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아바나 증후군은 러시아와 연관이 있을까?

아바나 증후군은 러시아와 연관이 있을까?, 시보드 블로그

아바나 증후군은 러시아와 연관이 있을까?

2016년 쿠바 아바나의 미국 대사관에 주재하는 몇몇 미국 외교관들은 편두통, 피로, 현기증, 불안, 어지러움, 기억력 감퇴, 인지 장애를 포함해 다양한 의학적 문제를 겪기 시작했다. 곧이어 다른 해외 지역에 주재하는 미국 외교관, 정보원, 군 관계자들이 같은 증상을 호소했다. 미스터리한 질병이 발생했지만 그 원인은 불분명했고, 결국 이 질병에 아바나 증후군이라는 이름이 붙여졌다. 나중에 많은 미국 정부 대표들이 이 사건을 신원이 확인되지 않은 외국 적들의 음파 공격 때문이라고 했는데, 백악관은 이를 대체로 일축했다.

그러나 2024년 3월, 몇몇 언론 매체들의 공동 조사는 블라디미르 푸틴 대통령의 직접통제하에 있는 사악한 러시아 정보부가 이 기이한 공격의 배후에 있다고 암시하면서 이 논란에 다시 불을 붙였다. 이것은 새롭고 걱정스러운 현실일까, 아니면 단지 냉전의 환상일까?

이 갤러리에서 아바나 증후군으로 알려진 이상한 사건에 대해 자세히 알아보자.

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아바나 증후군이란?

‘하바나 증후군’은 해외에 주둔 중인 미국 외교관, 정보 장교, 군 부대원, 가족 등이 겪는 일련의 미스터리한 증상을 말한다. 이 병은 2016년 설명되지 않는 이 현상이 처음 보고된 쿠바 수도 아바나의 이름을 따왔다.

 

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쿠바 아바나 주재 미국 대사관

 2016년, 아바나의 미국 대사관 직원들은 심각한 두통, 어지러움, 메스꺼움을 경험하기 시작했다. 또한 밤에 더 강렬하고 고통스러운, 귀를 찌르는 소음을 호소했다.

 

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프랑크푸르트 미국 영사관

이 이상한 건강 문제가 미국 외교가에 퍼지면서 독일 프랑크푸르트 주재 미국 영사관 직원들도 2년 전부터 비슷한 증상을 겪은 것으로 드러났다.

 

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아바나의 호텔 나시오날

한편 아바나에서는 역사적인 호텔 나시오날 드 쿠바에 머물렀던 미국 공무원들이 같은 증후군을 경험한 것으로 알려졌다.

 

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중국을 겨냥한 미국 외교관들

 이 질병을 둘러싼 정체불명의 미스터리는 2017년 말 중국 주재 미국 외교관들이 아바나 증후군과 일치하는 증상을 보고하기 시작하면서 더욱 깊어졌다.

 

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타슈켄트 주재 미국 대사관

CBS 뉴스에 따르면 2017년 9월 우즈베키스탄 타슈켄트 주재 미국 대사관에 주재하던 USAID 직원 부부가 음파 공격으로 묘사된 사건의 희생자가 된 것으로 알려졌다. 이 사건으로 러시아가 연루됐을 수 있다는 의혹이 제기됐고, 쿠바에 있던 외교관들이 겪은 기괴한 재난도 모스크바에 책임이 있다는 의혹이 제기됐다.

 

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음파 공격

미 국무부는 건강 문제가 음파 공격의 결과이거나 알려지지 않은 기기에 노출된 것이라고 결론지었지만, 쿠바 정부를 비난하지는 않았다.

 

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“아주 이례적인 공격”

하지만, 2017년 10월, 도널드 트럼프 대통령은 그 사건들을 “매우 이례적인 공격”이라고 부르며, 이 사건들 배후에는 쿠바가 있다고 믿는다며 말했다. 그러나 그의 주장을 뒷받침할 증거를 제시하지 않았다.

