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미국을 죽이고 있는 좀비 마약 '펜타닐'이란?

미국을 죽이고 있는 좀비 마약 '펜타닐'이란?, 시보드 블로그

미국을 죽이고 있는 좀비 마약 '펜타닐'이란?, 시보드 블로그

미국을 죽이고 있는 좀비 마약 ‘펜타닐’이란?


미국의 오피오이드 위기는 현재 연간 5만 명 이상의 목숨을 앗아가고 있는데, 이것은 펜타닐에 의해 촉발된 충격적인 사망자 수이다. 미국 식품의약국에 의해 승인된 이 약은 헤로인보다 훨씬 더 강력하다. 엄격한 의료 감독 하에 적절하게 투여될 때, 이것은 합법적이고 효과적인 진통제이다. 그러나 펜타닐 오남용은 미국 전역에서 매일 약 150명의 사망을 야기하고 있다. 슬프게도, 이 희생자들 중 많은 사람들이 십대이다. 

펜타닐은 왜 그렇게 해로울까? 그리고 생명을 구하기 위해 어떤 조치가 취해지고 있을까? 사진을 통해 미국을 죽이고 있는 펜타닐에 대해 자세히 알아보자.

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펜타닐이란?


펜타닐은 미국 식품의약국(FDA)으로부터 진통제(통증 완화제) 및 마취제로 사용될 수 있도록 승인된 강력한 합성 오피오이드 약물이다.

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세고 강력한 약물


미국 마약단속국(DEA)에 따르면 합성 오피오이드는 진통제로서 모르핀보다 약 100배, 헤로인보다 50배 더 강력하다.

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두 종류의 펜타닐


펜타닐에는 의약품 펜타닐과 불법으로 만든 펜타닐이 있다. 의약품 펜타닐은 의사들이 특히 수술 후 심한 통증을 치료하기 위해, 그리고 진행된 암에 대해 처방한다.

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펜타닐의 올바른 사용


펜타닐은 의사의 처방을 받으면 주사나 사람의 피부에 바르는 파스, 기침약처럼 먹는 방식으로 투여할 수 있다고 미국 약물남용연구소(NIDA)는 지적했다.

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잠재적 부작용


의약품 펜타닐의 부작용은 다른 마약성 오피오이드의 부작용과 동일하며 중독, 혼란, 호흡 저하 등이 있다.

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과다복용의 위험성


펜타닐은 복용 방법에 따라 매우 빨리 작용할 수 있기 때문에 의사의 엄격한 지시에 따라 신중하게 복용해야 한다. 비교적 적은 양이라도 섭취하면 과다 복용의 원인이 될 수 있다.

 

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적은 양도 사망에 이르게 할 수 있다


사실, 펜타닐 분말 2밀리그램(연필 끝에 있는 양)은 대부분의 사람들에게 치명적인 양이다.

이미지 : 마약단속국

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치러야 할 높은 대가


이것은 폭이 19mm인 미국 동전 옆에 같은 양의 펜타닐을 놓은 것이다.

이미지 : 마약단속국

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불법 펜타닐


펜타닐 관련 과다복용의 대부분의 사례는 불법적으로 만들어진 펜타닐과 관련이 있다. 사진은 마약단속국에 의해 압수된 마약의 샘플 사진이다.

 

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속칭


마약단속국에 따르면, 길거리에서 불법적으로 팔리는 펜타닐은 Trigger Happy, He-Man, China Girl, Murder 8, 그리고 Poison과 같은 다양한 이름으로 취급된다. 이것은 액체와 가루를 포함하여, 다양한 형태로 이용 가능하다.

 

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치명적인 조합


불법 펜타닐은 만드는 비용이 저렴하다. 부도덕한 업자들은 수익을 극대화하기 위해 펜타닐에 헤로인, 코카인, 필로폰 등의 마약을 섞는 경우가 많다. 펜타닐은 알약 형태로 만들 수도 있고, 다른 위조약과 섞일 수도 있다(사진).

 

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위험이 도사리고 있다


다른 처방된 오피오이드, 예를 들어 옥시코돈과 비슷한 펜타닐 알약을 만듦으로써, 사람들은 자신의 약물이 이 매우 위험한 마약으로 대체되었다는 것을 모를 수 있다.

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국가적 위기


미국은 현재 과다 복용 사망의 위기에 직면해 있으며, 이 사실은 2017년 법무부에 의해 강조되었다. 2021년에는 1,100명 이상의 청소년을 포함하여 106,000명 이상의 미국인이 이 약물과 관련된 과다 복용으로 목숨을 잃었다고 CNN은 보도했다.

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암울한 통계


질병통제예방센터(CDC)에 따르면 2023년에 펜타닐과 같은 합성 오피오이드 과다 복용으로 인한 사망자 수가 매일 150명으로 증가했다. 이것은 매년 54,750명이 목숨을 잃는 충격적인 일이다.

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‘펜타닐의 얼굴들’


마약단속국은 이 심각한 문제를 해결하기 위해 버지니아 주 알링턴에 있는 FDA 본부에 ‘펜타닐의 얼굴들’을 만들었다. 이 특별 전시회는 펜타닐 중독으로 목숨을 잃은 사람들을 기념하고 있다. 운영 책임자인 레이 도노반(사진)은 최근 오피오이드 위기가 “우리가 본 것 중 가장 위험한 전염병”이라고 말했다.

