순록은 기후 변화에 맞서 북극을 어떻게 돕고 있을까?

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순록은 기후 변화에 맞서 북극을 어떻게 돕고 있을까?


매서운 추위의 북극권에서 역동적인 동식물들로 가득 찬 서식지를 발견할 수 있다. 그리고 이곳의 온도는 지구의 다른 어떤 지역보다 더 빨리 따뜻해지고 있다. 기후 변화의 영향은 지구의 나머지 지역의 속도의 3배로 상승하는 수은에 의해 반영된다. 그런데도 좋은 소식이 있다. 북극 지역의 토종 순록이 기후 변화의 영향을 완화하는 것을 돕고 있다는 증거가 있다. 산타클로스를 돕는 순록에 더 익숙할 수 있지만, 이 장엄한 포유류는 또한 툰드라와 북극의 탁 트인 풍경을 유지하는 것을 돕고 있다!

궁금하다면? 사진을 통해 순록이 기후 변화와 싸우는 것을 어떻게 돕고 있는지 알아보도록 하자.

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북극 생태계


순록은 북극 생태계의 필수적인 부분이다. 연구는 이 포유류가 북극 지역의 거주 가능성을 유지하고 환경을 보호하는 데 중추적인 역할을 한다는 것을 증명하고 있다.

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알베도 효과


표면 반사율은 주어진 표면의 백색도를 측정하는 개념이다. 알베도 효과는 눈과 얼음이 열을 반사하는 능력이다.

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알베도 효과


표면 반사율이 높은 곳에서는 더 많은 햇빛이 반사된다. 순록은 관목의 양을 줄이거나 없애기 때문에 표면 반사율을 증가시키는 데 도움을 준다.

 

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숲에서 나무는 차단 효과가 있다. 이곳에서 방목하는 순록은 표면 반사율에 그다지 큰 영향을 미치지 않는다.

 

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툰드라


그러나 추운 기온과 짧은 성장기로 인해 나무의 성장이 방해받는 툰드라에서는 순록 방목의 영향이 크다.

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결과


전 세계적으로 볼 때 그 결과는 작지만 오랫동안 위협을 받아온 북극 자체의 미래에 광범위한 영향을 미친다.

 

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순록 목축


북극의 20개 이상의 다른 토착 공동체들에게 순록 목축은 수입을 제공한다. 9개국에서 약 100,000명의 사람들이 목축에 참여한다.

 

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원주민 공동체


원주민 공동체는 전통적으로 순록을 운송 수단으로 사용했을 뿐만 아니라 추위에 강한 옷을 만들고 음식을 위해 사용했다.

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따뜻한 달


더 따뜻한 달에는 순록들이 그 지역을 자유롭게 돌아다닌다. 이 기간 동안, 그들은 지의류와 다른 식물들을 먹으며 땅을 짓밟는다.

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따뜻한 달


순록이 움직이고 방목하면서 북극의 땅을 짓밟는 과정은 목본 관목이 자라는 것을 막는다.

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관목화


탁 트인 풍경이 점점 더 크고 나무가 무성한 식물로 변해가면서 그 지역을 천천히 숲으로 바꾸는 과정은 “관목화”라고 알려져 있다.

 

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관목화


세계적으로 나무와 관목이 더 바람직하다고 여겨지는 지역들이 많지만, 북극은 그렇지 않다.

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고대 생태계


북극의 관목과 지피식물은 북방림(개방형 숲)과 툰드라 경관이 특징인 고대 생태계를 사라지게 한다.

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영향


관목화는 실제로 북극의 기후 변화의 영향을 악화시킬 수 있다. 연구에 따르면 관목이 영구 동토층을 녹이는 열을 가둘 때 툰드라가 따뜻해진다고 한다.

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영구 동토층


영구 동토층은 북극 지형에 매우 중요하다. 이것은 0°C(32°F) 또는 더 차가운 상태로 최소한 2년 동안 유지되는 모든 땅이다.

 

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영구 동토층


영구 동토층은 얼음으로 뭉쳐진 흙, 바위, 모래의 조합으로 만들어진다. 영구 동토층의 흙과 얼음은 일년 내내 얼어 있다.

 

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영구 동토층


영구 동토층 위에 있는 흙층은 일년 내내 얼지 않는다. 활동층이라고 불리는 이 흙층은 따뜻한 여름 동안 해동되고 가을에 다시 언다.

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활동층


추운 지역에서는 심지어 여름에도 땅의 활동층이 좀처럼 녹지 않는다. 그러나 온도가 높아지면서, 영구 동토층이 녹고 있다. 이것은 영구 동토층 안의 얼음이 녹아서 물과 흙을 남긴다는 것을 의미한다.

 

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눈이 녹다


영구 동토층이 해빙되면서 분해가 불가능한 유기 탄소라는 토양 속 식물 물질이 대기 중으로 온실 가스를 배출한다.

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눈이 녹다


많은 북부 마을들은 영구 동토층 위에 지어진다. 영구 동토층이 녹으면 콘크리트보다 더 단단해져, 집, 도로, 그리고 다른 사회 기반 시설들이 파괴될 수 있다.

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기후 변화


연구에 따르면 기후 변화가 북극의 관목화 속도를 가속화하고 있으며, 이는 따뜻하고 긴 성장기가 식물 성장을 가속화하기 때문이라고 한다.

 

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기후 변화


한 연구에 따르면 북서 시베리아 지역인 야말 반도의 식생은 여름 기온이 상승했음에도 불구하고 안정적으로 유지되었다.

 

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순록효과


같은 지역에서 1986년과 2016년 사이에 순록 개체수가 75% 증가했다. 이 연구의 저자들은 순록 방목이 변화하는 온도의 영향을 보정하는 것으로 보인다고 믿었다.

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순록효과


연구원들은 또한 순록이 이끼, 그리고 키가 작은 버드나무와 같은 토착종들이 계속해서 번성할 수 있도록 툰드라 서식지를 보존하는 데 도움을 주었다고 말한다.

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순록 횡단


핀란드-노르웨이 국경의 최북단에는 순록이 한 나라에서 다른 나라로 건너가는 것을 막기 위한 울타리가 있다. 이끼는 국가마다 크게 다르다.

 

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순록 횡단


라플란드 대학 북극 센터의 브루스 포브스 교수는 이것은 국경 울타리의 양쪽에 사용되는 순록 목축 방법이 다르기 때문이라고 말한다.

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핀란드식 접근법


순록은 기온이 20-25°C(68-77°F) 사이인 여름에 핀란드 쪽에서 이끼를 짓밟는다.

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핀란드식 접근법


여름에 순록을 방목하는 것은 일년 주기 후반에 관목이 눈으로 덮인 들판에서 키가 더 커지고 돌출되는 것을 방지한다. 결과적으로 이곳에서 눈은 늦은 봄에 녹는다.

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노르웨이 쪽


대조적으로, 노르웨이 쪽의 순록은 겨울 동안에만 풀을 뜯는다. 그들은 이끼를 먹기 위해 눈 속 깊은 곳으로 파고들어야 하기 때문에 이끼를 짓밟을 수 없다.

 

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전통적인 관행


연구에서 보여준 환경에 대한 순록의 유익한 효과는 오랫동안 유지되어 온 전통적인 사미 목축 관행을 반영한다. 적당한 수의 순록은 순록과 지역 사회가 서로 얽혀 있다고 인식하는 문화에서 생태계 회복을 돕는다.

출처: (BBC Future) (The Washington Post) (Time) (International Centre for Reindeer Husbandry) (AAAS)

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