 코는 진화적 발전의 훌륭한 예다. 코는 동물의 윗 입술과 융합된 늘어난 코이다. 코끼리의 조상들이 키가 커짐에 따라 코가 길어졌다. 무거운 머리 때문에, 땅에 닿기 위한 더 쉬운 방법이 필요했다.

 

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눈이 없는 생명체


진화적 변화의 과정에서, 우리는 어떤 감각을 사용하거나 혹은 잃는다. 이것은 동굴에 사는 갑각류 그룹에게 사실이다. 이 게들과 새우는 빛이 없는 바닥에서 산다. 결과적으로, 그들은 완전히 장님이 되었다.

 

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종족의 생존을 보장하기 위해


 많은 동물들은 몇몇 새끼들이 성체가 될 때까지 살아남을 수 있도록 수백 개의 알을 낳도록 진화했다. 올챙이들이 모두 살아남았다고 상상해 보라. 세상은 개구리들로 가득 찰 것이다!

 

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이빨을 가진 새


새들은 7천만년 동안 이빨이 없었지만, 연구원들은 돌연변이 닭의 배아에서 이빨들을 발견했다. 닭들은 부리를 발달시키기 위해 스스로 이빨을 제거한다고 믿어진다.

 

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개미핥기와 그들의 국수같은 혀


개미핥기는 둥지에서 개미를 재빨리 쫓아내기 위해 사용하는 매우 이상한 혀를 가지고 있다. 그들의 혀는 오랜 기간에 걸쳐 발달했으며 아르마딜로나 나무늘보와 같은 가까운 다른 종들과 비교했을 때 매우 독특하다.

 

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수컷 포유류와 젖꼭지


그렇다면 암컷만 젖꼭지를 필요로 하는데 수컷 포유류는 왜 젖꼭지를 가지고 있을까? 수컷과 암컷은 거의 같은 유전적 과정을 사용하여 매우 비슷하게 발달한다. 그러면 어떤 불이익을 주지 않는 한, 한 성별의 특성은 다른 성별에서 발현된다. 수컷 젖꼭지는 도움이 되지도 방해가 되지도 않는다.

 

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침입종에 적응한 녹색 아놀도마뱀


갈색 아놀 도마뱀이 플로리다의 녹색 아놀 도마뱀의 영역을 침범했을 때, 녹색 도마뱀은 단 15년 만에 적응했다. 녹색 도마뱀은 더 큰 발가락 패드와 더 많은 비늘을 발달시켰는데, 이것은 그들이 낮은 가지에 있는 갈색 도마뱀과의 경쟁을 피하기 위해 더 높은 가지에 매달리도록 했다.

 

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부엉이들은 따뜻한 겨울에 적응했다


2011년의 한 연구는 핀란드에는 기온이 올라가고 눈이 덜 오는데, 더 많은 황갈색 올빼미들이 그들의 자연적인 회색 대신 갈색을 띤다고 밝혔다. 겨울이 온화해지면서, 자연 선택은 눈 대신 갈색 숲으로 위장하는 깃털을 선호한다.

 

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개들이 가축화의 초기 단계에서 회색 늑대로부터 파생되었다는 명백한 증거가 있다. 오늘날 340종 이상의 개 품종이 있다.

 

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대기 오염은 나방의 색깔변화를 낳았다


펩퍼 나방은 한때 색이 밝았다. 그러나 산업혁명에 의해 야기되는 오염에 빠르게 적응했다. 이 나방들은 훨씬 더 어두워지도록 변형했고, 포식자들에 대항하여 위장할 수 있게 했다.

 

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몇몇 새들은 날 수있는 능력을 잃었다


펭귄, 타조, 에뮤와 같은 많은 현대의 날지 못하는 새들은 날 수 있었던 조상들이 있다. 그들이 날지 못하게 된 적응은 다른 환경적인 변화들 때문이었다.

 

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두더지와 큰 앞발


두더지는 거대하고 발톱이 있는 앞발로 발굴을 하고 터널을 파는데 일생을 보낸다. 심지어 손목 뼈 중 하나를 추가 엄지손가락으로 바꾸어 그들이 흙을 대량으로 옮길 수 있도록 진화했다.

 

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판다가 대나무를 잡는 방법


두더지는 손목 뼈로 된 가짜 엄지 손가락을 가진 유일한 포유동물이 아니다. 자이언트 판다가 대나무를 잡기위해 비슷하게 진화했다.

 

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방울뱀의 딸랑이 소리


방울뱀의 딸랑이는 어떻게 작동할까? 자라면서, 방울뱀은 꼬리 끝에 있는 각 껍질의 작고 움푹 파인 부분들을 축적하는데, 이것들은 흔들릴 때 위협적으로 뭉쳐진다. 잠재적인 공격자들이 물러나게 하거나, 먹잇감의 주의를 딴 데로 돌리는 그들의 신호다.

 

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많은 종들은 인간이 선택한 결과이다


오늘날 우리가 보는 많은 애완동물, 농장 동물, 정원 꽃들은 인간의 선택의 결과이다. 예를 들어, 농부들은 가장 좋은 알을 낳는 닭을 기르기로 선택했다.

 

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살충제에 적응한 빈대


빈대는 1940년대와 50년대에 흔했지만, 인간이 빈대들을 통제하기 위해 살충제를 도입했을 때, 통제 계획은 완전히 역효과를 낳았다. 60년대까지 빈대는 두꺼운 껍질, 더 회복력 있는 신경 세포들, 독성 물질들을 분해하는 효소를 갖추었다.

 

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기린 목은 더 높은 상태로 진화했다


 긴 목은 기린이 가장 높은 식량원에 도달할 수 있도록 도와준다. 또한, 수컷들은 이제 긴 목을 암컷들에게 힘과 건강을 보여주기 위한 방법으로 사용한다.

 

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잠자리는 공룡보다 먼저 존재했다


잠자리는 약 4억 6백만년 전에 지구의 하늘로 올라간 최초의 생명체였다. 하지만 그 당시에는, 그들은 거대했다!

 

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인간의 간섭에 적응한 연어


20년대 상업 어업이 알래스카에서 캘리포니아까지 치누크 연어를 위협했을 때, 연어는 더 작아지고 수명은 짧아졌다. 이후, 핑크 연어는 기후 변화 때문에 더 일찍 회귀하도록 적응했다. 오늘날, 연어는 따뜻한 해양 온도의 직접적인 반응으로, 40년 전보다 2주 일찍 바다에서 강으로 이동한다.

 

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감자를 먹는 곤충은 살충제에 내성이 생겼다


콜로라도 감자 딱정벌레는 돌연변이를 통해 인간이 만든 살충제에 내성을 갖게 된 또 다른 곤충이다. 이제 그들은 살충제로 덮인 감자 작물을 먹을 수 있다.

 

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