알츠하이머병에 대해 우리는 얼마나 알고 있나?

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알츠하이머병에 대해 우리는 얼마나 알고 있나?


 

세계보건기구(WHO)에 따르면 알츠하이머병은 치매의 가장 흔한 원인이며, 60~70%의 경우를 야기한다. 치료법은 없지만, 질병의 즉각적인 진단은 특히 초기 단계에서 치매를 더 관리하기 쉽게 만든다. 실제로 알츠하이머를 가지고 사는 사람들과 그들의 보호자, 혹은 가족의 삶을 지원하고 개선할 수 있는 방법이 있다. 

이 갤러리에서 이 질병과 그것이 환자에게 미치는 영향에 대해 자세히 알아보자.

 

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알츠하이머병


알츠하이머병은 보통 천천히 시작하고 시간이 지남에 따라 악화되는 만성 신경퇴행성 질환이다. 그것은 보통 65세 이상의 사람들에게서 시작된다.

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전 세계적인 사례


WHO에 따르면 알츠하이머병은 전 세계적으로 60~70%를 차지할 정도로 가장 흔한 치매 형태다.

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전 세계적인 질병 발생률


WHO가 발표한 추산에 따르면 현재 전 세계적으로 약 4천700만 명이 이 질환을 앓고 있으며 매년 1천만 명의 신규 환자가 발생하고 있다.

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알츠하이머병의 시작


이 질환은 주로 노인에게 영향을 미치며 초기 증상으로는 건망증, 시간의 흐름을 모르거나 익숙한 곳에서 길을 잃기도 한다.

 

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초기 진단


조기에 진단할수록 진행률이 떨어질 가능성이 커진다. 증상을 인지하는 것이 상태를 관리하는 핵심이다.

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어떻게 진행되나?


알츠하이머는 뇌에 영향을 미치는 신체적인 질병이다. 단백질이 “플라크”와 “탱글스”라고 불리는 구조가 형성되며 뇌에 쌓이는데, 이것은 신경 세포 연결의 상실로 이어지고, 결국 신경 세포의 죽음과 뇌 조직의 상실로 이어진다.

 

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사망률


미국에서 이 질병은 심장마비, 뇌졸중, 암 다음으로 75세에서 80세 사이의 사람들에게 네 번째로 큰 사망 원인이다.

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원인


구체적인 원인은 아직 알려지지 않았지만 심각한 머리 외상을 입은 사람들은 알츠하이머병에 걸릴 위험이 더 큰 것으로 보인다.

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원인


또한 유전적 요인이 1~5%의 원인이 되는 것으로 받아들여지고 있다.

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다른 원인


알츠하이머 발병에 영향을 미칠 수 있는 다른 요인으로는 노출된 알루미늄의 누적, 뇌와 척수의 감염, 신경화학적 불균형 등이 있다.

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초기 증상들


가장 눈에 띄는 점은 단기기억상실로 일과 사회관계에 영향을 미칠 수 있다. 우울감과 과민성도 초기 지표다.

 

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행동의 변화


시간적으로 이러한 행동의 문제는 환자의 성격에 악영향을 미치게 된다. 이는 가족 구성원과 가까운 친구들에게도 큰 영향을 미친다.

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지속적인 보살핌


알츠하이머병의 증상은 때때로 일반적인 노화 과정과 혼동될 수 있기 때문에 치료를 지연시키기도 한다. 고통을 받는 사람들은 24시간 치료를 필요로 한다.

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초기 지표


이 병의 전임상 단계를 경도 인지 장애라고 한다. 주의력, 계획, 추상적 사고, 기억 상실 등의 미묘한 문제들이 여기에 포함된다.

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중간단계의 증상들


 병이 진행됨에 따라, 환자는 최근 사건이나 사람들의 이름을 더 잊게 되고 심지어 집에서도 혼란스러워할 수 있다. 행동 변화는 더 분명해진다.

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말기


치매 말기는 거의 전적으로 누군가에게 의존하고 활동을 하지 않는 단계이다. 기억상실이 뚜렷해지고 신체적 징후와 증상도 더욱 뚜렷해진다.

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인지의 어려움


말기 알츠하이머병은 모든 당사자들에게 고통스럽다. 환자들은 시간과 장소를 인식하지 못하게 되고, 보행에 어려움을 겪는다.

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이성 상실



알츠하이머병을 앓고 있는 사람들의 행동은 공격성으로 확대되기도 한다.

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병의 지속기간


어느 정도는 개인에 따라 다르지만, 이 단계에서, 병은 빠르게 진행될 수 있다. 알츠하이머 협회는 병의 말기가 보통 1년에서 5년간 지속된다고 말한다.

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지원 요청


질병의 초기 증상을 확인한 후에는 가능한 한 빨리 의사의 전문적인 도움을 받아야 한다. 

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진단의 어려움


노화의 일반적인 지표로 간과되는 경우가 많아 알츠하이머병의 증상은 가능한 한 빨리 파악될 필요가 있으며 즉시 전문적인 진단을 받아야 한다.

 

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수치심


이 질환을 앓고 있는 사람들의 가족들은 알츠하이머의 증상을 인식할 필요가 있으며, 많은 환자들이 인식 부족이나 수치심 때문에 상태를 인정하기를 꺼려한다는 사실도 고려해야 한다.

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치료


알츠하이머는 치료법이 없지만 일부 처방 약과 장기 치료로 효과적으로 질병을 관리할 수 있다.

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알츠하이머 약


승인된 약은 알츠하이머 병을 치료하는 것이 아니다. 약의 진행을 억제하는 데는 도움이 되지만, 궁극적으로는 그 효과도 사라진다.

 

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대체 치료


기억력 강화제나 알츠하이머병을 늦추거나 예방하는 치료제로 한방치료제, 식이보충제, 의료식품 등이 홍보되고 있다. 일부 환자들은 이런 제품으로 눈을 돌린다.

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행동 억제기


이러한 치료를 통해 질환과 관련된 혼란, 공격성, 우울증 등의 부정적인 행동 특성을 완화시킬 수 있다. 신경 렙토제를 복용할 수도 있으며, 치료를 받는 환자들은 혜택을 받을 수 있다.

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인지 및 행동치료


약물 치료와 비약물 치료는 인지적 증상과 행동적 증상 모두에 도움이 될 수 있지만, 전문가의 의학적 조언이 항상 선행되어야 한다.

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약물의 효과


약물은 질병의 초기 단계에서 도움이 될 수 있지만, 그 효과는 제한적이고 시간이 지나면 효과가 없는 것으로 판명된다.

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가장 효과적인 치료법은? 사랑이다!


알츠하이머 병을 가진 누군가를 돌보는 것은 좌절감을 주고, 슬프고, 그리고 어렵다. 가족 구성원들이 사랑으로 보살피는 간병인이 될 수 있도록, 그들 자신을 위한 시간을 갖는 것이 중요하다.

출처: (WHO) (Alzheimer’s Association)

 

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