로마의 네로 황제는 얼마나 사악했을까?

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로마의 네로 황제는 얼마나 사악했을까?


네로는 로마에서 가장 잔인하고 가학적인 황제로 역사에 기록되어 왔다. 그리고 실제로 그는 몇몇 유명한 로마인들의 죽음을 불러왔고, 기독교인들을 박해했고, 재정을 비우고, 로마를 불태운 통치자로 악명을 높였다. 그러나 과연 그는 진짜 방탕한 폭군이었을까? 그리고 로마가 불타고 있는 동안 정말 바이올린을 켰을까?

클릭으로 고대의 가장 논쟁적인 인물의 삶과 시간을 들여다보자.

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네로 (37년 –68 년)


서기 37년 12월 15일에 루키우스 도미티우스 아헤노바르부스로 태어난 네로 클라우디우스 카이사르 아우구스투스 게르마니쿠스는 로마의 5대 황제이자, 로마의 첫 번째 왕조인 훌리오클라우디우스 왕조의 마지막 황제였다.

 

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상속인


네로가 세 살 때, 그의 아버지는 사망했다. 그의 어머니 아그리피나는 나중에 황제 클라우디우스와 재혼했다. 클라우디우스는 그의 친아들인 브리타니쿠스보다 그를 더 좋아해 그를 후계자로 채택했다.

 

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권좌에 오르다


네로는 서기 54년, 겨우 16세에 권력을 잡았다. 그는 대주교 근위대와 원로원의 지원을 받아 황제가 되었다.

 

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클라우디아 옥타비아와의 결혼


16살 때 네로는 클라우디우스의 딸 클라우디아 옥타비아(사진)와 결혼했다.

 

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아그리피나의 영향


재위 초기에 네로는 어머니 아그리피나(사진)의 조언과 지도에 크게 의존했다.

 

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세네카의 가르침


그는 또한 철학자이자 정치가인 루키우스 안네이우스 세네카(사진)로부터 교육을 받았다.

 

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프레토리아 근위병의 보호


 로마 황제들을 보호하는 것이 주요 목적이었던 제국군의 정예 부대인 프래토리아 근위대로부터 받은 충성심과 지지로, 네로는 신속하게 권력을 잡았고, 천하무적이 되었다.

 

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모자간의 권력투쟁


이미 네로의 왕위 계승을 위해 남편 클라우디우스를 독살한 혐의를 받고 있던 아그리피나는 나중에 브리타니쿠스를 황제로 만들기 위해 그를 지원하기 시작했다. 위협을 느낀 네로는 브리타니쿠스를 은밀히 독살했다. 그 후 어머니와의 관계는 급속히 악화되었다. 아그리피나와 아들 사이의 권력 다툼이 시작된 것이다. 그림은 서기 54년 로마에서 주조된 동전으로 네로와 아그리피나의 흉상이 그려져 있다.

 

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아그리피나 살해 사건


21세가 되었을 때, 어머니의 간섭과 고압적인 영향력에 진저리가 난 네로는 그녀를 살해했다.

 

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부디카를 상대하다


 로마인들에게 절대 굴복하지 않겠다는 투지로 유명한 부디카가 있었다. 서기 60-61년, 고대 영국의 이케니 부족의 부디카 여왕은 로마의 점령군에 대항하는 반란을 이끌었다. 부디카와 반란군들은 로마 군대에 의해 크게 패배하기 전까지 콜체스터, 런던, 세인트 알반스를 파괴했다. 여전사를 무찌른 공로로 네로는 로마의 존경을 받았지만, 또한 부디카를 국가적 영웅이자 정의와 독립 투쟁의 상징으로 만들었다.

 

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포파에아 사비나와의 만남


한편 로마로 돌아온 네로는 옥타비아와의 결혼 생활에 어려움을 겪었다. 두 사람의 결합은 행복한 적이 없었고 황제는 포파에아 사비나를 포함해 여러명과 관계를 맺었다.

 

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옥타비아의 죽음


 8년의 옥타비아와의 결혼 생활 동안 아이가 없었지만, 62년 포파에아는 임신했다. 계략을 꾸민 포파에아는 네로에게 옥타비아와 이혼하도록 설득했다. 옥타비아는 즉시 추방되었고, 62년 6월에 처형되었거나 자살하도록 강요 받았다. 그녀의 추방과 죽음은 충실했던 옥타비아에 동조하는 대중들 사이에 경악을 일으켰다. 로마 역사가 타키투스에 따르면, 포파에아는 심지어 그녀가 죽었다는 증거로 옥타비아의 머리를 그녀에게 가져오라고 명령했고 흡족해했다고 한다.

 

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로마 대화재


서기 64년 7월 19일, 서커스 막시무스 근처에서 화재가 발생했는데, 이 화재는 아벤틴 언덕에 있는 상점 하나에서 발생한 것으로 보인다.

 

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불타는 지옥


불길은 순식간에 퍼졌고, 결국 로마 시내 전체를 뒤덮었다. 도시는 9일 동안 타버렸고, 수도 14개 구역 중 4개 구역만 남겨두었다. 다른 3개 구역은 완전히 파괴되었다.

