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미국은 왜 달에 원자폭탄을 터뜨리려 했나?

미국은 왜 달에 원자폭탄을 터뜨리려 했나?, 시보드 블로그

미국은 왜 달에 원자폭탄을 터뜨리려 했나?

 

 1969년 7월 20일, 아폴로 11호가 달에 착륙했다. 미국인들은 지구의 천연 위성인 달의 표면에 사람의 발자국을 찍는데 성공하며 역사를 만들었다. 그 당시 달은 온전한 상태였지만, 만약 그로부터 몇 해 전에 미국의 프로젝트 A119가 진행되었더라면, 상황은 매우 달라졌을 것이다.

프로젝트 A119로 더 잘 알려진 ‘달 연구 비행에 관한 연구’는 1958년 미국 공군에 의해 개발된 극비의 계획이었다. 그 목표는 바로 달에 원자폭탄을 터뜨리는 것이었다. 미국은 왜 달에 핵실험을 하고 싶어했고, 왜 그 계획을 진행하지 않았을까?

이 갤러리에서 알아보자. 

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비범한 연구 논문

‘달 탐사비행에 관한 연구, Vol 1’은 다소 대수롭거나 해롭지 않게 들릴지 모르지만, 프로젝트 A119는 결코 그렇지 않았다.

 

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프로젝트 A119

‘달 탐사비행에 관한 연구’, 일명 프로젝트 A119는 1958년 미국 공군의 극비 계획이었다.

 

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계획

 이 계획은 본질적으로 달에 수소폭탄을 터뜨리는 것이었다. 수소폭탄은 미국이 일본에 투하한 원자폭탄보다 훨씬 더 파괴적이었고, 미국은 그것이 얼마나 파괴적일 수 있는지 세상에 정확히 보여주고 싶었다.

 

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과학자들에게 압력을 가하다

1958년 5월부터 1959년 1월 사이에 미국의 핵물리학자 레너드 레이펠은 이 계획의 실현 가능성에 관한 다수의 보고서를 작성했다. 레이펠은 “현대 행성 과학의 아버지”로 여겨지는 제라드 카이퍼(사진)와 같은 과학자들의 팀을 이끌었다.

 

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미국의 천문학자이자 행성학자인 고 칼 세이건도 이 프로젝트에 참여했다.

 

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1958년 5월부터 1959년 1월까지 시카고에 위치한 아머 연구 재단(ARF)에 본부를 두었다.

 

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목표

가장 중요한 목표는 미국의 핵 능력을 소련, 나아가 전 세계에 드러내는 것이었다. 이런 무력시위가 미국의 힘을 증명할 것이라고 믿었다.

 

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연구

그들은 핵폭발이 달의 뒷면이나 밝은 앞 면에서 폭발했을 때의 시각적인 영향 뿐만 아니라 먼지와 가스 행동을 포함한 모든 측면을 연구했다.

 

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연구

결국 레이펠은 이 계획이 “기술적으로 실현 가능하다”고 판단했지만, 수소폭탄 대신 원자폭탄을 사용해야 할 것이라고 생각했다.

 

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탐사

이 계획은 측정을 위해 달의 표면에 세 개의 기구를 가져다 놓는 것을 포함했다. 그 기구들은 달의 구성을 더 잘 이해하도록 돕기 위해 폭발 전, 폭발 중, 폭발 후의 데이터를 수집하기 위한 것이다.

 

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기폭지

터미네이터 라인에 폭탄을 터뜨린다는 계획이었다. 터미네이터 라인은 달의 명암을 가르는 선이다.

 

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폭발

이 폭발은 위치에 상관없이 지구상의 거의 모든 사람들이 볼 수 있는 거대한 밝은 빛의 섬광을 만들어 낼 것이다.

 

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손상

이 프로젝트가 처음 알려졌을 때 언론은 폭발이 달을 산산조각낼 거라고 추측했지만, 레이펠은 나중에 그렇지 않음을 분명히 했다.

