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수컷은 필요없다! 짝짓기 없이도 번식 할 수 있는 동물들은?

수컷은 필요없다! 짝짓기 없이도 번식 할 수 있는 동물들은?, 시보드 블로그

수컷은 필요없다! 짝짓기 없이도 번식 할 수 있는 동물들은?, 시보드 블로그

수컷은 필요없다! 짝짓기 없이도 번식 할 수 있는 동물들은?


 

 대부분의 동물은 번식을 위해 짝짓기를 해야 하지만, 소수의 종들은 짝짓기를 하지 않고도 자손을 낳을 수 있다. 이 과정은 단성생식으로 알려져 있는데, 그리스어로 “처녀생식”을 의미한다. 무성 생식의 한 형태로, 수컷의 유전적 기여가 전혀 없는 상태에서 자손의 생산이 이루어진다. 암컷은 수정되지 않은 난자를 생산하여 생존 가능한 배아로 성장한다. 

이러한 사실에 많은 사람들은 충격을 받을지 모르지만, 식물, 곤충, 물고기, 파충류를 포함해 다양한 유기체들 사이에서 단성생식은 놀라울 정도로 흔하다. 인간을 포함한 포유류는 정자에서 나오는 특정 유전자를 필요로 하기 때문에, 포유류는 단성생식을 할 수 없다.

이 갤러리에서 혼자서도 개체를 증식할 수 있는 동물을 찾아보자.

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상어


상어, 가오리, 홍어를 포함하는 연골어류 (상어, 홍어, 홍어 등을 포함하는)에서 단성생식의 증거가 처음으로 기록된 것은 2001년이었다. 야생에서 잡힌 이 귀상어는 적어도 3년 동안 수컷에게 노출되지 않았다.

 

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상어


2017년 호주의 레오니라는 이름의 얼룩말 상어는 5년 동안 짝과 떨어져 있던 상태에서  세 마리의 아기 상어를 출산했다. 어미 상어와 수컷 상어, 자손의 조직 샘플을 유전자 검사한 결과 새끼들은 레오니의 DNA만 지니고 있었던 것으로 나타났다.

 

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코모도 왕도마뱀


영국 체스터 동물원에 사는 코모도 왕도마뱀은 2006년까지 단성생식 능력이 없는 것으로 여겨졌었다.

 

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코모도 왕도마뱀


평생 수컷과 접촉한 적이 없었던 코모도 왕도마뱀은 자신의 DNA만을 가진 11개의 알을 낳았다.

 

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마블 가재


1995년, 독일의 한 수족관 주인은 스스로 복제하는 가재라도 있는 것처럼 이전에 없었던 가재 종들을 발견했다. 새끼들은 모두 암컷이었는데 이 새로운 가재가 단성생식을 할 수 있는 유일한 십각 갑각류 동물(게, 바닷가재, 새우 포함)일 수 있다.

 

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마블 가재


2018년이 되어서야 과학자들은 독일 수족관과 마다가스카르에서 잡힌 야생 개체로부터 마블 가재의 DNA를 염기서열 분석했다. 그들은 모든 가재가 실제로 단성생식법을 통해 번식하는 단일 유기체의 자손이라는 것을 확인할 수 있었다.

 

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가오리


2024년 2월, 노스캐롤라이나주 헨더슨빌에 사는 샬럿이라는 가오리는 적어도 8년 동안 수컷과 탱크를 함께 사용하지 않았음에도 불구하고 임신했다.

 

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가오리


  샬롯이 상어에 의해 임신되었을 수 있다는 일부 온라인상의 추측을 불러일으켰지만, 전문가들에 따르면, 그 임신은 단핵생성에 의한 것이라고 한다. 샬롯은 단성생식으로 번식한다고 알려지는 최초의 가오리가 될 것이다.

 

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말벌


말벌은 짝짓기를 통해 번식하기도 하고 무성생식을 하기도 한다. 짝짓기로 번식하는 말벌의 경우 암컷은 수정란에서, 수컷은 수정되지 않은 난자에서 태어난다.

 

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말벌


어떤 말벌은 수정되지 않은 알에서만 암컷을 낳으며, 본질적으로 자신의 DNA만 들어있는 알을 낳는다.

 

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불가사리


불가사리는 짝짓기를 통해서도 혹은 그것없이도 생식할 수 있지만, 반전이 있다. 일부 불가사리의 단성생식은 핵분열을 통해 이루어는데, 그것은 두 개의 완전한 유기체를 생성한다는 것을 의미한다.