 

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로마가 불타는 동안 네로는 정말 바이올린을 켰을까?


“로마가 불타는 동안 네로는 바이올린을 켰다” 라는 표현이 있다. 이 속설의 문제점은 서기 64년에 바이올린은 존재하지 않았다는 것이다. 만약 네로가 어떤 악기를 연주했다면, 그것은 아마 무거운 7현의 나무 악기인 시타라였을 것이다.

 

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네로가 로마에 있기는 했을까?


게다가, 대화재가 일어났을 때, 네로는 로마에서 약 56킬로미터 떨어진 안티움에 있는 그의 별장에 있었던 것으로 보인다.

 

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네로가 대화재를 일으켰나?


로마가 불타고 있다는 소식을 듣자, 황제는 즉시 수도로 돌아와 구호 대책을 마련하기 시작했다. 그러나 많은 사람들은 그가 불을 지르도록 명령하여 재앙을 일으켰다고 믿었다. 그들은 왜 네로를 의심했을까?

 

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도무스 아우레아


불이 꺼지고 얼마 지나지 않아, 네로는 화재에 의해 개간된 땅을 넓고 화려한 도무스 아우레아, 즉 황금 궁전을 짓는데 사용했다. 탐욕과 퇴폐의 상징인 이 호화로운 단지와 그것을 둘러싼 정원에는 30미터 높이의 네로의 조각상도 포함되었다.

 

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기독교인들이 비난을 받다


 타키투스는 “네로가 자신을 향한 의심을 없애기 위해 기독교인들이 대화재를 시작했다고 비난했으며, 이후 많은 사람들이 짐승들에게 던져지고, 십자가에 못박히고, 산 채로 불에 태워짐으로써 잔인하게 살해당하고, 체포되고, 처형되었다”고 적었다. 이 마지막 끔찍한 처형 방법은 “네로의 성화”로 알려지게 되었다.

 

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잔인하고 가학적인 통치자


이 사건으로 역사상 가장 가학적이고 잔인한 지도자로 네로는 악명을 굳히게 된다.

 

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포파이아의 죽음


이러한 야만의 시대에 포파에아의 시간도 얼마 남지 않았다. 로마 역사가 수에토니우스에 따르면 서기 65년, 포파에아는 황제가 게임에 너무 많은 시간을 보낸다고 그를 비난하자, 그가 노발대발하며 그녀의 배를 발로 찼다고 한다. 또한 네로가 그녀를 독살했다는 주장도 유포되었다.

 

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포파에아에 대한 애도


현대 역사학자들은 포파에아가 실제로는 유산이나 출산의 합병증으로 인해 사망했을 수 있다고 주장한다. 이유가 무엇이든 간에 네로는 깊은 슬픔에 빠졌다.

 

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파르티아 전쟁


네로의 치세는 지금의 이란을 중심으로 한 파르티아 제국을 패배시키며 절정을 이루었다. 파르티아 전쟁은 서기 58년에 시작되었고, 초기의 승리와 뒤이은 후퇴 끝에 서기 63년에 네로와 파르티아의 왕 볼로가세스 1세 사이에 외교적 해결책이 도출되었다.

 

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허영의 극치


그 합의는 파르티아 왕의 형인 티리다테스가 서기 66년에 로마에서 허영심 많은 황제의 위엄을 보여주기 위한 호화로운 의식을 주재한 네로에 의해 아르메니아의 왕으로 즉위하는 것이었다. 이것은 후에 네로 통치의 황금의 날이라고 불렸다.

 

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평화의 상징


이를 기념하기 위해 파르티아 전쟁의 종식을 알리고 평화를 상징하는 닫힌 문의 야누스 신전이 그려진 동전들이 주조되었다.

 

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전쟁의 끝


황제는 또한 페르시아에서의 승리를 축하하기 위해 네로의 아치를 지었다. 그 기념비는 파르티아 제국의 붕괴를 축하하기 위해 특별히 주조된 또 다른 동전의 뒷면에 묘사되었다.

 

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끝의 시작


서기 68년, 갈바 스페인 총독의 지원을 받은 가울의 총독 빈덱스가 이끄는 반란을 진압했음에도 불구하고, 그는 권력을 잃기 시작했다.

 

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네로의 시대가 얼마 남지 않다


갈바가 더 많은 군사적 지원을 얻으면서 네로의 시대는 얼마 남지 않게 되었다. 그리고 곡물 부족으로 로마 시민들의 지지를 잃었다. 

 

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네로의 죽음


군사들에게 사냥당하고, 백성들에게 버림받고, 로마 정부의 반대에 직면한 네로는 국가의 적으로 선언되었다. 서기 68년 6월 9일, 훌리오-클라우디아 왕조의 마지막 황제가 스스로 목숨을 끊었다.

 

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네로의 유산


오늘날 도무스 아우레아의 유적은 네로의 사치스러움을 상기시키며 서 있다. 그러나 또한 주목해야 할 점은 미친 폭군으로 묘사된 네로는 주로 극단에 편향된 고대 역사가들이 가능한 한 최악의 관점으로 그를 바라본 결과라는 점이다.

출처: (History) (Smithsonian Magazine) (British Museum) 

 

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