 

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캐나다가 쿠바에서 철수하다

캐나다 정부는 2018년 초 쿠바 주재 캐나다 외교관 가족들의 거주를 종료하고, 가족이 있는 모든 직원을 철수시킬 정도로 자국 외교 직원들의 복지에 대해 우려를 나타냈다.

 

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워싱턴 D.C.가 영향권 안으로 들어오다

이듬해 백악관 남쪽에 인접한 잔디밭을 걷던 국가안보회의(NSC) 관계자가 이 증후군과 같은 증상을 겪었다고 CNN이 보도했다.

 

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인터컨티넨탈 런던 파크 레인

 2019년에는 또 다른 호화로운 5성급 호텔인 인터컨티넨탈 런던 파크 레인에서 머물던 백악관 직원 3명에게 아바나 증후군과 유사한 증상이 발생했다고 보고했다.

 

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의혹이 러시아를 향하다

미국 정보기관은 여전히 증상의 원인을 파악할 수 없는 가운데, 정부 당국자들은 다시 러시아 군 정보기관의 소행이라는 의혹을 드러냈다. 한편, 전 세계적으로 아바나 증후군 사례가 더 많이 보고되고 있었다.

 

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빈 주재 미국 대사관

2021년 오스트리아 빈에 주둔한 미군 수십 명이 아바나 증후군과 유사한 증상을 보였다.

 

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베를린 주재 미국 대사관

독일 베를린 주재 미국 대사관에서도 공무원 2명을 포함해 아바나 증후군 환자가 발생했다.

 

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하노이 주재 미국 대사관

2021년 8월 하바나 증후군 사건이 발생했고, 베트남 하노이 주재 미국 대사관에서 미국 외교관 2명이 대피한 것으로 알려졌다.

 

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보고타 주재 미국 대사관

그리고 2021년 10월, 콜롬비아 보고타에 있는 미국 대사관 직원들과 가족들이 하바나 증후군 증상을 경험했다.

 

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뇌손상의 위험

외교정책연구소는 최근 몇 년간 아바나 증후군으로 인해 국내외 최대 1,500명의 미국 공무원들이 뇌 등의 부상을 입었을 가능성이 있다며 음파 무기의 영향이 원인일 가능성이 높다고 주장했다.

 

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음파 무기란 무엇인가?

음파와 초음파 무기는 상대방을 다치게 하거나 무력화하기 위해 소리를 사용하는 다양한 종류의 무기다. 그것들은 사람을 고통스럽게 만드는 음파를 전달하도록 설계되거나, 매우 큰 음성 증폭기처럼 작용하도록 설계될 수 있다. 사진은 근처의 집회 시위자들을 상대로 한 사운드 대포, 즉 장거리 음향 장치 (LRAD)를 가지고 대기중인 LA 카운티 보안관의 모습이다.

 

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피해를 입히다

쿠바에서의 공격은 거의 20명의 직원들에게 영향을 미쳤고, 원인을 알 수 없는 두통, 현기증, 인지 문제, 그리고 수면 손실을 야기했다.

 

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원인파악

미시간 대학교의 컴퓨터 과학자 팀은 조사 후, 아바나 증후군의 원인이 쿠바 감시 장비가 오작동하거나 부적절하게 배치된 초음파 신호의 상호변조 왜곡이 원인일 수 있다고 결론지었다.

 

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과학자들에 의해 기각된 주장들

그러나 2021년 9월 쿠바 과학 아카데미의 16명의 과학자들로 구성된 패널은 “아바나에서 발생한 사건에 대해 설명된 조건에서 어떤 형태의 에너지도 (레이저와 같은 공간 정확도로) 선택적으로 뇌 손상을 일으킬 수 없다”고 결론을 내리면서 사실상 음파 무기 공격의 개념을 비난했다.

