보청기는 어떻게 발명되었을까?

보청기는 어떻게 발명되었을까?, 시보드 블로그

보청기는 어떻게 발명되었을까?


사람들은 수천 년 동안 청력 손실로 고통받아왔다. 그러나 과학자들과 교육자들이 뿔에서 트럼펫까지 어떤 것이든 사용하여 난청을 치료하는 방법을 찾기 시작한 것은 17세기 이후였다. 최초의 보청기는 19세기 말에 나타났지만, 오늘날 우리가 인식하는 장치가 발명되기 전까지 약 50년이 더 걸렸다. 그렇다면 우리는 21세기에 어떻게 똑똑하고 작은 보청기를 사용하게 되었을까?

사진을 통해 확인해 보도록 하자.

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조용한 세상에서 사는 것


17세기 이전에는 청각장애가 있는 사람은 누구나 귀머거리로 살아야 했다.

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귀 트럼펫


그러나 과학자들과 교육자들이 치료를 위한 실험을 하기 시작한 것은 이 시기였다. 가장 초기에 등장한 장치들 중 하나는 1634년경의 귀 트럼펫이었다.

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세계 최초의 “보청기”


이어 트럼펫은 세계 최초의 “보청기”로 여겨진다. 이것은 17세기 후반과 18세기에 점점 더 흔해졌다.

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최초의 상업용 귀 트럼펫


상업적인 최초의 귀 트럼펫 라인은 1800년 런던에 기반을 둔 상인 프레드릭 C. 라인에 의해 설립되었다. 라인은 이 새로운 장치에서 상업적인 가치를 인식했고 그의 예들 중 일부는 매우 정교한 디자인을 가지고 있었다. 예를 들어 이것은 상아가 포함된 백조 모양의 은 귀 트럼펫이다.

 

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맞춤형 귀 트럼펫


F.C. 라인 커스텀은 다양한 고객을 위한 맞춤형 작품으로 원뿔형 귀 트럼펫을 만들었다. 이 한 쌍은 머리카락 아래에 숨길 수 있도록 설계된 상아가 포함된 금으로 제작되었다.

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소리 증폭기


19세기 중반까지, 목소리를 증폭하기 위해 설계된 다양한 악기들이 상업적으로 이용 가능해졌다. 이것들은 히어링 혼, 대화 튜브, 그리고 트럼펫을 포함했다.

 

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히어링 혼


1958년 이 사진에서 한 커플이 1880년에 빅토리아 여왕이 사용한 체이스 은빛 히어링 혼을 보여주고 있다.

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알렉산더 그레이엄 벨 (1847–1922)


보청기의 발전은 1870년대 알렉산더 그레이엄 벨의 전화기 발명으로 크게 증폭되었다.

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전화 기술의 사용


벨의 새로운 전화기는 소리의 크기, 진동수를 조절할 수 있었다. 이러한 기술은 최초의 전기 보청기를 만들기 위해 활용되었다.

 

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밀러 리즈 허치슨 (1876–1944)


미국의 전기 엔지니어 밀러 리즈 허치슨은 1895년쯤 최초의 전기 보청기, 혹은 아쿠폰을 발명한 것으로 인정받고 있다.

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아쿠폰(Akouphone)


아쿠폰은 전류를 사용하여 약한 신호를 증폭했다. 신호는 탄소 송신기를 통해 이동하여 보청기를 휴대할 수 있게 만들었다.

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백투폰(Vactupone)


1926년, 또 다른 미국인 해군 기술자 얼 핸슨은 아쿠폰의 아이디어를 확장하여 백투폰이라고 불리는 최초의 진공관식 보청기를 만들었다. 백투폰은 진짜 목적을 위장하기 위해 당시의 카메라와 매우 비슷하게 제작되었다. 당시 청각 장애를 겪고 있는 사람들은 사회적 오명이 있었다.

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“청각장애자를 위한 라디오 이어”


백투폰은 1930년대 초반에 업계의 선두주자가 되었다. 이 광고는 “새로운! 청각장애자를 위한 라디오 이어”라고 쓰여 있다.

 

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크기의 문제


신기술에도 불구하고 진정한 목표는 장치를 보이지 않게 착용할 수 있는 보청기의 소형화였다. 

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어설프고 눈에 띄는 보청기


그러나 1930년대의 대부분 동안 보청기는 눈에 띄고 다소 서투른 모습으로 남아 있었는데, 이 사진은 한 사용자가 영국 회사 멀티톤 전기 회사에서 만든 전기 보청기를 착용하고 있는 모습이다. 마이크와 배터리는 핸드백에 들고 다니고 청취 장치는 귀에 끼워야 했다.