 

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새로운 위협


게다가 마약단속국은 미국의 불법적인 의약품에서 동물성 신경안정제인 자일라진이 점점 더 많이 발견되고 있고, 미국에서 발생하고 있는 과다복용 사망과 관련된 위협에 대해 경고했다. 자일라진은 생명을 위협할 수 있고, 펜타닐과 같은 오피오이드와 결합되면 특히 위험하다. 사진은 미국 상원의원 찰스 슈머가 기자회견에서 국민들에게 이러한 위협에 대해 경고하는 메시지를 담은 사진을 들고 연설하고 있는 모습이다.

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즉각적으로 치명적일 수 있다


길거리에는 이미 치명적인 수준의 펜타닐이 남용되고 있을지 모르지만, 그것을 볼 수 없고, 맛 볼 수 없고, 냄새를 맡을 수 없다는 사실로 인해 이 사실은 더욱 악화된다. 마약단속국의 레이 도노반은 “펜타닐은 다른 불법 마약과 다릅니다. 그것은 그만큼 즉각적으로 치명적입니다.”라고 경고했다.

 

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가짜 펜타닐


마약단속국은 2023년에 펜타닐이 첨가된 가짜 알약 7,840만 개와 펜타닐 분말 1만 2,000파운드를 압수했다. 2023년 압수한 양은 3억 8,880만 개 이상의 치명적인 분량의 펜타닐에 해당한다.

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치명적인 분량


그리고 2024년 지금까지 4,110만 회 이상의 치명적인 분량의 펜타닐이 압수되었다. 사진 속 헤로인 중에는 펜타닐이 섞인 것들도 포함되어 있다.

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‘원 필 캔 킬’


현재 마약단속국의 반약물 캠페인은 ‘원 필 캔 킬(One Pill Can Kill)’이라고 불리는데, 펜타닐 2mg이 치명적일 수 있는 용량에 해당한다는 사실을 언급한 것이다.

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중독성이 높고 일반적으로 악용됨


중독성이 강하고 흔히 사용되는 또 다른 약물인 옥시코돈도 표적이 되고 있다. 사진은 미국 세관국경보호국 소속의 한 경찰관이 존 F 케네디 공항에서 옥시코돈 알약을 압수하고 있는 모습이다.

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시 전역 건강 경보


한편, 뉴욕시 공무원들은 불법 오피오이드의 위험성을 경고하는 전단지를 배포했다. 이 전단지에는 “펜타닐이 뉴욕 시민들을 죽이고 있다. 이것은 헤로인, 코카인, 길거리 마약, 자낙스로 표시된 다른 약물로 위조되고 있다. 이것은 그 어느 때보다 더 많은 과다 복용 사망에 관여하고 있다.”라고 적혀있다.

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과다복용의 영향


과다복용의 영향은 작고 제한된 “핀포인트 동공”, 의식 상실, 차가운 피부, 변색된 피부(특히 입술과 손톱)를 포함한다.

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생명을 구하는 약


날록손은 헤로인, 펜타닐을 포함한 오피오이드와 처방받은 오피오이드 약물의 효과를 역전할 수 있는 길항제이다. 효과는 정맥 주사를 맞으면 2분, 근육 주사를 맞으면 5분, 비강 스프레이로 10분 이내에 시작된다(사진).

 

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펜타닐 테스트


펜타닐 테스트 스트립은 약물 과다복용을 예방하고 손상을 줄이는 데 도움이 되는 저렴한 방법이다. 이 작은 종이 스트립은 모든 다른 종류의 약물에서 펜타닐의 존재를 감지할 수 있다.

 

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프린스 (1958–2016)


프린스가 펜타닐 과다 복용으로 사망했다는 소식이 전해지면서 약물 사용의 위험성이 더욱 부각됐다. AP통신에 따르면, 프린스는 진통제 비코딘의 일반 버전처럼 보이도록 만들어진 위조 알약에 들어 있던 펜타닐을 복용하고 있다는 것을 몰랐다고 한다.

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톰 페티 (1950–2017)


톰 페티는 여러 가지 의학적 문제를 해결하기 위해 여러 가지 약을 섞어 복용하다가 세상을 떠났다. 부검 결과 그의 몸속에는 펜타닐과 옥시코돈이 들어 있는 것으로 밝혀졌다.

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맥 밀러 (1992–2018)


미국 래퍼 겸 싱어송라이터 맥 밀러의 사인은 펜타닐, 코카인, 알코올 등을 잘못 섭취한 급성 복합 약물 중독으로 판정됐다.

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앵거스 클라우드 (1998–2023)


‘유포리아’의 배우 앵거스 클라우드가 펜타닐과 관련된 우발적인 약물 과다 복용으로 사망했을 때 그는 겨우 25세였다.

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펜타닐은 미국을 죽이고 있다


유명인들의 죽음은 약물 남용의 위험성을 조명하는 역할을 하지만, 수십만 명의 젊은 생명들이 대중의 눈에 띄지 않은 채로 이 강력한 펜타닐의 영향을 받고 있다.

출처: (FDA) (DEA) (NIDA) (Cleveland Clinic) (CNN) (CDC) (Associated Press) (Rolling Stone) (Forbes) 

 

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