식물도 감정을 느낄까?

식물도 감정을 느낄까?, 시보드 블로그

식물도 감정을 느낄까?


과학은 발전했지만, 우리는 여전히 자연이 가지고 있는 모든 미스터리를 풀지 못했다. 이러한 미스터리 중 하나는 식물이 감정을 느끼는지, 그리고 개별적으로 그리고 집단적으로 어떻게 행동하는지이다. 식물과 나무는 살아있는 존재이기 때문에 많은 사람들이 식물에게 말을 걸고, 실제로 많은 사람들은 식물이 건강하게 자라기 위해 사랑을 주어야 한다고 말한다. 하지만 식물은 진짜 고통을 느끼고, 소통하고, 의식을 가지고 있을까?

사진을 통해 이것이 사실인지 확인해 보자.

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전문 연구 분야


식물이 감정을 느끼거나 의식이 있다는 가능성은 오랫동안 과학자들을 혼란스럽게 했다. 식물 신경 생물학은 식물들이 환경에서 정보를 처리하는 방법에 대한 연구에 전념하는 연구 분야이다.

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전문 연구 분야


식물 신경생리학은 식물에 뇌가 없음에도 불구하고 기억과 반응에 대한 연구를 한다. 

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나무들의 사회적 거리두기?


나무들은 서로에게 아주 공손하다. 수관 기피로 알려진 이 현상은 특정 나무에서 일어난다. 이것은 서로의 가지가 겹치지 않고, 햇빛이 토양에 닿도록 한다.

 

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나무들의 사회적 거리두기?


이 현상은 몇 년 동안 과학자들을 혼란스럽게 했고, 이 현상의 정확한 이유는 아직 밝혀지지 않았다.

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가설


나무들이 물, 토양, 햇빛 등 한정된 자원을 섭취하는 데 서로 방해가 되지 않도록 서로 거리를 유지한다는 가설도 있으며, 병충해를 막기 위한 방어 기제의 일부라는 가설도 있다.

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수관 기피


하지만 흥미롭게도 모든 나무들이 이렇게 행동하는 것은 아니다. 이것은 같은 종의 나무들뿐만 아니라 같은 나이대의 나무들 사이에서 더 흔하게 나타난다. 이것은 나무들이 환경과 이웃 모두에 대한 인식이 있다는 것을 보여준다.

 

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자원의 공유


서로 닿는 것을 피하는 나무들은 다른 나무들과 햇빛을 공유하지만, 뿌리를 통해 다른 자원들을 공유하기도 한다.

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균근 네트워크


땅속의 네트워크는 뿌리 사이에서 자라는 곰팡이 가닥으로 이루어져 있다. 그것들은 기본적으로 숲 전체를 연결한다.

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균근 네트워크


식물과 곰팡이는 균근 네트워크를 사용하여 탄소와 질소와 같은 자원의 공유에 대해 의사소통을 한다.

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자원의 공유


가장 크고 오래된 나무들은 이 네트워크를 사용하여 어린 나무들을 육성하고 그들이 자라는 데 필요한 자원을 공유한다.

 

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자원의 공유


더 흥미로운 것은 “엄마 나무”는 그들의 가족을 알아보고, 결과적으로 낯선 나무들과 비교할 때 가족들과 더 많은 영양분을 공유한다.

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의사소통


이러한 균근 네트워크는 단순히 자원을 공유하는 것 이상의 용도로 사용된다. 이것은 또한 서로 의사소통을 하기 위해 사용된다.

 

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협력관계


다친 나무는 다른 나무들이 위험에 대비할 수 있도록 화학 경보 신호를 보내고, 죽어가는 나무는 네트워크를 통해 자신의 모든 자원을 공유한다. 숲은 우리가 생각했던 것보다 더 많이 협력하고 인간과 공통점이 더 많다는 것이 밝혀졌다.

 

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나무의 후각


나무와 식물 사이의 의사소통은 땅속에서만 이루어지는 것이 아니다. 식물은 실제로 후각을 가지고 있고 특정한 냄새에 반응한다.

 

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나무의 후각


한 연구에 따르면, 단풍나무는 다른 나무들에게 위험을 경고하기 위해 향을 사용한다고 한다. 향기는 곤충의 공격에 대한 경고에서부터 과일의 성장 그리고 모든 것에 대해 신호를 보내는 데 사용된다.

