성 니콜라스: 산타클로스의 기원이 된 이야기!

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성 니콜라스: 산타클로스의 기원이 된 이야기!


산타클로스는 그의 통통한 몸매, 붉은 뺨, 선물들로 가득한 썰매로 많은 사람들에게 크리스마스를 상징하는 인물로 여겨진다. 산타클로스는 크리스마스 축제 기간 동안 다른 사람들에 대한 관대함과 친절함을 상징하기도 한다. 산타클로스의 기원에 대해 궁금해해본 적이 있는가? 비록 그가 흔히 성 니콜라스라고 불리지만, 진짜 성 니콜라스는 누구였을까? 그리고 그는 정말로 존재했을까? 

사진을 통해 전설적인 성 니콜라스에 대한 모든 것을 확인해 보자!

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산타클로스: 사람인가, 아니면 신화인가?


산타클로스는 크리스마스 시즌마다 미디어, 쇼핑몰, 어린이들의 상상 속에 꾸준히 등장하며 보편적으로 사랑받는 크리스마스의 아이콘이다.

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산타클로스: 사람인가, 아니면 신화인가?


우리들 중 많은 사람들은 빨간 옷을 입은 산타클로스의 모습이 한 개인이 아니라 협력적인 노력이라는 것을 알고 있을지도 모른다. 그러나, 이 개념의 기원은 그의 다른 이름 중 하나인 성 니콜라스로 거슬러 올라갈 수 있다.

 

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진짜 성 니콜라스


성 니콜라스는 서기 270년 3월에 태어난 역사적인 인물이었다. 그는 서기 343년쯤까지 살았고, 그의 이타적인 친절함과 관대함의 행위는 사랑스러운 크리스마스의 상징적 인물의 탄생에 영향을 미쳤다.

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불확실한 역사


성 니콜라스의 삶은 불확실성으로 둘러싸여 있는데, 그에 대해 기록된 작품이 없고 그의 동료들에 의한 그의 언급도 없기 때문이다. 하지만, 이탈리아에 있는 무덤에 그의 뼈가 있다는 것은 그의 존재에 대한 유일한 구체적인 증거를 제공한다. 이 발견이 없었다면, 그에 대해 확실히 말할 수 있는 것은 거의 없었을 것이다.

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불확실한 역사


그가 죽은 후, ‘성 니콜라스의 삶’이라는 제목의 책들이 여러 권 출판되었는데, 이 책들은 그의 삶에 대한 꽤 믿을 만한 정보를 제공했다. 이 책들은 교회의 공식적인 이야기들과 함께 다소 선정적이지만 그럴듯하게 그의 삶을 묘사하고 있다.

 

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마이라에서 온 남자


역사적인 설명에 따르면, 성 니콜라스는 오늘날의 튀르키예에 위치한 항구 도시인 파타라에서 태어났다. 그의 일생 동안, 파타라는 로마 제국에 의해 통치된 그리스의 도시였다.

 

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마이라에서 온 남자


그러나 그는 대부분의 시간을 이웃 마을인 마이라에서 보냈고, 그곳에서 그는 수많은 기적을 이루었다고 알려져 있으며, 그는 경이로운 노동자 니콜라스라는 별명을 얻었다.

 

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높은 곳에 있는 가족


대부분의 자료에 따르면 니콜라스는 부와 권력을 가진 기독교 집안에서 태어났다. 마이라의 주교를 지낸 니콜라스의 삼촌은 조카의 남다른 영적 잠재력을 알아보고 어린 나이에 사제 서품을 받았다고 한다.

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여행하는 은인


성인 초기에 부모님을 잃은 후, 니콜라스는 고향을 떠나 기독교와 다른 사람들을 돕기 위해 헌신하기로 결정했다.

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관대함에 대한 갈망


니콜라스는 타고난 기부 성향을 보여주었고, 그의 여건은 그에게 충분한 기회를 제공했다. 그의 자선 활동은 후에 산타클로스를 크리스마스 관대함의 상징으로 만들었다.

