에이즈(AIDS)에 관한 진실과 짧은 역사!

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콜레라에서 장티푸스, COVID-19에 이르기까지 전 세계는 공중보건 위기와 전염병의 영향을 받아왔다. 그리고 가장 최악이자, 사회적 양극화 현상 중 하나는 1980년대에 시작된 에이즈 전염병이다. 수백만 명이 이 병으로 사망했지만, 운동가 단체와 정부 기관 간의 전쟁이 격렬하게 전개되면서 이것은 미국에서 가장 크고 성공적인 운동 중 일부를 이끌었다. 에이즈 역사는 누구도 잊을 수 없는 역사이며, COVID-19의 시대를 맞이하면서 1980년대와 1990년대의 사건들은 우리에게 단결과 희망, 신속한 행동의 중요성에 대한 귀중한 교훈을 가르쳐주었다.

사진을 통해 에이즈의 역사에 대해 자세히 알아보도록 하자.

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에이즈란 무엇인가?


후천성 면역 결핍 증후군의 약자인 에이즈는 HIV 바이러스가 일으키는 다양한 증상과 질병을 포괄한다. 이 바이러스는 몸이 더 이상 방어할 수 없을 정도로 보균자의 면역 체계를 끊임없이 공격한다.

 

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원인은 무엇인가?


HIV는 정액, 모유, 혈액과 같은 단단한 체액의 교환을 통해 감염되지만 침이나 땀과 같은 취약한 물질을 통해서는 감염되지 않는다. HIV 자체가 취약한 바이러스이기 때문에 몸 밖에서 살아남지 못하고 공기로 운반되지도 못한다.

 

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어떻게 감염될까?


HIV는 약물 의존으로 고통 받는 사람들이 흔히 사용하는 오염된 바늘이나 성관계를 통해 가장 흔하게 전파되며, 모유 수유나 임신 중 교환한 수액을 통해 아이에게 전염되어 아이가 에이즈에 감염될 수 있다. 에이즈가 완전히 알려지기 전에는 잦은 수혈이 필요한 수많은 혈우병 환자들이 자신도 모르게 감염된 혈액을 투여받았다.

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에이즈의 영향


일단 개인의 면역 체계가 완전히 손상되면, 에이즈의 증상은 매우 다양하게 나타날 수 있다. 많은 형태의 암은 신체로부터 거의 저항을 받지 않고 빠르게 발현될 수 있다.

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에이즈의 영향


에이즈의 흔한 시각적 징후는 카포시 육종으로 알려진 암이다. 이 암을 보유한 세포들은 건강한 면역체계에 의해 싸우지 않는다면 놀라운 속도로 증식한다. 카포시 육종은 종종 통증이 없는 점들이 피부에 생기면서 시작된다. 만일 이러한 병변이 림프절로 퍼지면, 이 암은 매우 빠르게 치명적이 될 수 있다.

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1981: 첫번째 사례


연구에 따르면 HIV는 적어도 1930년대부터 존재해 왔으며, 20세기 초 미국에서 폐렴과 같은 질병으로 인해 발생한 많은 의문의 사망자들이 지금은 가장 초기의 에이즈 사망자로 여겨진다.

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1981: 첫번째 사례


1981년 6월 5일, 에이즈와 관련된 사망의 첫 번째 확진 사례가 발생했다. 로스앤젤레스에서 다섯 명의 젊은 게이 남성이 희귀한 형태의 폐렴으로 사망했고, 같은 날 뉴욕의 피부과 의사는 에이즈가 유행하기 전에는 극히 드물었던 카포시 육종으로 인해 사망한 환자 그룹에 대해 설명했다. 이 환자들 모두 면역 체계가 상당히 손상된 징후를 보였다. 1981년 말까지 자가면역질환과 관련된 사망 사례는 337건으로 보고되었다.

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오명의 시작


이 잘 알려지지 않은 질병에 대한 뉴스가 퍼졌고, 피해자들의 공통분모는 동성애자 남성과 마약 사용자들이었다는 것이다. 대중들은 공감하기보다 적대적이었고, 즉시 전염병을 피해자들의 생활 방식 탓으로 돌리기 시작했고, HIV/AIDS는 처음에 GRID, 즉 “게이 관련 면역 결핍”으로 알려지게 되었다.