 

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불가사리


어떤 경우에는 자발적으로 한쪽 팔을 잘라낸 다음 잘라진 팔에서 사라진 부분을 재생시키며 완전한 불가사리로 몸을 성장시킨다.

 

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채찍꼬리도마뱀


뉴멕시코산 채찍꼬리도마뱀처럼 일부 도마뱀은 무성생식을 할 수 있지만 세대에서 세대로 DNA를 변화시킨다는 점에서 독특하다.

 

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채찍꼬리도마뱀


2011년 캔자스시티 스토어스 의학연구소의 연구원들은 무성 파충류가 수정 없이 난자를 배아로 발전시키는 것은 드문 일이 아니지만, 암컷 채찍꼬리의 세포는 그 과정에서 보통 염색체 수의 두 배를 갖는다는 것을 발견했다. 이것은 채찍꼬리도마뱀의 난자가 짝짓기로 번식하는 도마뱀의 염색체 수와 같은 염색체 수를 갖음을 의미한다.

 

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개미


어떤 개미들은 짝짓기를 하거나 하지 않고도 번식할 수 있는 능력을 가지고 있다.

 

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개미


흔히 볼 수 있는 검은 목수 개미의 경우 수정란은 암컷이 되고, 수정되지 않은 알은 수컷이 된다.

 

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비단뱀


세계에서 가장 긴 뱀인 버마 비단뱀의 첫 ‘단성생식’은 2012년 켄터키주 루이빌 동물원에서 기록됐다.

 

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비단뱀


또 다른 암컷 뱀과 함께 살았던 11살의 비단뱀은 2년 동안 수컷과 접촉한 적이 없었음에도 불구하고 61개의 알을 낳았다.

 

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해파리


해파리는 일생 동안 메두사와 폴립이라는 두 가지 다른 몸의 형태를 취한다.

 

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해파리


폴립은 싹을 틔워 단성생식을 할 수 있고, 메두사는 알과 정자를 산란시켜 유성생식을 한다.

 

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진딧물


진딧물은 식물의 수액을 먹고 사는 작은 벌레로, 말 그대로 임신한 상태로 태어난다. 이들은 어미의 난소 안에서 차례로 배아를 만들고, 이렇게 자란 배아는 더 많은 배아를 가지고 있다.

 

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진딧물


진딧물은 일년 중 특정 시기에 무성생식 습관을 유성생식으로 대체할 수 있으며, 특히 추운 지역의 가을에 더욱 두드러진다.

 

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아마존 몰리


멕시코와 텍사스가 원산지인 민물고기 종 아마존 몰리 피쉬는 모두 암컷이다. 이런 상황은 보통은 유전자 손실로 인해 한 종을 멸종 위기에 처하게 한다. 그러나 무성 생식이 유리하게 작용했다.

 

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아마존 몰리


 

2018년의 한 연구는 아마존 몰리의 게놈을 두 개의 유사한 종의 게놈과 비교했지만, 몰리가 생존했을 뿐만 아니라 번성했다는 것을 발견했다. 몰리 게놈은 높은 수준의 다양성을 가졌고, 완전히 암컷임에도 불구하고, 게놈 붕괴의 광범위한 징후를 보이지 않았다.

 

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물벼룩


물벼룩은 연못이나 호수와 같은 얕은 수역에서 주로 발견되는 미세한 동물성 플랑크톤 생물이다. 먹이 부족이나 폭염과 같은 조건에 의해 개체군이 위협받으면 단성생식으로 알을 낳는데, 알은 수십 년 동안 수면 상태에 있을 수 있다.

 

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물벼룩


이 알들은 수정된 배아를 포함하는데, 이 배아는 짝짓기로 생산되는 부모의 동일한 자손과 달리 유전적으로 다양하다.

 

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히드라


히드라는 온대 및 열대 기후가 원산지인 작은 담수 생물이다. 그들은 원기둥 모양의 몸에 싹이 자라 촉수를 발달시키고 떨어져나가 새로운 개체가 된다.

 

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히드라


동물학자들은 히드라가 판게아에서 약 2억년 전에 처음 발달했다고 믿는다. 이것은 그들이 공룡시대 때부터 존재해 왔다는 것을 의미한다.

출처: (BBC) (CNN) (National Geographic) (Treehugger) 

 

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