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우리 고양이가 친환경적이 아니라면?

우리 고양이가 친환경적이 아니라면?, 시보드 블로그

우리 고양이가 친환경적이 아니라면?

실제로, 셀 수 없이 많은 연구들이 고양이들이 침입적인 포식자라는 것을 보여주었는데, 고양이가 밖으로 나가면 자연에 존재하는 먹이 사슬을 방해하고 그 지역의 토종 동물들을 죽인다고 한다. 그러나, 일부 사람들은 야외의 고양이들이 실제로 생태계에 이익을 준다고 주장한다. 그렇다면, 진실은 무엇일까?

이 갤러리에서 양측의 주장을 확인해보자.

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자유롭게 돌아다니는 고양이

‘자유롭게 돌아다니는 고양이’는 야생 고양이건, 길 잃은 고양이나 반려 고양이건 야외에서 상당한 시간을 보내는 모든 고양이를 일컫는 말이다.

 

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미국

2020년 연구에 따르면 미국에는 약 3,200만 마리의 고양이가 자유롭게 돌아다닌다.

 

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고양이는 어떻게 환경에 해를 끼칠까?

물론 모든 동물들은 환경에 영향을 미친다. 하지만, 환경론자들은 야외의 고양이들이 토착 야생 동물들을 위험에 빠뜨리고 온실 가스의 증가에 기여할지도 모른다고 믿는다.

 

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고양이는 자연적인 포식자다

고양이는 포식자이고, 먹이와 재미를 위해 작은 동물들을 쫒고 죽인다.

 

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고양이는 멸종위기종을 죽인다

문제는 고양이들이 사냥하는 새나 설치류가 멸종 위기에 처했든 말든 상관하지 않는다는 것이다. 그리고 고양이들은 사냥에 소질이 있다!

 

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고양이 대 새

미국의 조류 보호국에 따르면 고양이는 매년 20억 마리 이상의 새를 죽여, 감소하는 미국 조류 개체수의 일부에 책임이 있다고 한다.

 

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멸종

야외를 떠도는 반려 고양이는 조류뿐 아니라 포유류와 파충류 등 60여 종의 동물을 멸종시키는 데도 영향을 미쳤다.

 

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고양이는 질병과 기생충을 퍼뜨릴 수 있다

고양이 헤르페스 바이러스, 장충, 고양이 백혈병 바이러스 등은 야생 군락을 빠르게 지나 다른 반려동물에게 전파될 수 있다.

 

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가장 큰 위험은 광견병이다

가장 큰 위험은 광견병과 같은 인수공통전염병으로 사람은 물론 다른 동물에게도 전염될 수 있다.

 

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고양이는 육식동물이다

고양이는 육식동물이고, 평균적인 사람들보다 훨씬 더 많은 고기를 먹는다. 불행하게도, 육류 산업은 전세계 온실가스 배출의 상당 부분을 담당한다.

 

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애완동물 사료 산업의 영향

한 연구는 애완동물 사료 산업이 육류 산업의 환경 영향의 최대 30%를 차지한다는 것을 발견했다. 그것은 6,400만 톤의 온실가스에 해당한다.

 

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개채수 과잉은 사태를 악화시킨다

환경론자들은 밖을 떠도는 고양이가 일부 야생동물 종에 위협이 되는 고양이 개체수 과잉의 주요 원인이라고 보고 있다.

 

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숫자

 보호자 유무 여부와 상관없이, 단지 한 쌍의 야외 고양이는 자손의 후손을 포함해 7년 안에 5,000마리의 고양이를 생산할 수 있다!

 

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야외 고양이는 환경에 도움이 되나?

그러나, 어떤 사람들은 야외 고양이가 환경에 완전히 해롭지는 않으며, 실제로 일부 생태계에 도움이 된다고 말한다.

 

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침입종의 개체군 통제에 도움이 된다

고양이는 설치류 포획자로 쥐와 같이 빠르게 증식하는 침입종과 작은 동물의 개체군을 통제하는 데 도움이 된다.

 

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고양이는 탄소 발자국이 작다

고양이는 개에 비해 탄소발자국이 상당히 작다. 그래서 고양이는 환경을 의식하는 사람에게 이상적인 애완동물이다.

 

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고양이와 이산화탄소

2017년의 한 연구는 1,000마리의 고양이들이 매년 약 962.5톤의 이산화탄소를 생산하는 것으로 추정하고 있으며, 반면에 동일한 수의 개들은 약 2,060톤의 이산화탄소를 생산하는 것으로 추정한다.

 

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고양이의 탄소 발자국을 줄이는 방법

 책임감 있는 반려동물 보호자가 됨으로써 고양이가 환경에 미치는 영향을 줄이고 지역 야생동물 개체수에 미치는 영향을 방지할 수 있다.

 

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자유롭게 밖으로 돌아다니지 못하도록 한다

만약 반려 고양이가 야외에 있는 것을 즐기지만, 지역 야생동물을 해치는 것을 원하지 않는다면, 안전하게 새들을 관찰할 수 있는 자리를 만들어 준다.

 

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목줄을 매고 걷는 법을 가르친다

고양이가 더 자유롭게 탐험하기를 원한다면 목줄을 매고 걷는 것을 가르쳐서 감독이 가능한 외출을 한다.

 

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중성화시킨다

매년 수백만 마리의 동물들이 결국 보호소에 갇히거나 안락사 당한다. 반려 동물을 중성화하면 원치 않는 안락사를 막을 수 있다.

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지속 가능한 제품 선택

 신소재로 만든 고양이 제품을 사지 말고 재활용 소재로 만든 침구와 장난감을 찾아보자.

 

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털 손질 도구

털 손질 도구를 쇼핑할 때 플라스틱 제품보다는 대나무 브러시와 같은 지속 가능한 제품을 선택하자.

 

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배설물 쓰레기를 잊지 않는다

점토로 된 고양이 배설물의 생산은 생태계를 손상시키고 공기와 수로를 오염시킬 수 있기 때문에 환경에 심각하다. 게다가, 점토 고양이 배설물은 생분해성이 아니다.

 

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친환경 화장실을 선택한다

점토를 사용하는 대신 삼베와 같은 생분해성 성분과 지속 가능한 포장제품을 사용하는 친환경 브랜드를 선택한다.

 

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버리지 말고 기부한다

고양이의 오래된 장난감과 침구를 버리는 대신 고양이가 더 이상 사용하지 않는 것들은 지역 동물 보호소에 기부한다.

 

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대부분의 보호소는 물품을 받는다

대부분의 보호소들은 중고 물품들을 받아들인다. 보호소들은 수건, 담요, 장난감, 음식과 같이 필요한 물건들의 목록을 제공할지도 모른다.

출처: (The Guardian) (PETA)

 

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