 

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“4가지 H”


1982년 로널드 레이건 행정부는 에이즈의 전염을 막기 위해 여행 금지령을 내렸다. “HIV 환자 0″이 아이티에서 바이러스를 옮겼다는 사라진 이론에 근거하여, 아이티 사람들은 미국으로 여행하는 것이 허용되지 않았다. 전염병에 대한 편협한 태도는 더 나아가, 동성애자, 혈우병, 헤로인(중독자), 아이티인 등 “4가지 H”로 뉴스와 일반적인 대화에서 끊임없이 언급되었다.

 

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HIV가 원인으로 확인


1983년, 미국과 프랑스의 연구원들은 독립적으로 에이즈를 일으키는 인간 면역 결핍 바이러스, 즉 HIV를 밝혀냈다. 이 발견으로 바이러스가 어떻게 전염되는지에 대한 더 큰 이해도 이루어졌고, HIV는 공기, 피부에서 피부로의 접촉, 또는 음식이나 물의 섭취를 통해 전염될 수 없다는 것이 확립되었다. 이 정보는 바이러스를 이해하기 시작하는 데 필수적이었지만, 이것은 에이즈와 관련된 이미 만연한 인종 차별적이고 동성애 혐오적인 선입견을 더욱 공고히 할 뿐이었다.

 

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최초의 활동가 그룹의 등장


첫 번째 에이즈 관련 사망자가 기록된 해에, 포괄적인 예방 계획을 향한 조치는 취해지지 않았고, 가장 큰 영향을 받은 사람들에 대한 반감은 더욱 커졌다. 래리 크레이머가 설립한 게이 남성 건강 위기와 같은 활동가 단체들은 정부와 과학계가 이 질병을 이해하는 데 더 시급히 투자하고, 더 중요하게는 치료와 예방 계획을 위해 노력할 것을 요구하는 시위를 조직하기 시작했다.

 

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래리 크라머


미국의 극작가이자 시나리오 작가인 래리 크라머는 에이즈와의 싸움에서 가장 중요한 인물일 가능성이 높다. 크라머는 역사상 가장 효과적이고 영향력 있는 에이즈 활동 단체인 게이 남성 건강 위기를 설립했을 뿐만 아니라, 나중에 ACT UP을 통해 에이즈로 고통 받는 지역사회의 수백만 명의 사람들과 지역사회에서 사랑하는 사람들이 목소리를 내고 통제권을 가진 국가들에게 행동을 요구하도록 영감을 주었다.

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대중의 시각을 바꾼 록 허드슨


크라머는 이미 전염병에 동조하는 인구에 힘을 실어주었지만, 할리우드 스타이자 전통적인 남성성의 아이콘인 록 허드슨은 1985년 에이즈 진단을 발표했을 때 많은 대중의 의견을 바꾸는 데 도움을 주었다. 미국 정부의 공식 HIV 정보 웹사이트에 따르면, 그가 진단을 발표한 후 주류 언론에 게재된 기사는 3배 이상 증가했다.

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허드슨의 죽음과 에이즈 연구를 위한 미국 재단


허드슨은 진단을 발표한 지 3개월 후인 1985년 10월 59세의 나이로 세상을 떠났다. 그는 미국 에이즈 연구 재단을 설립하고 기금을 마련하기 위해 미화 24만 달러를 남겼다. 허드슨과 자주 공동 주연을 맡았던 친한 친구 엘리자베스 테일러는 이 재단의 초대 회장이 되었고, 그녀는 여생을 에이즈 인식에 대한 강력하고 효과적인 옹호자로 보냈다.

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1985년 9월: 레이건 연설


4년간의 죽음과 혼란 끝에, 당시의 대통령 로널드 레이건은 1985년 9월 처음으로 에이즈 전염병에 대해 공개적으로 연설했다. 레이건은 에이즈를 “최우선순위”라고 표현했지만, 그는 또한 그의 정부가 어떤 치료나 해결책에 대한 자금이나 조치를 취하지 않는 것을 옹호했다.

 

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아무 일도 하지 않은 결과


4년 동안 13,278명이 이미 에이즈 관련 합병증으로 사망했고 퀴어, 유색인종, 약물 중독으로 고생하는 사람들에 대한 일반적인 불신과 배척이 급증했다.

