미세플라스틱의 진실, 우리는 얼마나 알고 있나?

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미세플라스틱의 진실, 우리는 얼마나 알고 있나?


미세 플라스틱은 어디에나 있다. 미세 플라스틱은 가장 깊은 해구에 사는 해양 동물들, 남극의 해빙에 묻혀 사는 해양 동물들, 그리고 전 세계의 식수에서 가장 먼 곳에서도 발견되었다. 이 미세 파편들은 여러 다른 수로들을 통해 퍼져나가고, 이제 그것들은 인간의 몸 안에서도 발견되고 있다. 환경 오염이 불가피해짐에 따라, 이 오염물질이 환경과 우리의 신체 건강, 모두에 미치는 영향을 배우고 완전히 이해할 때가 되었다.

이 갤러리에서 미세 플라스틱 오염에 대한 진실을 찾아보자.

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미세한 플라스틱 가루들


새롭게 공개된 한 연구는 생수에 수십만 개의 “나노 플라스틱”이 들어있음을 발견했다. 이 작은 조각들은 크기가 겨우 100 나노미터 또는 그 이하이다.

 

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나노플라스틱


나노플라스틱은 도시 어디에나 있다. 마이크로플라스틱과 비교하면 훨씬 작기때문에 분석하기가 더욱 어렵다.

 

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생수병


미국 컬럼비아대와 러트거스대 연구진에 따르면 평균 1리터짜리 페트병에 거의 25만 개의 나노플라스틱 파편이 들어 있다.

 

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연구


연구진은 상당 부분이 물병 자체에서 발생한다는 사실을 발견했으며, 이것이 공중 보건에 심각한 위험을 초래하는지 여부는 알려지지 않았다.

 

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세계보건기구의 결론


2019년 세계보건기구는 미세 플라스틱의 섭취나 흡입이 위험을 초래한다는 것을 증명할 증거가 충분하지 않다고 결론 내렸다.

 

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세계보건기구의 결론


이들은 그러나 10 마이크로미터 미만의 입자는 생물학적으로 흡수될 가능성이 크다고 경고하고 플라스틱 오염을 줄일 것을 요구했다.

 

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음식 안의 미세플라스틱


하지만 미세플라스틱에 대한 노출은 우리가 마시는 물에만 국한되지 않는다. 또한 농경지로 퍼져 결국 우리가 먹는 음식으로 이어진다.

 

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농지의 미세플라스틱


2022년부터 분석한 결과 농작물 비료로 사용되는 하수가 거의 2천만 에이커에 달하는 미국 농지를 오염시킨 것으로 나타났다.

 

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하수도


이 하수도에서 발견된 ‘영원한 화학물질’, 일명 폴리플루오로알킬과 미세 플라스틱도 매년 유럽의 농경지를 오염시키는 것으로 확인됐다.

 

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한 입, 한 입에 플라스틱이 들어있다


우리가 깨닫지 못하더라도, 우리가 한 입 먹을 때마다 미세 플라스틱이 함유되어 있다. 플라스틱은 채소의 뿌리에 가장 많이 축적되는 것처럼 보이며, 당근, 무, 순무는 잎이 많은 녹색 채소보다 더 많은 양을 함유하고 있을 수 있다.

 

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폐 안의 미세플라스틱


2022년 과학자들은 처음으로 인간의 폐와 혈액 안에서 미세입자를 발견했다. 이 발견은 플라스틱의 대안을 찾아야 할 시급한 필요성을 강조했다.

 

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인체 장기


이전에는 비장, 신장, 간을 포함한 인간의 장기에서 미세플라스틱이 발견되었다.

 

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소비재


인체에서 발견되는 미세 플라스틱의 출처는 다양하지만 플라스틱 병, 섬유(특히 폴리에스테르), 바다, 공기, 해산물, 심지어 소금에서 발견되는 식품 포장을 포함해 소비 제품이 가장 가능성이 높다.

 

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소비량


미국인은 하루 평균 126개 정도의 미세플라스틱을 섭취하고 132개 정도의 미세플라스틱을 흡입하는 것으로 추정된다. 이들 중 대부분은 장을 통과해 몸 밖으로 나가지만, 다른 것들은 소량으로 남아 축적된다.