 

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손상

레이펠은 그 피해가 “미시적일 것”이라고 했다. 그는 폭발이 “아무리 좋은 망원경으로 봐도” 지구에서는 잘 보이지 않을 분화구를 달에 남길 뿐이라고 설명했다.

 

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손상

그러나 달에서 원자 폭발이 일어나면 표면이 방사능에 오염될 것이다.

 

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손상

레이펠은 “만약 달에 이러한 생물학적 오염이 발생한다면, 태양계의 초기 역사, 먼 과거 물질의 화학적 구성, 지구상 생명체의 기원, 외계 생명체의 가능성과 같은 문제에 대한 접근성을 제거하는, 되돌릴 수 없는 과학적 재앙이 될 것”이라고 지적했다.

 

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PR 움직임

 레이펠은 수십 년 후 인터뷰에서 “폭발 계획의 주요 목적은 기술과시와 홍보였다”며 “미공군은 지구에서 보일 정도로 큰 버섯 구름을 원했다”고 말했다.

 

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우주 전쟁 테스트

1959년 보고서에서 레이펠은 “우주 환경, 우주에서의 핵 장치 실험 탐지 및 우주 전쟁을 위한 핵무기 능력에 관한 정보들을 얻게되면, 특정 군사적 목표가 달성될 것이 분명하다”고 말했다.

 

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동기

미국은 냉전에서 승리하지 못했고, 특히 스푸트니크 1호의 성공적인 발사는 미국의 강력한 힘을 보여줘야 한다는 절박함을 촉발시켰다.

 

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스푸트니크 1호

스푸트니크 1호는 궤도에 오른 최초의 인공 지구 위성이다. 1957년 소련에 의해 발사되며 미국을 긴장시켰다.

 

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뱅가드 로켓

 특히 미국이 뱅가드 로켓을 발사시켰을 때 이륙하며 폭발했기 때문에, 소련의 성공은 더욱 받아들이기 힘든 것이었다.

 

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스푸트니크에 대한 대응

“A119 프로젝트는 스푸트니크에 대한 흥미로운 대응으로 제안된 여러 아이디어 중 하나”였다고 과학과 핵 기술 역사가인 알렉스 웰러스타인이 말했다.

 

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언론의 공포

미국 신문들도 “11월 7일 혁명 기념일에 소련이 달에 핵폭탄을 떨어뜨릴 예정”이라는 헤드라인을 게재하며 긴장감을 조장했다.

 

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왜 진행되지 않았나?

A119 프로젝트는 매우 간단하지만 타당한 이유로 진행되지 않았다. 폭탄 발사가 실패하여 미국 땅에서 폭발할 수 있었기 때문이다.

 

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프로젝트 E4

소련 또한 달에서의 핵실험을 위한 계획을 생각해 냈다. 그것은 프로젝트 E4라고 불렸다. 미국인들처럼, 그들도 같은 이유로 결국 그 계획을 포기했다. 그것은 안전하지 않았다.

 

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대안

미국은 우주 경쟁에서 훨씬 더 나은 방법으로 승리하는 것에 집중했다. 사람을 달에 보내는 것이었다.

 

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어떻게 이 극비 계획이 누설되었나?

칼 세이건은 1959년 버클리에 있는 밀러 연구소 대학원에 지원했을 때 이 프로젝트에 대해 언급했다. 그 후 90년대에 발표된 세이건의 전기에서 이 프로젝트가 언급되었다.

 

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우주 조약

원래 미국, 영국, 소련 사이의 1967년 우주 조약은 비슷한 종류의 미래 계획에 종지부를 찍었다.

 

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우주 조약

조약은 “우주 공간에 대량살상무기(WMD)의 배치를 금지하고, 천체에 대한 군사 활동을 금지하며, 우주의 평화적 탐사와 이용을 규율하는 법적 구속력 있는 규칙을 상세하게 규정하고 있다.”

출처: (BBC) (History) (Arms Control Association) 

 

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