 

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아무 일도 하지 않은 결과


레이건 대통령이 에이즈를 “최우선순위”라고 명시적으로 언급했음에도 불구하고, 연방 정부는 에이즈 연구에 사실상 아무런 자금도 지원하지 않았다. 지금까지 허드슨과 테일러의 미국 에이즈 연구 재단과 같은 민간 기금 기관이 그 일의 대부분을 담당해 왔다. 실제로 레이건 행정부는 1982년 예산 삭감으로 질병통제센터를 타격했다. 공식 자료에 따르면, 1984년에서 1985년 사이에 진단율이 85% 증가했고, 성인 사망률은 51%였다.

 

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에이즈에 관한 특별 프로그램


미국뿐만 아니라 전 세계적으로 에이즈 위기가 무서운 속도로 증가하자, 세계보건기구는 전염병 퇴치를 위한 인식과 연구를 위한 자금을 제공하기 위해 1987년 에이즈에 관한 특별 프로그램을 만들었다.

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래리 크라머가 설립한 ACT UP


1988년, 에이즈에 맞서 싸우는 운동과 정부가 아무 일도 하지 않는 가운데 가장 저명한 인물이었던 극작가이자 활동가인 래리 크라머는 역사상 가장 영향력 있는 에이즈 운동 단체인 ACT UP으로 더 유명한 ‘권력을 해방하기 위한 에이즈 연합’을 설립했다. ACT UP은 정부의 보건 기관과 버로스 웰컴과 같은 거대 제약회사들에 대항하는 시위에서 직접적이고 즉각적인 결과를 만들어 냈으며, 잠재적으로 생명을 구하는 약의 임상 시험을 신속하게 진행하도록 압박했다.

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첫 번째 의약품 치료의 승인


에이즈 치료제인 아지도티미딘, 즉 AZT를 개발한 최초의 사람은 버로스 웰컴이었다. 2022년 연간 복용량 추정가가 미화 1만 달러, 즉 약 2만 5천 달러로 출시되자 지지자들은 엄청난 분노를 금치 못했다. ACT UP이 직접적이지만 비폭력적인 항의를 통해 압력을 가하자 버로스 웰컴은 AZR의 가격을 20%나 낮췄다.

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빨라진 임상시험 속도


뉴욕 증권 거래소를 습격하고 VIP 지역으로 연결시키는 것으로 구성된 1987년 3월 19일에 발생한 ACT UP 회원들의 항의는 성공적으로 FDA에 압력을 가하여 AZT 외에 다른 약물에 대한 임상 시험을 가속화하고 FDA로부터 공식적으로 승인되지 않은 특정 약물의 사용을 허용하게 했다.

 

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대통령 산하 에이즈 위원회


레이건 대통령의 에이즈 퇴치를 위한 첫 번째 결정적인 조치는 1987년 6월, 그가 에이즈에 관한 대통령 위원회를 시행하는 행정 명령에 서명했을 때였다. 이 위원회의 목적은 전염병에 대처하기 위한 직접적인 행동 계획을 개발하는 것이었다. 많은 사람들은 대통령이 정당한 이유로 행정부의 특권을 행사하는 것에 대해 칭찬했지만, 많은 사람들은 또한 그러한 행동이 실행되기까지 걸린 시간에 대해 비판했다.

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에이즈 퀼트


같은 해 10월, 가장 큰 공공 예술 시위가 워싱턴 내셔널 몰에서 열렸다. 에이즈로 친구들과 가족들을 잃은 사람들이 희생자들을 추모하기 위해 손으로 꿰매어 놓은 54톤짜리 이불이 대통령과 세계인들이 볼 수 있도록 잔디를 따라 놓였다.

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유색인종에게 미친 영향


유색인종은 에이즈 전염병의 영향을 백인들보다 훨씬 더 많이 받았다. 흑인국가인 아이티가 미국에서 HIV 확산 원인으로 지목되었을 뿐만 아니라, 의료서비스에 대한 접근이 불가능해 감염된 유색인종은 1980년대에 치료에 접근하는 것이 더욱 어려워졌다.

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ACT UP vs FDA


1988년 10월 11일, ACT UP의 가장 크고 효과적인 시위 중 하나가 메릴랜드주 록빌에 있는 FDA 본부에서 일어났다. 1,000명이 넘는 시위자들이 비폭력적인 농성으로 본부를 둘러싸고 FDA의 임상시험 진행 속도에 항의했다. 시위는 176명의 체포로 끝났지만, 8일 후 FDA는 의약품을 더 빨리 출시하기 위해 절차를 신속하게 진행하겠다고 발표했다.

