석면은 얼마나 위험한걸까?

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면은 얼마나 위험한걸까?


 중피종 센터에 따르면, 석면은 악성 중피종과 폐암으로 매년 거의 40,000명의 미국인들을 죽음으로 몰아넣는다. 영국에서는, 매년 약 5,000명의 사람들이 석면과 관련된 질병들로 고통받는다. 한때 전세계에서 믿을 수 없는 다용도의 천연 광물로 칭송받았으며 매우 다양한 산업에서 사용되었지만, 석면은 오늘날 수많은 국가들에 의해 금지되었다. 여전히 석면이 사용되는 곳에서는 엄격한 규제와 집행으로 석면을 취급한다. 그렇다면, 석면은 정확히 무엇이고, 왜 그렇게 위험할까?

이 갤러리에서 이 치명적인 광물에 대해 알아보자.

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면이란 무엇인가?


석면은 암석과 토양에서 발생하는 천연 광물 섬유이다. 사진은 광물의 한 종류인 트레몰라이트이다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면의 종류


석면은 크게 크로시돌라이트, 트레몰라이트, 아모사이트, 안토필라이트, 크리소타일라이트, 악티놀라이트의 6가지 종류가 있다. 이 6가지 종류는 각섬석과 사문석 두 종류로 나뉜다.
 
이미지: 미국 지질조사국

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면암 위험


석면 광물 6종 모두 인체 발암물질로 알려져 있다. 석면이 암을 유발할 수 있다는 얘기다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면은 왜 위험한가?


석면 섬유의 흡입 또는 섭취는 중피종, 석면증 및 폐암을 포함해 여러 위험한 폐 질환을 유발할 수 있다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면은 다양한 종류의 암을 유발한다


시간이 지나고 석면 노출이 반복되면 섬유질이 쌓여 폐 조직과 내피를 손상시킬 수 있다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

유해물질


석면 먼지의 유해성에 관한 최초의 의학 기사는 1924년 영국의학저널에 실렸다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

위험을 인지하지 못하다


이에 대응하여 영국 정부는 영국 석면 공장에서 위험한 먼지 배출을 통제하기 위한 규정을 도입했다. 그러나 석면 작업의 위험성은 여전히 완전히 인지되지 않았다. 이 이미지의 표지판은 근로자들에게 석면 장갑을 착용할 것을 촉구한다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면 위험성 재평가


중피종이 석면과 관련된 질병이라는 것과 석면 공장에서 가장 먼지가 많은 부분에 고용된 노동자들이 위험에 처해 있다는 사실은 1960년대에 와서야 비로소 재평가되었다. 그러나 그 때는 수 십 년에 걸쳐 석면을 다루었던 수천 명의 직원들에게는 너무 늦은 시기였다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면의 사용


석면의 사용은 수 천년 전으로 거슬러 올라간다. 고고학자들은 석기시대, 약 75만년 전의 잔해에서 석면 섬유를 발견했다. 방부 처리된 이집트 파라오들의 시신은 부식으로부터 신체를 보호하기 위해 석면 천으로 싸여 있었던 것으로 알려져 있다. 핀란드에서는 기원전 2,500년의 토기 항아리와 도구들이 안토필라이트(사진)에 의해 강화된 것으로 밝혀졌다. 그리고 로마인들은 램프와 양초의 심지로 석면의 긴 머리카락 모양의 섬유를 사용했다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

“폐의 질병”


하지만 석면의 해로운 영향은 아주 오래 전부터 확인되고 있었다. 그리스의 지리학자 스트라보는 석면을 천으로 짠 노예들의 “폐병”에 대해 언급했다. 그리고 로마의 작가, 플리니(사진)는 지하 깊은 곳에서 광물을 추출하도록 강요받은 광부들과 “노예들의 질병”에 대해 언급했다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

내열성


열에 대한 석면의 저항력은 고대 이집트인들에게도 이미 알려져 있었다. 중세 시대에 이르러서는 여러 실용적인 용도로 사용되고 있었다. 예를 들어 샤를마뉴 왕은 축제나 축하 행사 때 자주 발생한 우발적 화재를 예방하기 위해 석면으로 식탁보를 만들어 놓았다고 한다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

전투의 석면사용


제1차 십자군 전쟁 당시 기사들은 활활 타는 타르를 불에 잘 타지 않는 석면으로 감아 트레부셰라고 불리는 투석기를 이용해 도시 벽에 내던졌다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

“불에 타지 않는 직물”


1280년에 마르코 폴로는 몽골인들이 입는 옷을 “타지 않는 천”으로 짠 것이라고 묘사했다. 흥미롭게도, 그는 후에 중국의 석면 광산을 방문한다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

대규모의 채굴


크리소타일 석면은 일찍이 17세기에 러시아에서 채굴되고 있었다. 그러나 산업적 규모의 채굴은 19세기 중반에서야 시작되었다. 사진은 런던 근처의 유나이티드 석면 회사의 헤어필드 밀스를 묘사한 판화이다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면 사용이 증가하다


19세기 말까지 석면의 사용량은 엄청나게 증가했다. 여기 프랑스 노르망디의 직물 공장은 방적 및 제조 원사에 석면을 사용한다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면 제품들