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도움 요청


식물이 곤충으로부터 공격을 받을 때, 그들은 특정한 향을 구성하는 휘발성 분자를 방출한다.

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자스몬


이 분자 중 하나는 자스몬인데, 자스몬은 근처의 식물들에게 진딧물을 알리기 위해 재스민 꽃에서 방출된다. 따라서, 다음에 재스민 차를 마실 때 다른 식물에게 겁을 주고 싶지 않다면, 식물에서 멀리 떨어진 곳에서 마시는 것이 좋다!

 

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연쇄반응


자스몬과 같은 분자는 또한 포식성 곤충들에게 식물 공격자의 존재를 알려주기 때문에, 실제로 고통받는 식물들을 도울 수 있다.

 

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잔디


그리고 새로 깎은 잔디에서 나는 독특한 냄새는 본질적으로 공격을 받는 동안 도움을 요청하며 우는 잔디의 냄새이다.

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동족 인식


동물과 가장 흔하게 연관된 이 행동은 식물에도 존재한다. 결과적으로 동족 식물들은 뿌리를 통해 더 많은 자원을 공유하고, 더 많은 빛을 얻고, 결과적으로 더 많은 과일과 씨앗을 생산한다.

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식물의 소리


나무는 소리 주파수를 방출한다. 이것은 모두 초저주파 초음파나 고주파 초음파이기 때문에 인간은 들을 수 없지만, 다른 식물과 동물들은 들을 수 있다.

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진동 감지


식물과 나무가 주파수를 방출하기 때문에, 그들은 또한 공기를 통해 진동을 감지할 수 있다. 특히, 그들은 물이나 곤충의 소리와 같이 생존과 관련된 소리를 감지할 수 있다.

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진동 감지


꽃은 또한 벌의 소리를 ‘듣고’ 더 많은 꿀을 생산함으로써 반응하며, 곤충들에게 더 매력을 어필해 수분작용을 확실하게 한다.

 

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식물의 빛 감지


식물은 눈이 없지만 빛에 민감하다. 사실, 그들은 빛을 감지하는 렌즈 역할을 하는 오셀리라고 불리는 눈과 같은 기관을 가지고 있다. 오셀리가 색깔과 모양을 모두 감지할 수 있는 가능성도 있다.

 

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학습능력


식물들은 감각을 통해 실제로 배우고 기억할 수 있는 능력을 가진다. 그들은 연상 학습을 통해 그렇게 한다고 믿어지지만, 정확한 메커니즘은 알려지지 않았다.

 

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식물의 기억력


식물들은 또한 기억할 수 있다. 한 연구는 만졌을 때 잎을 움직이면서 반응했던 식물이 그 위협이 진짜가 아니라는 것을 알고 나서 그 행동을 멈췄다는 것을 발견했다.

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식물도 고통을 느낄까?


식물들은 동물들과 같은 고통 메커니즘을 가지고 있지 않기 때문에, 식물은 우리처럼 고통을 느끼지 않는다. 하지만 식물은 부상에 반응하고 고통을 억제하는 물질을 생산하는데, 이것은 식물이 왜 그것들을 필요로 하는지 궁금하게 만든다. 게다가 식물도 동물처럼 마취에 반응한다는 것이 밝혀졌다.

 

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의식은 무엇일까?


식물들은 의식을 가지고 있을까? 자, 우선, 우리는 의식이 무엇인지에 대해 명확한 정의를 내릴 필요가 있다. 우리가 알고 있는 것은 식물들이 그들의 주변을 알고 있고 실제로 의사소통을 할 수 있다는 것이다.

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식물에게는 의식이 없다?


한 연구는 또한 식물들이 “자신과 비자아를 구별할 수 있다”는 것을 발견했다. 이것으로 식물들이 의식을 가지고 있다고 설명할 수 있을까? 아무도 확실히 말할 수 없다. 결론적으로, 더 많은 연구가 필요하다.

출처: (The New Yorker) (Forbes) (Journal of Plant Physiology) (National Geographic) (Grunge) (Plant Signaling & Behavior) (National Forest Foundation) (The New York Times) (Smithsonian Magazine) (Science) (Slate) (The Washington Post) (Scientific American) (Discover Magazine) (Futurism) (New Scientist) (Protoplasma)

더보기: 정원에 심기 좋은 향기로운 식물

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