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트랜지스터 보청기의 등장


2차 세계대전 동안 이루어진 군사 기술 발전은 보청기의 소형화를 가능하게 했다. 1940년대 후반까지, 음향 보청기와 같은 모델은 트랜지스터 응용에 기초했다.

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보청기의 진화


트랜지스터는 사용자의 필요에 따라 사운드 출력을 변경할 수 있도록 했다. 이 시설은 보청기의 진화에서 큰 진보였다.

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전기 보청기 도입


1950년대 중반까지 강력한 배터리 구동 트랜지스터 보청기는 업계 표준을 대표했으며 오늘날 우리가 알고 있는 제품과 닮았다. 이 보청기는 훨씬 더 소형이었고 눈에 덜 띄도록 피부색 색상으로 마감되었다.

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소리와 시각


이 시기 즈음의 제조업자들은 심지어 청각 장애인 영화 관람객들을 위해 설계된 보청기를 개발했다. 증폭된 헤드셋으로서 작은 장치를 귀에 끼울 수 있었다.

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보조 청취 장치


음파를 더 잘 포착하기 위해 트랜지스터를 확장된 코드에 부착했다. 사진의 상단에는 장치를 구성하는 다양한 구성 요소가 있다. 아래는 사용자가 착용했을 때 사용하는 보청기이다. 이 장치는 오늘날 대부분의 영화관이 청각이 어려운 고객에게 제공하는 현대 보조 청취 장치(ALD)의 선구자 역할을 했다.

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디지털의 획기적인 발전


보청기 기술에서 다음으로 중요한 발전은 1960년대에 벨 연구소가 개척한 음성 및 음성 신호를 모두 생성하기 위한 디지털 처리의 획기적인 발전이었다.

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마이크로프로세서의 도입


트랜지스터 기술 분야에서 이미 인정을 받고 있는 벨 연구소는 1970년대 마이크로프로세서 개발에 주도적인 역할을 했다. 1982년, 디지털 보청기의 실험적인 프로토타입이 공개되었다.

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디지털화된 보청기


덴마크의 주도로 1990년대에 디지털 보청기 시대가 도래했다. 1996년, 와이덱스는 세계 최초로 상업적으로 성공한 완전한 디지털 보청기인 센소를 출시했다. 곧이어 또 다른 덴마크 보청기 제조업체인 오티콘은 당시 회사 사장인 라스 콜린드가 시연한 디지포커스 컴팩트를 선보였다.

 

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더 작고 더 강력함


1999년에, 나투라가 출시되었다. 세상에서 가장 작은 디지털 보청기는 미국의 소닉 이노베이션스에 의해 만들어졌다. 이것은 9개의 오디오 채널이 있는 작은 마이크로 칩이 특징인데, 이것은 손에 들고 쓰는 컴퓨터에 의해 프로그램 될 수 있다.

 

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인공 달팽이관의 발명


디지털 보청기에서 한 걸음 더 나아가, 달팽이관 이식은 심각한 청각 장애가 있는 사람들이 들을 수 있도록 도와주었다. 이것은 소리의 간단한 디지털 버전을 만들고 그것들을 착용자의 머리 안에 심어진 수신기로 전송함으로써 작동했다.

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더 똑똑해진 보청기


2000년대 초반 내내 오티콘과 미국 회사인 스타키 청각 기술 회사는 기술적 노하우를 더욱 개척하였으며, 2006년 오티콘은 직접 귀에 수신기(스피커)를 부착한 보청기를 출시하였으며, 한편, 스타키는 최초로 블루투스 연결이 가능한 ELI 보청기를 선보였다.

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ELI 보청기


ELI 보청기는 스마트 기기로서 보청기의 변화를 시도했다. 대부분의 귀 뒤 보청기 하단에 연결되는 ELI는 보청기 착용자와 증가하는 다양한 현대 블루투스 신호 소스 간의 무선 통신을 제공한다.

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블루투스 연결의 장점


오늘날의 보청기의 대부분은 완전히 스마트 기기이며, 블루투스가 지원되는 프리미엄 보청기 대부분은 개인 맞춤형 청각, 음성 명료성 및 배경 소음 감소를 가능하게 한다. 환경 설정 및 원격 지원도 기본 옵션이다.

 

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이어버드 사용


한편, 자가 장착 무선 이어폰은 경도에서 중등도의 청력 손실을 경험하는 사람들을 돕기 위한 것이며 더 나은 청력, 음악 스트리밍 및 전화를 위해 설계되었다.

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미래는 어떨까?


우리는 귀 트럼펫의 발명 이후로 먼 길을 걸어왔다. 하지만 세계보건기구(WHO)에 따르면 2050년까지 거의 25억 명의 사람들이 어느 정도 난청을 겪을 것으로 예상되며, 적어도 7억 명은 청각 재활을 필요로 할 것이다.

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