유대인 6,000명을 홀로코스트에서 구한 일본 외교관, 스기하라 지우네의 이야기!

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유대인 6,000명을 홀로코스트에서 구한 일본 외교관, 스기하라 지우네의 이야기!


독일의 사업가 오스카 쉰들러는 약 1,200명의 유대인들의 생명을 구한 공로를 인정받고 있다. 이것이 결코 작은 업적은 아니지만, 제2차 세계대전 때 홀로코스트로부터 수천 명의 생명을 구한 다른 알려지지 않은 영웅들이 있다. 이 사람들 중 한 명은 일본 외교관 스기하라 지우네였다. 그는 나치가 점령한 지역에서 탈출한 많은 수의 유대인 난민들에게 살 수 있도록 허용하는 수천 개의 비자를 발급했다.

역사를 거슬러 올라가 6천 명의 유대인들을 홀로코스트로부터 구한 일본인 스기하라 지우네의 이야기를 확인해 보도록 하자.

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뿌리


스기하라 지우네는 1900년 1월 1일 일본 제국의 고즈치 마을(현재의 기후현 미노시)의 중산층 가정에서 태어났다.

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어린시절


스기하라 지우네는 학교에서 뛰어났고, 그의 아버지는 그가 의사가 되기를 원했지만, 스기하라는 다른 계획을 가지고 있었다. 그는 의대에 들어가기 위한 입학시험에서 의도적으로 떨어졌고 대신 영어 전공을 선택했다.

 

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외무부


1919년, 스기하라 지우네는 일본 정부의 외교부 시험에 합격했다. 그 후 그는 군대에서 2년을 보내야 했지만 1922년 스기하라는 외무부의 언어 자격시험을 통과할 수 있었다.

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언어


그 후 스기하라 지우네는 중국 하얼빈에 배치되어 러시아어와 독일어에 유창해졌다. 그는 결국 일본의 훈련 센터 하얼빈 가쿠인에 들어가 소련 전문가가 되었다.

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리투아니아로 이주


1939년 11월, 스기하라는 리투아니아 카우나스에 있는 일본 영사관의 부영사로 임명되었다.

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최초의 업무


일본 정부는 소련이 하고 있는 것을 계속 감시하는 것에 관심이 있었다. 그의 업무 중 하나는 발트해 지역에서 독일과 소련군의 이동에 대한 정보뿐만 아니라 소련에 대한 독일의 공격에 대한 정보를 일본 정부에 제공하는 것이었다.

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소련 점령


그 후 1940년 여름, 소련은 영토를 소련에 병합할 목적으로 라트비아, 에스토니아와 함께 리투아니아를 점령했다.

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도움이 필요한 사람들을 돕기 시작한 스기하라 지우네


NKVD(소련 비밀경찰)는 발트해 국가의 주민들을 탄압하고 학대하기 시작했다. 그리고 스기하라 지우네는 이 사람들을 구하기 위해 외교적 권한을 사용할 수 있다는 것을 깨달았다.

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첫 번째 비자


그는 그들에게 일본으로 가는 도중에 소련을 통해 동쪽으로 유럽을 탈출할 수 있는 비자를 부여했다.

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비자


스기하라는 폴란드 지하 국가 통과 비자를 발급하여 소련 영토를 거쳐 일본으로, 그리고 나서 아메리카 대륙의 쿠라소와 네덜란드 영토로 여행할 수 있게 했다.

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유대인 난민


폴란드와 리투아니아 출신인 유대인 난민들은 나치로부터 탈출하기 위한 비자를 받기 위해 코브노에 있는 일본 영사관 밖에서 줄을 서기 시작했다.

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셈포


스기하라 지우네는 리투아니아에서 “셈포”라는 이름을 사용하기 시작했다. 이것은 그의 이름보다 발음하기가 더 쉬웠기 때문이다. 많은 난민들은 그를 셈포라고 알고 있었다.

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경고


1800여 명의 비자가 발급된 뒤 일본 외무부는 스기하라에게 다음과 같은 전보를 보냈다. “피난민들은 입국 비자를 위한 절차를 마쳤고 일본에 머무는 동안 필요한 여비나 돈을 가지고 있어야 한다. 그렇지 않으면, 그들에게 통과 비자를 주어서는 안 된다.”

