술이 젊은 성인들의 뇌에 미치는 놀라운 영향

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술이 젊은 성인들의 뇌에 미치는 놀라운 영향


많은 문화에서 젊은 성인들이 술을 마시는 것은 흔한 일이다. 집에서 저녁과 함께 마시는 와인 한 잔이든, 밤에 친구들과 함께 마시는 보드카든, 많은 사람은 젊은 나이에 술을 마시기 시작한다. 그러나 과학자들은 젊은 나이에 술을 마시는 것이 장기적으로 건강에 어떤 영향을 미치는지 이제 막 이해하기 시작했다. 

사진을 통해 자세한 내용을 확인해 보도록 하자.

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독소로서의 알코올


알코올이 독소라는 사실은 놀랍지 않다. 술을 마시는 것은 많은 사람들에게 즐거운 일임에도 불구하고 여러 가지 위험을 수반한다는 것을 수년 동안 우리는 알고 있었다.

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술과 관련된 위험성


소량이라도 술과 관련된 위험에는 치명적인 사고, 간 질환 및 많은 유형의 암이 포함될 수 있다.

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WHO의 조언


– 실제로 세계보건기구(WHO)는 “알코올 섭취와 관련해 건강에 영향을 미치지 않는 안전한 양은 없다”고 선언했다.

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비용 편익 분석


그러나 문제는 사람들이 술을 즐기는 경향이 있다는 것이다. 많은 사람들에게 와인 한두 잔을 마시는 것의 이점은 위험을 능가한다.

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피해 최소화


이런 이유로 세계 여러 나라에서 실시하는 공공 정책의 목적은 적당한 음주를 촉진하여 피해를 최소화하는 것을 장려하는 것이다.

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미국에서의 조언


예를 들어, 미국에서의 일반적인 조언은 남성의 경우 하루에 최대 두 잔, 여성의 경우 하루에 한 잔을 마시는 것이다. 다른 많은 나라들도 같은 조언을 한다.

 

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술의 종류


– 미국의 지침에 따르면 많은 사람들이 맥주와 와인이 양주보다 안전하다고 인식하지만 술의 종류는 중요하지 않다.

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양이 중요하다


대신, 중요한 것은 알코올의 양이다. 예를 들어, 맥주 355ml는 와인 148ml 또는 양주 44ml와 거의 같은 양의 알코올을 함유하고 있다.

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술과 청소년


청소년들의 음주에 관한 한, 공공 정책은 청소년들을 보호하는 데 초점을 맞추고, 스스로 선택할 수 있는 자유를 주는 경향이 있다.

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음주 연령


대부분의 유럽 국가에서 법적 음주 연령이 18세로 설정된 것은 이러한 이유 때문이다. 미국에서는 21세로 약간 높다.

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낮은 법적 음주 연령


하지만, 두 나이 모두 너무 낮은 것일 수도 있다. 연구에 따르면, 알코올은 우리가 막 이해하기 시작한 단계에서 특히 젊은 성인들에게 유독하다.

 

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신체의 성장


술은 법적 음주 연령을 갓 넘긴 젊은이들에게 더 위험한데, 아직 신체가 완전히 성장하지 않았기 때문이다.

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신체의 성장


실제로 요즘 10대들은 21살이 되어서야 완전한 키로 성장하고, 비록 그들이 완전한 키로 성장한다고 해도 30, 40대 몸무게에 도달하지 않는다.

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혈중알코올농도


따라서 젊은 사람들이 술을 마시면 혈중알코올농도가 높아져서 독성이 더 높아진다.

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큰 머리


젊은 성인들은 또한 몸에 비해 큰 머리를 가지는 경향이 있다. 즉, 그들은 가분수 장난감처럼 보일 가능성이 있다.

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만취 수준


이러한 상대적인 비율은 음주자가 경험하는 만취 수준을 결정하기 때문에 알코올 섭취와 관련하여 문제가 된다.

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뇌로 가는 5분


술을 마시면, 술은 혈류로 들어가 몸 전체로 퍼진다. 그리고 술은 5분 안에 뇌에 도달한다.

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혈액 뇌관문


알코올은 혈액 뇌관문을 매우 쉽게 통과하는데, 이것은 보통 유해물질로부터 귀중한 뇌를 보호한다.

 

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알코올 중독


젊은 성인의 경우 음주량의 상대적으로 많은 비중이 뇌로 가게 된다. 알코올 중독을 경험할 가능성이 높은 또 다른 이유이다.

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장기적인 발달 손상


또한 청소년기의 음주는 뇌의 장기적인 발달을 손상시킬 수 있다고 믿어진다. 연구들은 음주가 회백질의 더 빠른 감소를 야기하고 백질의 발달을 방해할 수 있다는 것을 보여주었다.

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인지기능


청소년 음주의 장기적인 영향은 즉시 명확하지 않을 수 있지만, 시간이 지남에 따라 이러한 영향은 인지 테스트에서 나타나기 시작할 것이다.

 

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점진적 쇠퇴


신경 심리학자 린제이 스퀴글리아는 “다년간의 음주 후, 우리는 뇌의 활성화가 줄어들고 이러한 테스트에서 더 나쁜 결과를 볼 수 있습니다.”라고 말했다.

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정신건강에 미치는 영향


– 또한 조기 음주는 정신 건강에 상당한 타격을 주고 사람들이 나중에 알코올 중독에 더 쉽게 걸리게 한다는 증거도 있다.

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가족력


알코올 중독 가족력이 있는 사람들은 특히 더 그렇다. 일찍 음주를 시작할수록 문제가 생길 가능성이 높아진다.

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유럽식 방식


그렇다면 우리는 어떻게 음주의 위험으로부터 젊은이들을 보호할 수 있을까? 많은 사람들은 부모들이 자녀와 청소년들이 집에서 적당히 술을 마시도록 허용하는 유럽식 방식이 권장되어야 한다고 주장한다.

 

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금단의 열매


안전한 환경에서 알코올에 노출됨으로써 청소년들이 법적 연령에 도달했을 때 알코올을 일종의 ‘금단의 열매’로 간주하지 않을 것이라는 생각이다.

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사실이 아니다


그러나 이 이론은 사실이 아니라는 증거가 있다. 사실, 연구에 따르면 부모가 음주에 대해 더 자유로울수록, 아이는 나중에 알코올로 인한 문제가 생길 가능성이 더 높다.

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법적 음주 연령 상향


반대로, 제안된 것처럼 단순히 법적 음주 연령을 25세로 늘리는 것도 좋은 생각처럼 보이지 않는다. 사람들은 이것을 개인의 자유에 대한 공격으로 인식할 가능성이 높다.

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잠재적 해결책


당분간은 젊은 사람들에게 음주의 위험성과 음주가 발달이 덜 된 뇌에 어떤 영향을 미칠 수 있는지에 대한 더 많은 정보를 제공하는 것이 목표가 되어야 할 것이다.

출처: (BBC) (NIAAA)

 

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