 

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미세플라스틱의 분해


미세 플라스틱은 수십 년 동안 분해되지 않는 가소제, 안정제, 충전제, 윤활제와 같은 독성, 유해한 화합물로 구성된다.

 

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미세플라스틱의 분해


 미세플라스틱의 분해 속도가 느린 이런 특성을 감안하여 체내에서 장기적으로 어떤 영향을 미칠지에 대한 광범위한 연구가 진행되고 있다.

 

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BPA


플라스틱에 사용되는 일반적인 화학물질인 BPA는 알려진 내분비 교란물질이며, 많은 회사들이 현재 BPA가 없는 플라스틱을 생산한다. 그러나 그것이 유일한 것은 아니다.

 

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발암성


플라스틱에는 내분비계 장애물질이 많이 들어 있고, 발암성도 있다. 이 화학물질은 심장병이나 당뇨 같은 만성질환과 관련이 있다.

 

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고가공식품


미세플라스틱은 더 큰 플라스틱 조각에서 분리되어 생산과 저장 과정을 거쳐 결국 음식물이 된다. 식품을 고도로 가공할수록 미세플라스틱의 양은 많아진다.

 

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PET 플라스틱


PET(폴리에틸렌테레프탈레이트) 플라스틱이 들어있는 물병이 보편화됐지만 플라스틱 입자가 그 안에 들어있는 음료수로 침출돼 결국 혈액 속으로 들어갈 수 있다.

 

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피할 수 없다?


미세 플라스틱 소비를 줄이기 위해 개인으로서 취할 수 있는 조치들이 있지만, 미세 플라스틱은 이런 저런 형태로 그것들을 소비하는 것을 피할 수 없게 만든다.

 

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제조업체


수백만 톤의 미세 플라스틱은 제조 회사에 의해 생산되지만, 결국 전 세계를 순환하는 물 안으로 들어갈 뿐이다.

 

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플라스틱 오염


물속에서 발견되는 큰 플라스틱은 태양에 의해 작은 플라스틱으로 분해되어 결국 식수로 이어질 수 있다.

 

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재활용에 관한 진실


재활용을 위해 보내지는 대부분의 플라스틱은 재활용되지 않는다. 보내진 많은 플라스틱 병들과 봉지들은 결국 쓰레기 매립지에 버려진다.

 

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과도한 플라스틱의 사용


일상생활에서 플라스틱 포장에 대한 우리의 의존도는 놀라울 정도이다. 특히 식품 포장은 불필요한데, 과일과 채소는 비닐로 포장할 필요가 없지만, 여전히 그렇게 한다.

 

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규정


최근 몇 년 동안 미국에서는 규제와 환경 보호 정책의 축소가 있었다. 이는 미래의 미세 플라스틱 소비에 영향을 미칠 것이다.

 

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의류


미세 플라스틱이 몸에 흡수되는 또 다른 잠재적인 방법은 옷을 통해서이다. 일반적으로 더 싸게 만들어지는 옷들은 더 높은 수준의 합성 물질을 포함한다. 이것은 소득이 낮은 사람들을 더 높은 위험에 빠트린다.

 

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생분해성 플라스틱


사실, 생분해성 플라스틱은 분해되는 데 오랜 시간이 걸릴 수 있다. 보통 그것들은 구성 요소인 화학 요소가 아니라 더 작은 조각으로 분해된다. 이런 종류의 제품들이 플라스틱 문제를 악화시킨다.

 

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유리병


유리는 알루미늄 캔이나 음료수 상자보다 탄소 발자국이 더 큰 실리카로 만들어진다. 유리는 재활용률은 더 높지만, 생산은 토지 황폐화와 생물 다양성의 손실을 초래할 수 있기때문에 복잡한 문제이다.

 

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우리의 미래?


연구자들은 플라스틱을 먹고 분해할 수 있는 박테리아와 곰팡이를 찾아 왔다. 딱정벌레의 일종인 유충이 폴리스티렌을 먹어 치운다는 것이 발견되었다. 미세 플라스틱을 제거하는 화학적 처리와 물 여과 시스템도 연구되고 있다. 그렇다고 해서 우리의 미래가 밝다고 할 수 있을까?

출처: (BBC Future) (The Science Survey) (National Geographic) (ScienceDirect)

 

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