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금 세 포대


전설에 따르면 니콜라스의 가장 잘 알려진 친절한 행동 중 하나는 가난한 아버지와 그의 세 딸과 관련된 이야기이다. 그 아버지는 딸들에게 혼수를 제공할 수 없었고, 그 결과 그들은 살아남기 위해 필사적인 수단에 의지할 위기에 처했다.

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금 세 포대


어느 날 저녁, 니콜라스는 조심스럽게 그 가족의 창문을 통해 지참금에 해당하는 금으로 채워진 가방을 놓았다. 깨어났을 때, 그 아버지는 재빨리 그의 큰 딸을 위해 결혼을 주선했고, 그녀가 황량한 삶으로 내몰리는 것을 막았다. 니콜라스는 다음날 밤에도 이러한 자비로운 행동을 반복했고, 그들은 친절의 근원에 대해 궁금해하며, 그 아버지는 3일 밤 내내 경계를 늦추지 않았다. 니콜라스의 비밀이 밝혀지자, 그의 이름은 관대함의 대명사가 되었다.

 

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바다의 기적


니콜라스의 첫 번째 기적은 그가 한 무리의 선원들과 함께 성지로 여행하는 동안 일어났다. 그들은 배를 큰 위험에 빠뜨린 격렬한 폭풍을 마주쳤다. 니콜라스는 기도를 통해 폭풍을 진정시키고 그들의 안전한 통행을 보장할 수 있었다. 이 기적은 니콜라스를 선원들과 여행자들의 수호성인으로 확립시켰고, 그것은 오늘날에도 그가 여전히 가지고 있는 칭호이다.

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마이라의 주교


니콜라스가 여행하는 동안, 그의 삼촌을 대신한 마이라 주교가 사망했다. 마이라의 성직자들은 다음 종교적인 인물이 새로운 주교가 될 것이라고 확신했다. 우연히, 혹은 아마도 신의 개입으로 니콜라스가 바로 주교가 되었다. 그 때부터, 그는 마이라의 니콜라스로 알려지게 되었다.

 

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디오클레티아누스


4세기 동안, 로마 제국의 기독교인들은 디오클레티아누스 황제의 박해 때문에 혼란에 직면했다. 디오클레티아누스라고도 알려진 이 시기는 기독교인들에게 수 많은 죽음과 엄청난 고통을 가져다 주었다.

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디오클레티아누스


로마의 콜로세움에서 기독교인들을 잔혹하게 박해했음에도 불구하고, 니콜라스는 기적적으로 그런 끔찍한 종말을 모면했다. 뼈가 부러진 것을 보면, 그는 투옥과 고문을 견뎌냈다고 여겨진다. 그러나 기독교의 첫 번째 황제로 유명한 콘스탄티누스 황제에 의해 결국 그는 풀려났다.

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무고한 사람들을 구조


니콜라스는 박해나 죽음에도 흔들리지 않고 교회를 위해 헌신하고 다른 사람들을 도왔다. 니콜라스의 주목할 만한 친절한 행동은 그가 세 명의 무고한 사람들의 목숨을 구하기 위해 개입했을 때였다.

 

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무고한 사람들을 구조


니콜라스는 사형집행을 앞둔 세 사람의 무죄를 주장하는 신의 메시지를 받았다. 니콜라스는 주저 없이 개입하여 사형집행자를 막고, 그들을 석방하고, 배심원들의 유죄판결을 폭로했다.

 

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제1차 니케아 공의회


서기 325년에 개최된 제1차 니케아 공의회는 기독교 역사에서 중요한 이정표이다. 콘스탄티누스 황제가 주도한 공의회는 제국 전체의 기독교 신앙을 통합하고 통일된 교회법을 확립하는 것을 목표로 했다. 당연히 니콜라스는 그 중요성을 인식하고 이 중요한 집회에서 그의 존재를 확인했다.