이 미국의 석면 지붕 광고는 제품을 “신뢰할 수 있는 재료로, 안전하게 사용할 수 있다”고 홍보한다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

유리 대용품


제2차 세계대전 당시 적 폭격 때 날아오는 파편으로 인한 부상 위험을 줄이기 위해 석면은 유리 대체재로 사용되었다. 사진에서 런던 워털루 역의 지붕에 있는 유리 패널이 석면 시트로 대체된다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면방화복


석면의 내열성은 보호용 내화복이 필요한 중공업(예를 들어 철강 제조)에 이상적인 소재가 되었다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

다회용 소재


20세기에 걸쳐 석면은 테이블 매트(사진)부터 평판지 및 골판지, 시멘트 파이프, 단열재, 바닥 타일, 접착제, 지붕, 자동차 브레이크 패드, 직물 및 질감 페인트에 이르기까지 매우 다양한 공산품에 사용되었다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

채광작업


석면과 관련된 건강상의 위험성에 대해서는 여전히 모르는 상태에서 전 세계의 기업들은 이 귀중한 광물을 추출하기 위해 광산 작업을 하고 있었다. 그 중 가장 큰 광산은 캐나다의 테트포드 석면 광산이었다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

“세계의 석면 수도”


테트포드 광산 지역은 한때 세계에서 석면 생산이 가장 큰 광산이었다. 퀘벡, 생 요셉 드 콜레라인에 위치한 7개의 광산은 4,000명을 고용했으며 동남아시아, 중동, 남미와 중미에 석면을 수출했다. 2012년 캐나다는 모든 석면 광산을 폐쇄했다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면이란?


앞에서 언급한 바와 같이, 1924년 영국에서 최초로 석면증의 진단이 내려졌다. 의사들이 석면 분진에 장기간 노출되어 폐의 섬유성 흉터인 석면증에 걸린 일부 환자들도 폐암의 희생자라는 것을 알아차리기 시작한 것은 1930년대 중반이었다. 이 폐 전체 단면의 사후 이미지는 석면 섬유 흡입과 그에 따른 중피종의 결과를 명확하게 보여준다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

중피종 연구


중피종이라는 용어는 1931년 의학 문헌에서 처음 사용되었다. 석면과의 연관성은 1940년대 처음 언급되었다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

수백만명의 위험


석면증과 중피종은 둘 다 긴 잠복기를 가지고 있다. 질병이 나타나기까지 초기 노출로부터 수년이 걸릴 수 있다. 미국에 기반을 둔 독성물질 및 질병 등록청은 1940년과 1979년 사이에 석면의 자세한 노출을 설명했다. 그 기록은 약 2,700만 명의 근로자가 에어로졸 처리된 석면 제품에 노출되었음을 보여준다. 이 기관에 따르면, 미국의 약 130만 명의 건설 및 산업 종사자들이 여전히 위험에 처해있다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

중피종이란?


중피종은 폐의 내피(흉막)와 하부 소화관(복막) 내피에 영향을 미치는 희귀한 암이다. 거의 독점적으로 석면 노출과 관련이 있으며 진단을 받게 될 때에는 거의 치명적이다. 사진은 폐에 있는 석면 섬유이다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

유명 피해자


중피종의 유명 희생자는 할리우드 영화배우 스티브 맥퀸이었다. 그는 1940년대 해병대에서 석면에 노출된 지 여러 해가 지난 1979년에 진단을 받았다. 그는 1980년 11월 7일에 50세의 나이로 사망했다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

석면 노출위험


암 위원회에 따르면 석면으로 인한 암 발병 위험은 공기 중 석면 섬유에 노출된 기간, 호흡하는 공기 중 석면 섬유의 양, 석면 섬유에 노출된 빈도, 노출이 발생한 후 시간, 노출된 나이, 석면 섬유의 종류와 크기에 따라 다양하다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

전면 금지 요구


현재 전 세계적으로 66개 국가 및 영토(유럽연합의 모든 국가 포함)에서 석면 사용을 금지하고 있다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

엄격한 규제


매우 엄격한 규제와 시행으로 인해 여전히 석면을 사용하는 사람들은 석면 노출로부터 보호된다.

 

석면은 얼마나 위험한걸까?, 시보드 블로그

여전히 살인자다


슬프게도, 석면 금지에도 불구하고 이전에 석면과 관련된 직업에서 일했던 사람들이 받은 피해는 되돌릴 수 없다. 실제로, 영국의 보건안전국에 따르면, 석면으로 인해 여전히 매년 약 5,000명의 노동자들이 사망하는데, 이는 영국의 도로에서 사망한 사람들의 숫자보다 더 많다. 그리고 석면이 목숨을 앗아갈 수 있다는 증거와 위험에도 불구하고, 미국은 석면을 금지하지 않고 있다.

출처: (Mesothelioma Center) (National Center for Biotechnology Information) (Environmental Chemistry) (Science Direct) (The Agency for Toxic Substances & Disease Registry) (Cancer Council) (International Ban Asbestos Secretariat) (Health and Safety Executive) (Asbestos)

 

Related Posts

답글 남기기

이메일 주소는 공개되지 않습니다. 필수 필드는 *로 표시됩니다