에드거 앨런 포의 의문의 죽음, 과연 진실은?

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에드거 앨런 포의 의문의 죽음, 과연 진실은?


1849년 선거일에 하늘은 짙은 먹구름으로 가득 찼다. 그날은 10월 3일이었고, 유명한 미국 작가인 에드거 앨런 포는 볼티모어의 한 아일랜드 선술집 밖에서 발견되었다. 그는 흐트러지고 정신이 혼미했으며, 그가 어떻게 그곳에 도착했는지 알지 못했고, 그가 입고 있는 더러운 옷을 인식하지 못했다. 포를 발견한 남자는 그를 즉시 병원으로 옮겼고, 그는 10월 7일 사망할 때까지 4일 동안 부분적으로 의식이 있는 상태를 유지했다. 19세기 유명한 작가의 마지막 날을 둘러싼 미스터리는 오늘날까지 흥미로운 주제이다. 

그는 과연 누구의 옷을 입고 있었을까? 그는 누군가의 공격을 받았을까? 약물을 복용한 것일까? 사진을 통해 에드거 앨런 포의 의문의 죽음에 대해 자세히 알아보도록 하자.

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실종


조셉 워커가 선거일에 포를 발견하기 전까지 6일 동안 포를 보거나 소식을 들은 사람은 아무도 없었다. 1849년 9월 27일, 포는 필라델피아에 있는 시집을 편집하기 위해 버지니아 리치몬드를 떠났다. 하지만, 믿을만한 소식통에 따르면 포는 그곳에 결코 도착하지 않은 것으로 보인다.

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왜 볼티모어에 있었을까?


사업을 위해 필라델피아로 여행을 떠난 후, 포는 그가 살던 뉴욕을 방문할 계획이었다. 그의 계획은 뉴욕에서 그의 이모를 픽업해 리치몬드로 바래다 주는 것이었고, 그곳에서 그는 사라 엘미라 로이스터 셸턴과 결혼할 예정이었다.

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“레이놀즈”


포의 주치의는 그가 사망하기 전에 그가 지속적으로 “레이놀즈”라는 이름의 사람을 불렀다고 보고했는데, 그의 진짜 정체는 알려지지 않았다.

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공식 사인


그의 출생 증명서에 따르면, 그는 뇌 염증인 뇌전염으로 사망했다. 그러나, 그의 망상과 반의식 상태에 이르게 한 사건들은 그의 죽음에 대한 수많은 추측들을 불러 일으켰다. 다음은 포의 의문스러운 죽음 이후 몇 년 동안 발생한 몇 가지 이론들이다.

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1. 폭행


1867년, 전기 작가인 E. 오우크 스미스는 어떤 여자가 개인적인 악의로 포를 공격하기 위해 한 무리의 건달들을 보냈을지도 모른다고 제안했다.

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1. 폭행


스미스의 이론에 따르면 포는 셸턴과 약혼하기 전에 그 여자와 관계를 가졌을 가능성이 있고, 그 여자는 그 소식을 듣고 격분했을 것이라고 한다.

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1. 폭행


작가 유진 디디에는 포가 “루피안”들로부터 공격을 받았다는 의견을 주장했지만, 상황이 달랐다. 1872년, 디디에는 포가 여행 중 볼티모어에서 친구들과 몇 잔을 만나서 술을 마셨을 것이라고 추측했다. 그러나 알코올 남용에 대한 문제 때문에 그는 금방 취하게 되었고, 디디에는 아일랜드 선술집을 떠난 후, 만취 상태의 포가 앞서 언급한 “루피안”들에게 폭행당하고 구타를 당했다는 이론을 세웠다.

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2. 쿠핑


일부 사람들은 포가 “쿠핑”이라고 불리는 19세기의 유권자 사기 기술의 희생자였을 수 있다고 믿고 있다.

 

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2. 쿠핑


갱들은 누군가를 납치해서 여러 번 부정 투표를 할 수 있도록 여러 변장을 하도록 강요했다.

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2. 쿠핑


포는 선거일에 임시 투표소인 거너홀 근처에서 특이한 방식으로 발견되었다. 흥미롭게도, 포는 또한 자신의 것이 아닌 옷을 입고 발견되었다.

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2. 쿠핑


이 이론은 포의 죽음을 둘러싼 우연으로 인해 인기를 얻었다. 협력자들이 종종 그들의 희생자들에게 보상의 한 형태로 술을 제공했다는 점에 주목할 필요가 있다. 협력자들이 포에게 여러 번 투표를 강요했다면, 이는 그가 상당한 양의 술을 마셨음을 시사한다. 포의 술에 대한 투쟁이 잘 기록되어 있음을 고려할 때, 이것은 그의 상태에 대한 설명이 될 수 있다.

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3. 술


어떤 작가들은 포가 알코올의 영향에 더 취약한 유전적인 조건을 가지고 있었고, 그의 여동생도 같은 조건을 가지고 있었다고 생각한다.

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3. 술


포는 죽기 직전 리치몬드에서 건강이 좋지 않았지만 기적적으로 회복되었다. 의사는 그에게 더 이상의 합병증을 피하기 위해 술을 마시지 말라고 충고했다. 포가 알코올 중독으로 투병한 것을 고려할 때, 그가 이 충고를 무시했을 가능성이 있고, 아마도 더 많은 건강 문제를 초래하고, 불행하게도 결국 그의 죽음을 초래했을 것이다.

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3. 술


‘포의 마지막 날’의 전기 작가 수잔 아처 탈리 와이스는 포가 자신의 이전 질병을 알코올 중독 때문이라고 고백하면서, “사람들이 그를 유혹하지 않았다면 그는 넘어지지 않았을 것”이라고 의사들에게 알렸다고 말하며 이 이론을 뒷받침했다.