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니케아에서의 울부짖음


전설에 따르면, 심의가 진행되는 동안 니콜라스는 “아들” 예수는 “아버지” 하느님처럼 영원하지 않다고 주장했던, 이제는 구식이 된 아리아인들의 지도자인 아리우스와, 현대의 삼위일체 신앙에 정면으로 역행하면서, 점점 더 동요하게 되었다고 한다. 그 방에서 항상 가장 친절한 사람이었던 니콜라스는 결국 아리우스의 뺨을 때렸다.

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아이들의 부활


다행스럽게도 니콜라스는 니케아에서의 격한 감정 폭발에서 화려하게 회복하여 기적적인 행동을 빠르게 재개했다.

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아이들의 부활


그의 가장 잘 알려진 기적 중 하나는 본질적으로 암울하지만, 여관 주인에 의해 납치되어 토막난 후 소금물에 보존되어 사람들에게 햄으로 속여져 팔린 세 명의 아이들을 되살리는 것이었다.

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밀 출하의 기적


서기 311년경, 니콜라스는 극심하고 파괴적인 기근이 있었던 그의 수호 도시 마이라로 돌아갔다. 마이라에 잠시 정차했던 로마의 밀 배들은 수도로 가기 전에 마이라에 밀을 좀 남겨두라고 니콜라스에 의해 설득당했다. 당연히, 선원들은 로마에 도착했을 때 그들의 무게에 대해 걱정했다. 그러나 놀랍게도, 니콜라스의 기적적인 능력의 도움으로, 2년 동안 지속될 보급품을 남겼음에도 불구하고 밀 수송량은 출발 전과 같은 무게였다.

 

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많은 사람들, 장소들의 수호 성인


그의 지속적인 친절과 기적의 행위로 인해, 성 니콜라스는 많은 사람들 그리고 장소들의 수호 성인이 되었다.

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많은 사람들, 장소들의 수호 성인


성 니콜라스에게 주어진 칭호들 중 몇몇은 여행자들의 수호 성인, 어린이들, 선원들, 마이라, 학생들, 전당포 주인들, 그리고 회개하는 도둑들의 수호 성인을 포함한다.

 

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성인과 산타의 연관성


성 니콜라스의 관대함이 산타클로스의 선물을 주는 관습과 밀접하게 일치한다는 것은 분명하다. 하지만 4세기 주교를 북극에 사는 통통한 노인과 연관짓는 것은 선을 넘는 것이다. 이 비교에서 논리적으로 맞지 않는 몇 가지 있다는 것은 의심할 여지가 없다.

 

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신터클라스(Sinterklaas)


네덜란드어로 “성 니콜라스”로 번역되는 Sinterklaas는 산타클로스의 초기 전임자였다. 매년 12월, 신터클라스는 아이들의 사랑 받는 수호성인으로서의 역할을 수행하기 위해 스페인에서 오는 배를 타고 웅장하게 입장하곤 했다. 빨간 모자, 코트, 그리고 푹신한 하얀 수염으로 완벽한 눈길을 끄는 빨간 주교의 옷을 입은 신터클라스는 꼼꼼하게 그의 책에 네덜란드 아이들의 행동에 대한 기록을 남겼다. 많은 역사학자들은 이 소중한 전통이 현재 뉴욕시로 알려진 뉴 암스테르담의 네덜란드인 정착민들에 의해 미국으로 전해졌다고 제안한다.

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크리스마스 신부


크리스마스 신부는 16세기 경 영국의 창조물로, 내전 이후 청교도 신교도들이 장악하고 가톨릭의 크리스마스 휴일을 폐지한 후 크리스마스를 의인화한 것으로 여겨진다. 그는 관대하고 선물을 주는 성격으로, 가톨릭 신자들에게 옛날을 추억하면서 더 이상 공개적으로 축하할 수 없는 것에 대해 향수를 심어주기 위한 것이었다.

 

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그리고 산타클로스


이 세 가지 캐릭터의 결합은 결국 산타클로스의 탄생으로 이어졌다. 역사를 통틀어 다양한 예술가, 시인, 기업들이 현대 산타클로스 신화의 발전에 기여하며 고대 주교의 본질을 우리 삶에 가져다 놓았다.

출처: (History), (Britannica), (Catholic Online)

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