미국 헌법에 관한 이상하지만 매혹적인 사실들!

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미국 헌법에 관한 이상하지만 매혹적인 사실들!


지난 두 세기 동안 미국의 변화를 생각해 보면, 미국은 전혀 다른 이상과 사회적 규범, 그리고 사람들을 가진 다른 곳이 되었다. 그러나 18세기에 처음 제시된 정부의 기본 틀은 크게 변하지 않았다. 

정치인들이 전통적인 신념을 어기거나 국가가 세운 건국 원칙을 어길 때 “헌법에 어긋난다”라는 말을 자주 하는데, 미국 헌법의 중요성은 역사를 통틀어 아주 중요했고, 여전히 입법부(의회), 행정부(대통령), 그리고 사법부(대법원)라는 세 개의 정부 부문이 남아 있다.

하지만 미국의 과거, 현재, 그리고 미래에 내재되어 있고, 그리고 두 세기가 넘는 시간 동안 지속되고 있는 이 역사적인 문서에 대해 많은 사람들이 알지 못하는 이상한 사실들이 있다. 궁금하다면? 미국 헌법에 관한 흥미롭고 때때로 문제가 되는 사실들을 확인해 보도록 하자.

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세계에서 가장 오래되었다


1787년에 작성되어 1788년에 비준된 미국 헌법은 세계에서 가장 오래된 정부의 국가적 틀을 가지고 있다. 1900년대 말에 세계에는 약 159개의 다른 국가 헌법이 있었다.

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또한 가장 짧은 것이다


미국 헌법은 또한 세계 주요 정부 중에서 가장 짧은 성문 헌법으로, 단지 4,400개의 단어로 되어 있다.

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가장 변함없는 것 중 하나이다


예를 들어 프랑스와 같은 나라는 10개의 헌법(5개의 공화국, 2개의 제국, 군주제, 2개의 독재제 포함)을 가지고 있지만, 미국은 2세기가 넘는 기간 동안 하나의 정부 체제를 유지해 왔다. 또 다른 예로 엘살바도르는 1824년부터 36개의 헌법을 가지고 있다.

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오래가지 못할 것으로 예상되었다


조지 워싱턴은 제헌 전당대회가 끝날 무렵 “헌법이 20년 이상 지속될 것으로 기대하지 않는다”고 말한 것으로 알려졌다.

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이것은 비밀리에 준비되었다


미국 헌법은 발전 단계에서 비밀로 유지되어 보초들이 지키고 있던 문 뒤에서 초안이 작성되었다. 필라델피아에서 열린 회의의 주된 공개적인 이유는 연방헌법 개정이었지만, 대의원들은 곧 완전히 새로운 헌법이 필요하다는 결론을 내렸다.

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남자들만 서명했다


1787년 여름, 55명의 백인 남성들이 필라델피아에서 만나 나라 전체의 정부 틀을 만들었다. 제헌 회의에 참석한 55명의 대의원 중 39명이 실제로 서명했고, 3명이 반대했다.

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몇몇 남자들은 일부러 나타나지 않았다


55명의 대표들 중에서, 단 42명만이 모든 회의에 참석했다고 한다! 제임스 매디슨은 모든 회의에 참석한 유일한 대표였으며, 그가 사망할 때까지 그의 상세한 기록들은 비밀에 부쳐졌다. 1837년에 정부가 3만 달러(오늘날 약 70만 달러)의 가격으로 이 기록들을 구입하여 1840년에 출판했다.

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모든 건국의 아버지들이 서명한 것은 아니다


건국의 아버지들 중 두 사람은 헌법에 서명하지 않았다. 토머스 제퍼슨은 프랑스에서 미국 장관으로, 존 애덤스는 영국에서 장관으로 일하고 있었다.

 

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최고령


헌법에 서명한 사람들 중 가장 나이가 많은 사람은 81세인 벤자민 프랭클린이었다. 통풍과 방광 결석을 포함하여, 그의 건강이 좋지 않았기 때문에, 그는 헌법에 서명하기 위해 도움이 필요했다. 그는 서명을 하면서 눈물을 흘렸다고 한다.