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100,000명에 달한 미국 에이즈 환자


활동가들과 동맹국들이 CDC, FDA, 제약회사들로부터 용납할 수 없고 불필요하게 느린 행동을 보인 지 10년이 지난 후, 에이즈 환자는 전국적으로 10만 명에 달했다.

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라이언 화이트 케어 법


1990년, 미국 의회는 라이언 화이트 케어 법을 제정했는데, 이 법은 의회를 통과하기 몇 주 전에 감염된 피를 수혈받은 후 사망해 에이즈의 포스터 아이가 된 18세 아이를 기리기 위해 이름 지어졌다. 이 보조금은 첫해 동안 2억 2,050만 달러를 제공했으며, 당시 미국 역사상 가장 큰 연방 보조금이었다.

 

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HAART와 새로운 시대의 약물치료


HIV와 에이즈 치료제는 1990년대 중반까지 상당히 개선되었다. HIV 바이러스의 증식을 늦추는 프로테아제 억제제라는 약물이 1995년에 적극적인 항레트로바이러스 치료제의 시작을 알렸다.

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사례 감소


HAART 치료법이 도입된 후, 에이즈와 관련된 사망률은 거의 즉시 60%에서 80% 사이로 감소했다. 이것은 물론 축하할만한 뉴스였지만, 비싼 치료법은 미국 의료 시스템의 고유한 인종 및 계층 기반 격차를 새롭게 조명했다.

 

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인구학적 격차


치료법이 더욱 효과적이고 편리해진 1990년대 말, 1997년 하루에 한 번 복용하는 아트리플라의 도입으로 정점에 도달했지만 특정 인종의 치료제 접근은 여전히 금지되어 있었다. 동성애자든 이성애자든 일반적으로 부유한 백인 공동체들은 성공적인 치료법들 중 대부분을 차지했다. 역사적으로 더 억압을 받았던 흑인 퀴어 공동체들은 계속해서 무서운 속도로 HIV에 감염되어 에이즈로 사망했다.

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2000년대의 발전


2000년대 들어 에이즈에 대한 치료와 정책은 모두 지속적으로 개선되었다. 일반 건강검진에서 매년 HIV 검사가 보편화되고, 처방전 없이 검사할 수 있는 키트가 제공되며, 치료비가 감소하기 시작했다.

 

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2000년대 인종차별


전염병이 전반적으로 계속 개선되는 동안, 흑인 사회는 계속해서 비난을 받았다. 2000년대에, 양성 흑인 남성들은 미디어에서 다른 남성들로부터 여성들에게 HIV를 전염시키는 비인간적인 전달자로 취급되었다. 흑인 레스비언과 게이 연합과 같은 단체들은 이러한 인종차별적 선입견에 맞서 적극적으로 싸웠다.

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오바마 시대 종합계획 부활


2005년 미국의 감염자 수는 백만 명에 달했고, 여전히 해야 할 일이 많다는 것을 증명했다. 2008년 버락 오바마가 대통령에 당선되었을 때, HIV 양성 방문객들에 대한 미국 여행 금지 해제를 시작으로, 활동가들이 지난 몇 년 동안 의회를 통과시키기 위해 고군분투해왔던 법안들이 통과되었다.

 

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오바마 시대 종합계획 부활


오바마 대통령은 에이즈를 진정한 최우선 과제로 삼았다. 2010년 7월, 오바마 행정부는 에이즈 전염병을 완전히 종식시키기 위한 포괄적인 계획인 국가 에이즈 전략을 시행했다. 같은 해에 시행된 ‘건강보험개혁법’을 계기로, 에이즈 치료를 저렴하게 받을 수 있는 방법에 있어서 극심한 차이는 막을 내리게 되었다.

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2020년대의 에이즈


치료법이 점점 더 신뢰할 수 있고, 더 편리하며, 더 쉽게 접근할 수 있게 됨에 따라, HIV와 에이즈 전염병에 대한 싸움은 놀라운 진전을 이루었다. 2020년에, 약 68만명의 사람들이 에이즈 합병증으로 사망했는데, 이는 2010년에 목숨을 잃은 130만명의 사람들에 비해 현저히 감소한 것이다. 하지만 물론, 옹호 단체들과 연구 센터들은 연간 사망자 수가 0에 이를 때까지 해야 할 일이 더 많다는 것을 알고 있다.

출처: (TheBody) (HIV.gov) (The Washington Post)

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