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연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군이란 무엇이며, 일본은 왜 걱정하는 것일까?

연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군이란 무엇이며, 일본은 왜 걱정하는 것일까?, 시보드 블로그

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연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군이란 무엇이며, 일본은 왜 걱정하는 것일까?


 드물지만 심각한 유형의 박테리아 감염과 관련된 질병이 기록적인 유병률로 현재 일본 전역에 퍼지고 있다. 30%의 사망률을 보이는 연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군 (STSS)이 일본 보건 당국을 놀라게 하고 있다. “살을 먹는 질병”이라고 불리는 이 질병의 사례가 급증함에 따라 일본 후생 노동성은 병의 정확한 원인을 밝히기 위해 여전히 고군분투하고 있다. STSS는 정확히 무엇이며 왜 그렇게 우려되는 걸까?

클릭으로 일본 전역을 휩쓸고 있는 이 치명적인 감염에 대해 알아보자.

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연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군은 무엇인가?


연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군(STSS)은 질병통제예방센터에 따르면 갑작스런 쇼크, 장기 부전, 자주 사망을 동반하는 연쇄상구균 피오게네스 감염으로 정의되는 질병이다.

 

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화농성 연쇄상 구균


STSS의 대부분의 사례는 화농성 연쇄상 구균에 의해 발생한다. 스트렙 A로 더 잘 알려진 박테리아의 한 종류로, 그것은 종종 코와 목에서 산다.

 

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스트렙 A


A형 연쇄상구균은 주로 어린이들에게 인후통을 유발할 수 있으며, 증상이 나타나지 않을 수 있기 때문에 많은 사람들이 걸려도 모르는 경우가 많다.

 

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중병의 원인


그러나 감염의 원인이 되는 전염성이 강한 박테리아는 경우에 따라서는 심각한 질병과 다른 합병증을 일으킬 수 있다. 사진은 인간의 1차 호중구(인체 내에서 가장 풍부한 과립구, 즉 면역세포, 백혈구)에 있는 화농성 연쇄상구균 박테리아이다.

 

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누가 영향을 받나?


가장 크게 영향을 받는 사람들은 30세 이상의 성인들이다. 감기와 같은 증상들은 흔하다. 그러나 드물게, 그 증상들은 연쇄상 구균, 편도염, 폐렴, 그리고 뇌수막염을 포함하여 악화될 수 있다.

 

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치명통계


가장 심각한 경우 연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군은 장기 부전 및 괴사를 유발할 수 있다. STSS의 약 30%는 치명적이다.

 

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STSS가 일본을 타격하다


재팬타임즈에 따르면, STSS는 1992년 일본에서 처음 보고되었다. 그 이후로, 연평균 100-200명의 확진자가 보고되었다고 신문은 지적한다.

 

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STSS사례의 기록적인 수치


그러나 2023년 일본은 941건의 STSS를 기록했다. 국립감염증연구소(NIID)에 따르면 이 수치는 2019년의 이전 기록인 894건을 능가했다.

 

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증가할 것으로 예상되는 숫자


걱정스럽게도 2024년에는 환자 수가 지난해 기록적인 수치를 넘어설 것으로 보인다고 NIID는 전망했다.

 

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알수없는 원인


NIID는 성명에서 “아직도 전격적인 (심각하고 갑작스러운) 형태의 연쇄상 구균의 메커니즘과 관련해 알려지지 않은 요소들이 많이 남아 있으며, 우리는 이를 설명할 수 있는 단계에 있지 않다”고 밝혔다.

 

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무서운 속도로 퍼지다


한편, STSS는 무서운 속도로 일본 전역으로 계속 퍼지고 있다. 가디언지는 2024년 첫 두 달 동안 378건의 사례가 기록되었고, 일본의 47개 현 중 두 개 현을 제외한 모든 현에서 감염이 확인되었다고 보도했다.

 

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더 큰 위험에 놓인 50대 미만의 성인


NIID에 따르면 일본 당국은 노인들이 A형 집단에 걸릴 위험이 항상 더 큰 반면 50세 미만 환자들 사이에서 더 많은 사망자가 발생하고 있다.

 

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위험한 진단


실제로 2023년 7월에서 12월 사이 STSS 판정을 받은 50세 미만 65명 가운데 약 3분의 1인 21명이 사망했다고 오사카부 아사히신문이 보도했다.