 

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귀뚜라미를 탓하다

그러면 이상한 소리들은 어떤가? AP 통신이 입수한 기록에 따르면, 2019년까지 미국과 영국의 생물학자들은 이미 그 소리들이 기술적인 장치에서 나는 소리라기보다는 인도 짧은 꼬리 귀뚜라미 울음소리라고 결론지었다. 사진은 가까운 친척인 들판 귀뚜라미다.

 

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적대국의 책임이 아니다

2022년 1월, CIA는 이 증후군이 “적대 강대국에 의한 지속적인 글로벌 캠페인”의 결과가 아니라는 중간 평가를 발표했다.

 

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모스크바 시그널

그러나 회의론자들은 역사적으로 기록된 소련의 모스크바 주재 미국 대사관(사진)에 대한 일련의 기술 작전을 재빨리 떠올렸다. 소위 모스크바 시그널은 1976년까지 탐지되지 않았던 스파이 장치로 미국 대사관을 가리키며 송신하던 마이크로파였다. 이러한 결론에 논란은 있었지만, 학술지 ‘환경 건강에 대한 논평’에 따르면 대사관 직원들은 심각한 건강상의 영향을 받지는 않았다.

 

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” 건강 이상 사건”

미국 정부는 아바나 증후군의 배후로 러시아를 노골적으로 비난하지는 않았지만, 미국 정보 당국은 이 사건들을 개인적으로는 ‘공격’이라고 부르면서도 공개적으로는 ‘건강 이상 사건’이라고 부르고 있다.

 

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신빙성 있는 증거가 없다

2023년 3월, 하원 정보위원회가 발간한 보고서는 “외국의 적수가 ‘건강 이상 사건’을 일으키는 무기나 수집 장치를 가지고 있다는 믿을 만한 증거가 없다”는 의견을 되풀이했다.

 

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“다른 여러 가지 가능한 원인”

아바나 증후군에 대한 2023년 평가에서 미국 정부 관계자들은 “이 사건들에 대한 하나의 설명은 없습니다. 대신 사회적 요인과 기존의 의료 상태뿐만 아니라 환경적 요인을 포함한 많은 다른 가능한 원인들이 있습니다.”라고 말했다. 그 후 2024년에 발표된 새로운 자극적인 보고서가 아바나 증후군에 대한 원인으로 러시아를 지목할 때까지 이 문제는 해결되지 않았다.

 

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GRU 유닛 29155

인사이더가 ’60분’과 ‘더 슈피겔’과 공동으로 1년 동안 실시한 조사에 따르면, 하바나 증후군이라고도 알려진 설명할 수 없는 이상한 건강 사건들이, 블라디미르 푸틴에게만 복종하는 ‘GRU 유닛 29155’로 알려진 러시아 군사 정보 부대원들에 의해 사용되는 에너지 무기에서 기원을 찾을 수 있다는 증거를 밝혀냈다.

 

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러시아 개입에 대한 새로운 주장

2024년 3월 31일에 발표된 보고서는 GRU 유닛 29155 부대가 아바나 증후군 사례와 관련이 있으며, 부대의 고위 대원들이 “비살상 음향 무기” 개발과 관련된 작업으로 상을 받고 승진을 했다고 주장한다.

 

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러시아, 책임을 부인하다

예상대로 러시아 정부는 즉각 혐의를 일축했다. 드미트리 페스코프 크렘린궁 대변인은 기자회견에서 “아무도 설득력 있는 증거를 발표하지 않았기 때문에 이 모든 것은 근거 없는 비난에 불과하다”고 말했다.

 

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여전히 미궁의 사건으로 남다

 카린 장 피에르 백악관 대변인은 뉴미디어의 조사 이후에도 2023년 3월 발표된 내용의 국가정보위원회 보고서를 계속 지지했다. 그러나 미국 정부는 공식적으로는 이 증후군의 원인을 인정하지 않았다.

출처: (Foreign Policy Research Institute) (CBS News) (The Guardian) (CNN) (AP) (NBC News) (History) (Reviews on Environmental Health)

 

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