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최연소


헌법에 서명한 사람들 중 가장 어린 사람은 26세의 미국 뉴저지 주 출신의 정치인이자 건국의 아버지인 조나단 데이턴이었다.

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그 당시 여자들은 힘이 없었다


여성들은 대학에 갈 수 없었고, (그들이 아무리 부유하다고 해도) 투표도 할 수 없었고, 결혼했을 때 그들은 법적인 자율성을 갖지 못했고, 남편에 거의 전적으로 의존하게 되었다. 1920년의 19차 수정 헌법만이 백인 여성들에게 선거권을 허용했고, 흑인 여성들은 1965년의 투표권법을 통해 권리를 얻었다.

 

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흑인들은 여전히 노예였다


미국 역사상 가장 중요하고 지속적인 문서 중 하나가 작성되는 동안에도 흑인들은 여전히 기본적인 인권을 거부당하고 있었고, 심지어 시민으로 간주되지도 않았다. 노예제를 폐지하는 수정헌법 13조는 헌법이 서명된 지 78년이 지난 1865년에야 이루어졌다. 이후 수정헌법 15조는 1870년에 흑인 남성이 투표할 수 있는 길을 열었지만, 흑인 여성은 여전히 배제하고 있었다.

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“5분의 3 타협”


헌법이 비준되자 이른바 ‘5분의 3 타협’을 통해 노예 제도를 공고히 했는데, ‘고용 계약을 맺은 사람’과 ‘다른 모든 사람'(노예를 뜻하는 말)은 자유민의 5분의 3에 불과했다.

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헌법은 유행을 이끌었다


이후 미국 입헌주의의 핵심인 양원제 입법부의 삼권분립, 대통령제, 권리장전 등이 여러 나라에서 이어졌다. 자유를 사랑하는 세계인들의 모범이 된 정치적 틀은 1787년 제헌 회의를 통해 만들어졌다.

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권리장전은 다음에 생겼다


주 비준 협약의 일부 원래 대표자들은(반대했던 세 명을 포함하여) 원래의 헌법이 개인의 권리에 대한 설명이 부족하다는 우려를 제기했다. 1791년, 사법 절차에서 정부의 권한에 대한 제한뿐만 아니라 개인의 자유와 권리의 목록, 그리고 의회에 위임되지 않은 모든 권한은 국가나 국민을 위한 것이라는 선언이 헌법에 추가되었다. 첫 10개의 수정 사항은 권리장전으로 알려지게 되었다.

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추수감사절의 시작


첫 번째 “추수감사절”은 1789년 11월 26일 헌법에 대한 “감사”의 방법으로 조지 워싱턴에 의해 제정되었다고 내셔널 컨스티튜션 센터가 보도했다. 그러나 이 날은 미국이 건국되는 동안에도 북미 원주민들이 끔찍한 대우를 받았다는 인식때문에 얼룩져 왔다. 예를 들면, 북미 원주민들은 1924년까지 투표권이 주어지지 않았다.

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제안된 많은 수정 사항


전하는 바에 따르면 11,000개 이상의 수정안이 의회에 상정되었지만 단지 33개만이 비준되었다. 그중 27개는 실제로 헌법 개정안이 되기 위해 주들로부터 필요한 승인을 받았다. 수정안들로 단어 수는 7,591개가 되었다.

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철자 오류가 있었다


역사상 가장 중요한 문서 중 하나인 이것은 놀랍게도 제대로 교정되지 않았다! 헌법에 있는 철자 오류들 중에서 서명자들의 이름 위에 있는 “펜실베니아”가 아마도 가장 재미있는 오류일 것이다.

 

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가격


펜실베이니아주 의회 사무원인 제이콥 샬러스는 미화 30달러(약 830달러)를 받고 헌법을 종이에 썼다. 벤자민 프랭클린 또한 분명히 기도로 제헌 전당대회가 열리기를 원했지만 대의원들은 목사를 고용할 충분한 돈이 없다는 이유로 거부했다.