 

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왜 일본인가?


그런데 왜 정확히 일본에서 이 위험한 감염이 갑자기 이렇게 유행하는 것일까? 일부 보건 당국자들은 그들에게 이유가 있다고 생각한다.

 

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코로나19 규제의 완화


일본 정부는 2023년 5월 코로나19 대유행 기간에 내린 규제를 풀었다.

 

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제 2등급


앞서 코로나19 상황은 결핵과 사스처럼 2등급으로 분류되었다.

 

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재분류


후생노동성은 이어 코로나19의 범주를 5등급으로 재분류해 계절성 독감과 어깨를 나란히 했다.

 

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자유롭게 돌아다니다


규제가 풀리면서 지역 당국은 감염자들에게 더 이상 집에 있으라고 명령하거나 입원을 권고할 수 없게 됐다.

 

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안일한 태도


게다가, 이러한 움직임은 안일함을 촉발시켰다. 한때 마스크 착용이 법으로 의무화되고 건강 규정을 철저히 준수하던 2023년 5월 이후 많은 이들이 경계를 늦추었다. 폐쇄된 공간, 붐비는 장소, 밀접 접촉 환경을 피하는 규정도 대체로 무시되었다.

 

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전염성이 강하다


연쇄상 구균은 전염성이 매우 강하다. 코로나19와 마찬가지로 비말, 예를 들어 기침이나 재채기, 신체 접촉 등을 통해 감염이 전파된다.

 

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감염의 통로


이 박테리아는 또한 손과 발의 상처를 통해 환자를 감염시킬 수 있다.

 

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사망 가능성


연쇄상 구균에 감염된 대부분의 사람들은 증상이 발생하지 않는다. 그러나 이 박테리아가 드물게 혈류나 근육, 폐에 도달하면 저혈압, 다발성 장기 부전, 심지어 사망을 야기하면서, 빠르게 심각해질 수 있다고 당국은 말한다.

 

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“살을 먹는 병”


당장 항생제를 투여해야 하지만 심각한 합병증은 감염된 조직을 제거해야 한다는 것이다. 연쇄상 구균 독성 쇼크 증후군이 ‘살을 먹는 병’으로 불리는 이유다.

 

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무엇이 잘못된 걸까?


다케미 게이조 일본 보건부 장관은 이번 위기에 대해 기자들에게 정확한 증가 원인은 알려지지 않았지만, 지난 봄 일본이 팬데믹 이후 단계에 진입한 뒤 호흡기 질환이 반등한 것과 관련이 있을 것이라고 말했다.

 

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우려


도쿄 여자 의대 감염병학과 켄 키쿠치 교수도 이에 동의한다. 그는 가디언과의 인터뷰에서 올해 중증 침습성 연쇄상 구균 감염증 환자 수가 기하급수적으로 증가한 데 대해 우려를 표했다. 또 화농성 연쇄상구균 감염증 증가의 가장 중요한 요인이 코로나19 등급의 재분류였다는 의견에 동의한다.

 

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취약계층


기쿠치 교수는 일본인의 50% 이상이 코로나19의 원인 바이러스인 사스(SARS-CoV-2)에 감염된 것으로 보고 있으며, 이들은 특히 STSS에 취약한 것으로 알려졌다.

 

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미생물 감수성


기쿠치는 가디언과의 인터뷰에서 “코로나19에서 회복된 후 사람들의 면역 상태가 일부 미생물에 대한 민감도를 바꿀 수 있다”며 “중증 침습성 연쇄상 구균 화농성 질환의 감염 주기를 명확히 하고 즉각 통제해야 한다”고 말했다.

 

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기본적인 위생의 실천


조직을 손상시키는 세균성 질병의 사례가 증가함에 따라 일본 정부는 A형 연쇄상구균에 대해, 코로나바이러스 대유행의 동일한 기본적인 위생 조치를 취할 것을 자국민에게 촉구하고 있다.

 

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예방조치 촉구


다케미 게이조는 “사람들이 손을 청결하게 유지하고 기침 예절을 실천하는 등 예방 조치를 취하기를 바란다”며 올바른 위생이 중요하다고 거듭 강조했다.

출처: (CDC) (MedlinePlus) (The Japan Times) (NIID) (The Guardian) (Ministry of Health, Labour and Welfare) (JapanGov)

 

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