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3. 술


포의 절친한 친구인 J. P. 케네디에 따르면, 그 또한 포가 술을 마셔서 죽었다는 믿음을 가지고 있다고 한다. 케네디는 그의 개인 일기에 포에 대한 이야기를 썼다. “포는 술로 유혹하는 어떤 동료와 만났고, 그후 그와의 관계를 끊었다. 그 결과 열, 정신착란, 광기를 일으켰고, 며칠 후에 병원에서 그의 경력의 종료되었다. 불쌍한 포! 밝지만 불안정한 빛이 정말로 꺼져버렸다.”

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3. 술


포의 죽음 이후 이 이론은 알코올 중독으로 유명해졌다. 그러나 이것은 포의 6일간의 실종과 그의 것이 아닌 옷을 입은 채 발견된 사실에 대해서는 설명하지 못한다.

 

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3. 술 이론의 현대적인 반전


최근 연구에 따르면, 포의 사후 머리카락을 분석한 결과, 사망 당시의 음주를 암시하는 낮은 납 수치가 나타났다.

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4. 일산화탄소 중독


1999년 공중 보건 연구원 알버트 도네이는 포의 머리카락에 대한 실험을 실시했고 그의 사인이 19세기 동안 실내 조명에 일반적으로 사용되었던 석탄 가스로 인한 일산화탄소 중독이라고 제안했다. 그러나 실험실 테스트는 확실한 결과를 얻지 못했고, 이로 인해 전기 작가와 역사가들은 대체로 이 이론을 일축했다.

 

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5. 중금속 중독


포의 머리카락 샘플을 분석한 결과 일산화탄소 중독 이론을 뒷받침하지는 못했지만 높은 수준의 수은이 검출되었다.

 

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5. 중금속 중독


수은은 포의 행동을 설명할 수 있는데, 수은 중독은 망상, 기억 상실, 혼란을 유발한다.

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5. 중금속 중독


높은 수치에도 불구하고, 그의 머리카락 샘플의 수은 수준은 여전히 치명적인 기준치보다 30배 더 낮다.

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6. 광견병


1996년 메릴랜드의 심장내과 전문의인 R. 마이클 베니테스 박사는 포의 죽음이 19세기에 유행했던 광견병에 의한 것일 수 있다고 제안했다.

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6. 광견병


저자의 주치의에 따르면 포는 광견병과 일치하는 정신착란, 환각, 맥박수 변동, 빠르고 얕은 호흡 등의 증상을 보였다고 한다.

 

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6. 광견병


그러나 이 이론은 한계가 있다. 예를 들어, 광견병에 걸린 사람들은 물에 대한 두려움이 생기는 것으로 알려져 있으며, 포는 죽을 때까지 병원에 머무는 동안 물을 마셨다고 보고되었다.

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6. 광견병


베니테스의 진단에서 흥미로운 점 중 하나는 그가 진단을 내릴 때 자신이 포의 사례를 보고 있다는 것을 몰랐다는 것이다. 심장내과 전문의는 의학 학회에 참석하고 있었는데 익명으로 포의 사례를 배정받았다.

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6. 광견병


볼티모어에 있는 포 하우스 박물관의 큐레이터 제프 제롬은 베니테스의 진단에 동의한다고 말한다. 그는 베니테스가 알코올 중독에 걸린 포의 투쟁이라는 널리 알려진 사실에 영향을 받지 않고 편견 없이 자신의 결론에 도달했음을 인정한다.

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7. 뇌종양


새로운 가설은 포가 뇌종양을 앓았을 수도 있다는 것을 암시한다. 이를 확인하기 위해 포의 유해는 그가 죽은 지 26년 후, 무덤에서 발굴되었다. 이 과정에서 포의 관을 다루는 사람들 중 한 명이 그의 두개골 안에서 특이한 것을 관찰했다.

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7. 뇌종양


당시 신문들은 노동자들이 포의 두개골에서 본 이상한 덩어리가 그의 뇌였다고 보도했다. 인간의 뇌는 가장 먼저 썩는 기관들 중 하나이기 때문에 이것은 불가능한 일이었다.

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7. 뇌종양


작가 매튜 펄은 법의학 병리학자와 상담을 했는데, 그는 그 덩어리가 석회화된 종양이었을지도 모른다고 제안했다.

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7. 뇌종양


포의 행동에 종양이 영향을 미쳤을 가능성이 있고, 이 때문에 포의 망상과 혼란이 발생했을 수도 있다. 또한 종양의 성장이 알코올에 대한 포의 부작용을 초래했을 수도 있다.

 

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8. 독감


포의 죽음이 독감 때문이었을 것이라는 추측이 있다. 포는 죽기 전에 건강이 좋지 않았고, 그의 약혼자는 그가 맥박이 약하고 열이 있다고 말했다. 그녀는 그에게 필라델피아로 가는 여정을 자제하라고 조언했다. 당시 볼티모어의 비 오는 날씨를 고려했을 때, 포가 폐렴에 걸렸고, 고열과 그에 따른 환각을 일으켰을 가능성이 있다.

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9. 살해


2000년에 출간된 존 에반젤리스트의 책 ‘미드나잇 드리어리: 에드거 앨런 포의 미스터리한 죽음’은 포가 약혼자의 못마땅한 세 형제에 의해 살해되었을 수도 있다고 제안한다. 에반젤리스트의 이론은 포가 실제로 필라델피아에 도착했고, 그곳에서 그 형제들에 의해 예기치 않게 공격을 받았음을 시사한다. 두려움에 그는 변장을 하기로 결정했고, 이것은 그가 입었던 특이한 옷을 설명할 수 있다. 불가능하지는 않지만, 에반젤리스트의 이론은 역사학자들과 전기 작가들에게 많은 관심을 끌지 못했다.

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