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인구


헌법이 서명되었을 때, 미국의 인구는 4백만 명이었다. 지금은 3억 2천 9백만 명이 넘었다!

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필라델피아는 가장 현대적이었다


당시 필라델피아는 4만 명의 주민과 7천 개의 가로등, 33개의 교회, 10개의 신문, 한 개의 대학이 있는 미국에서 가장 크고 현대적인 도시였다.

 

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대통령의 사전 편집본


처음에 상원은 대통령을 “미합중국의 자유의 보호자이신 의장 각하”로 부를 것을 제안했다. 사람들 사이에서 군주제에 대한 거부가 있었기 때문에, 하원과 상원은 모두 “미국 대통령”으로 부르는 것으로 타협했다.

 

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선거인단의 지속성


제임스 윌슨은 원래 대통령을 대중 투표로 선택하자고 제안했지만, 대신 대의원들은 대통령의 대중 선출과 의회에 의한 대통령 선출이라는 두 가지 주요 제안을 결합한 선거인단이라고 알려진 시스템에 동의했다. 비록 이것을 바꾸기 위해 500개의 제안된 수정 사항이 있지만, 대통령을 선출하는 이 시스템은 대부분 그대로 남아 있다.

 

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조지 워싱턴의 이른바 ‘만장일치’ 선거


헌법 아래에서 조지 워싱턴을 초대 대통령으로 선출하는 것은 사실 “만장일치”가 아니었다. 사실, 버지니아에서 두 명, 메릴랜드에서 두 명의 선거인이 투표하지 않았다. 뉴욕은 8명의 선거인단에게 투표권을 주었지만, 주 의회는 어떻게 선거인단을 뽑을지 결정할 수 없었기 때문에 주 정부는 공식적으로 투표를 하지 않았다. 따라서 1789년의 선거인단 투표는 총 81표가 나와야 했지만 69표만 주어졌다.

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사라진 단어


재미있게도 헌법에 민주주의라는 단어는 한 번도 등장하지 않다.

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전당대회 일정


대의원들은 일주일에 6일씩 오전 10시부터 오후 3시까지 토론에 참여했는데, 전당대회 기간인 5월 중순부터 9월 중순까지 열흘간의 휴식만 취한 것으로 알려졌다.

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55명의 대표자의 이력


대회에 참석한 55명의 대표들 중 34명은 변호사였고, 8명은 독립선언문에 서명했고, 거의 절반은 독립전쟁 참전용사들이었다. 회원들은 농장주, 교육자, 장관, 의사, 금융가, 판사, 상인들을 포함했지만, 그들 모두는 어떤 종류의 공직을 맡았다 (39명은 전직 국회의원이었고, 8명은 현재 또는 과거의 주지사였다).

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헌법을 위반한 부통령들


존 타일러는 1841년 윌리엄 헨리 해리슨이 사망했을 때 대통령직을 맡은 최초의 부통령이었지만, 이 조치는 사실 헌법에 어긋났다. 제2조 6항에 따르면 “대통령이 퇴임하거나, 사망하거나 사임하거나, 그 직무의 권한과 의무를 수행할 수 없는 경우에, 같은 일은 부통령에게 위임되어야 합니다.”라고 적혀있다.

 

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헌법을 위반한 부통령들


그러나 타일러와 같은 입장에 있는 부통령들(밀러드 필모어, 앤드류 존슨, 체스터 A. 아서, 시어도어 루스벨트, 캘빈 쿨리지, 해리 S. 트루먼, 린든 B. 존슨)은 1967년 수정헌법 25조가 통과될 때까지 아무런 권한 없이 그렇게 했고, 이는 이전의 위헌적 가정을 정당화했다.

출처: (Gilder Lehrman Institute of American History) (National Constitution Center) (Constitution Facts) (Britannica)

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