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철도 여행


도쿄의 경고에도 불구하고, 스기하라는 난민들에게 비자를 계속 발급했다. 스기하라는 유대인 난민들이 시베리아 횡단 철도를 타고 소련을 가로질러 여행하도록 소련 관리들을 설득하는 데 성공했다. 하지만 난민들은 정상적인 티켓 가격의 5배를 지불했다.

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비자의 종료


1940년 9월 4일 영사관이 문을 닫았고, 스기하라 지우네는 출국했다. 스기하라는 떠날 때까지 비자를 계속 발급했다.

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마지막 작별 인사


스기하라는 심지어 그의 호텔 방에서 비자를 발급했다. 나중에, 그는 기차 창문 밖으로 백지를 던졌다고 한다. 백지에는 그의 서명과 영사관의 도장이 있어서 작성해서 비자로 바꿀 수 있었다.

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마지막 말


스기하라 지우네가 난민들에게 마지막으로 한 말은 “용서해 주세요. 저는 더 이상 글을 쓸 수 없습니다. 당신에게 좋은 일이 있기를 바랍니다.”였다.

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다른 지역으로의 재배치


스기하라는 루마니아 부쿠레슈티를 포함한 다른 지역으로 재배치되었다. 그는 1942년부터 1944년까지 그곳에 있었다. 소련이 루마니아를 침략했을 때, 셈포와 그의 가족은 1946년까지 그곳에서 머물렀다.

 

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목적지


수천 명의 난민들이 가까스로 소련을 넘어 유대인 공동체가 있는 일본 고베로 왔다.

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새로운 집


일본에서 이 유대인 난민들 중 많은 수가 미국, 캐나다, 호주, 팔레스타인, 그리고 라틴 아메리카 국가들로 망명 비자를 얻는데 성공했다.

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수천 명을 구하다.


스기하라 지우네가 약 6,000명의 유대인을 구한 것으로 추정된다. 사진은 스기하라로부터 비자를 발급받은 하니 보겔웨이트이다.

 

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유산


난민들의 후손 중 약 4만 명이 셈포의 행동 덕분에 살아있다고 믿어지고 있다.

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스기하라 지우네가 많은 사람들을 도운 이유


수천 명의 유대인에게 비자를 발급한 이유를 묻자 스기하라는 이렇게 대답했다. “난민들이 눈물을 글썽이며 구걸하는 모습을 실제로 보면 누구나 가질 수 있는 감정입니다. 그는 그저 그들을 동정하지 않을 수 없었습니다. 난민들 중에는 노인들과 여성들이 있었습니다. 그들은 너무 절망적이어서 내 신발에 키스까지 했습니다. 그런 장면들을 제 눈으로 직접 목격했습니다.”

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스기하라 지우네가 많은 사람들을 도운 이유


스기하라는 “또한, 당시 저는 일본 정부가 도쿄에서 통일된 의견을 가지고 있지 않다고 느꼈습니다. 저는 그들을 상대하는 것이 어리석다고 느꼈습니다. 그래서, 저는 그들의 답장을 기다리지 않기로 결심했습니다. 저는 미래에 누군가가 반드시 저에 대해 불평할 것이라는 것을 알고 있었습니다. 하지만, 저 자신도 이것이 옳은 일이라고 생각했습니다.”라고 덧붙였다.

 

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스기하라 지우네가 많은 사람들을 도운 이유


“많은 사람들의 생명을 구하는 것은 잘못된 것이 아닙니다. 인류의 정신, 박애주의, 이웃간의 우정.. 이 정신으로 저는 이 어려운 상황에 직면하여 제가 할 일을 과감히 했습니다. 이러한 이유로, 저는 두 배의 용기를 가지고 앞으로 나아갔습니다”

 

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열방의 의인


1985년, 이스라엘 정부는 홀로코스트 동안 유대인들을 구하기 위해 목숨을 걸었던 비 유대인들인 “열방의 의인” 중 한 명으로 스기하라 지우네를 지명했다.

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영예


스기하라 지우네는 이스라엘 국가로부터 이 영예를 받은 유일한 일본인이다.

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죽음


스기하라 지우네는 1986년 7월 일본 가마쿠라에서 세상을 떠났다. 그는 86세였다.

출처: (History Collection) (The World Holocaust Remembrance Center) (University of Technology Sydney) (Times of Israel)

더보기: 인류 역사상 가장 잔인했던 수용소와 그들의 만행

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