음경골은 무엇이고, 왜 인간에게는 왜 그것이 없을까?

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음경골은 무엇이고, 왜 인간에게는 왜 그것이 없을까?


 

 음경골은 특정 수컷 포유동물들에게서만 발견되는 뼈이다. 고립되어 있고 특이한 그것은 독특한 목적을 가지고 있다. 우리 인간들도 한 때는 그것을 가지고 있었다! 하지만 수백만 년이 흐르며, 인간은 그것을 잃었다. 그렇다면, 무슨 일이 일어났고, 왜 그랬을까?

 음경골의 매혹적인 진화 이야기를 클릭으로 추적해 보자.

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음경골이란?


음경골은 영장류, 설치류, 박쥐, 육식동물 및 일부 식충류를 포함한 일부 포유류가 가지고 있는 뼈이다.

 

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음경골


고양이와 강아지도 음경골(사진은 개의 엑스레이 사진)을 가지고 있다. 하지만 모든 포유동물에 존재하지는 않고, 인간도 이 특정 뼈를 가지고 있지 않다.

 

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어원


음경골의 영어 이름 바쿨룸(baculum)은 라틴어로 “끈”을 의미하며 그리스어 바클론(stak)에서 유래했다.

 

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크기가 중요한가?


음경골은 얼마나 길까? 음, 그것은 포유동물에 달려 있다. 그것은 원숭이의 손가락만큼 길 수 있다. 바다코끼리의 몸에서는 60센치의 음경골을 측정할 수 있다. 사진은 이 주제에 대한 발표 중에 한 동물학자가 들고 있는 큰 바다코끼리 음경골의 모습이다.

 

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음경골 타임라인


음경골은 17세기에 처음 발견되었다. 그것의 정확한 기능적 중요성은 불분명하다. 과학자들은 몇몇 영장류들은 이러한 특징을 가졌지만 다른 영장류들은 그렇지 않다는 사실에 당황했다. 그 답을 위해 연구자들은 뼈의 진화 역사를 시간에 따라 추적했다.

 

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진화


그들은 음경골이 백악기인 9천5백만년 전보다 이전의 포유류에서 진화했다는 것을 발견했다.

 

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영장류와 음경골


추가적인 연구는 음경골이 초기 에오세 시대인 5천만 년 전에 출현한 최초의 영장류에 존재했다는 것을 밝혀냈다.

 

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다른 크기


과학자들은 음경골이 모든 영장류와 육식동물의 가장 최근 공통적인 조상에 존재한다고 결론 내렸다. 에오세 시대 이후부터는 어떤 동물들에서는 더 커졌고 다른 동물들에서는 더 작아졌다.

 

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그루터기 꼬리 원숭이


예를 들어, 겨우 10kg의 몸무게를 가진 그루터기 꼬리 원숭이는 크기에 비해 매우 긴 음경골을 가지고 있다.

 

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검댕망가베이


실제로 그루터기 꼬리 원숭이의 음경골은 검댕망가베이(사진)에 있는 음경골의 5배 크기로 크다.

 

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짝짓기 전략


크기와 모양의 차이는 있지만 음경골은 수컷이 암컷과 오랫동안 짝짓기를 할 수 있게 해준다. 어떻게 그럴 수 있을까? 음, 모든 것은 짝짓기 전략에 관한 것이다.

 

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“지연된 삽입”


연구에 따르면 음경골 길이가 더 긴 수컷의 경우 삽입이 3분 이상 지속된다.

 

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경쟁에서 앞서나가다


더 긴 도입부는 수컷이 암컷을 경쟁하는 수컷으로부터 멀리 떨어뜨리면서도 임신할 수 있도록 돕는 전략이다.

 

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교미 시간의 증가


특히 영장류에서 음경골의 존재는 삽입 시간 증가와 가장 강한 상관관계가 있었다.

 

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일부다처제 교미 관행


사실 다부다처제 짝짓기를 하는 종들은 여러 수컷이 여러 암컷과 짝짓기를 하는 경우가 많다. 보통 침팬지와 보노보가 이를 따르는 종이다.

 

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가능성 줄이기


결과적으로, 교미 시간의 증가는 수정을 위한 치열한 경쟁을 야기한다. 수컷들은 암컷과 더 많은 시간을 함께 보내면서 다른 수컷과의 추가적인 짝짓기에 대한 접근을 줄이려고 한다.

 

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외모 유지


 음경골은 장기간 삽입에 관여하는 수컷에 대한 구조적 지지를 제공한다.

 

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호모 에렉투스


연구진은 약 190만 년 전 호모 에렉투스 시대에 일부일처제가 지배적인 생식 전략으로 등장하면서 인간이 음경골을 잃었을 가능성이 높다고 보고 있다.

 

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일부일처제


이 시기의 짝짓기 전략은 한 번에 한 명의 짝만 갖는 일편단심 관계로 전환되었다. 다른 욕망을 품은 경쟁자들의 위협이 줄어들었기 때문에, 남성들은 더 이상 자신의 성관계를 연장할 필요를 느끼지 않았다.

 

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음경골 소실


음경골이 사라진 데는 조상 인류의 바른 자세도 한몫했을 것이다. 그러나 인간 남성의 음경골이 부재한 정확한 이유는 수수께끼로 남아 있다.

 

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무수히 많은 형태들


음경골의 특히 두드러진 특징은 해부학적으로 매우 다양하다는 점이다. 종에 따라 음경뼈는 길이, 굵기, 굴곡, 모양의 복잡성 등 무수히 많은 형태로 존재한다. 예를 들어 곰과 같은 대형 육식동물의 음경골은 생김새가 비교적 단순하다.

 

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이상한 외모의 특징들


그러나 다람쥐는 숟가락 모양의 끝과 이빨처럼 돌출된 괴상한 모양의 음경골을 가지고 있다.

 

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거대한 음경골


앞에서 언급한 바다코끼리와 바다표범, 바다사자와 같은 다른 지느러미류는 거대한 음경뼈를 가진 동물이다.

 

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암컷 음경골


 암컷도 음경골에 해당하는 뼈가 있다. 인간에게는 없지만, 고리꼬리 여우원숭이와 같은 일부 영장류에는 존재한다.

 

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음경골


극동지방에서, 스테미나를 증진시키기 위해 먹는 동물들의 음경은 일부 국가들에서 진미로 여겨진다. 여기 베이징의 한 식당에서 여종업원이 개의 음경골을 들고 있다.

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성경적 완곡한 표현?


세계 음경골의 어원은 고대 그리스까지 거슬러 올라가지만, 몇몇 학자들에 의해 아담과 이브의 이야기에 나오는 “갈비”가 사실은 성경에 나오는 히브리어 음경골의 완곡어를 잘못 번역한 것이라고 제안되었다. 다시 말해서, 이브는 아담의 갈비뼈가 아니라, 그의 음경뼈로 만들어졌다.

 

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문화적 의의


 알래스카 원주민 문화, 예를 들어 이누피아트(Inupiat, 사진)에서 ‘우식’은 바다코끼리, 바다표범, 바다사자, 북극곰의 음경골을 설명하기 위해 사용되는 용어이다.

 

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행운의 부적


한편, 흑인 민속 마술의 한 형태인 후두(Hoodoo)에서는 너구리 음경뼈를 사랑이나 행운을 위한 부적으로 착용하기도 한다.

출처: (Smithsonian Magazine) (The Royal Society) (Current Biology) (Haaretz) 

 

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