인간의 뇌 크기, 왜 줄어들었을까?

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인간의 뇌 크기, 왜 줄어들었을까?


뇌가 복잡한 기관이라는 것은 모두가 알고 있는 사실이다. 우리 몸이 하는 거의 모든 일에 책임이 있는 인간의 뇌는 강력하고 이에 대한 끝없는 연구가 필요하다. 대부분 사람은 더 큰 뇌를 가질 경우 더 높은 기능을 한다고 생각한다. 이 논리로 볼 때, 21세기의 인간의 뇌는 수 세기 동안 더 커져 있어야 한다. 하지만 실제로 지난 3,000년간 인간의 뇌는 줄어들었고, 연구원들은 우리의 뇌가 왜 작아지는지 이해하기 위해 수많은 연구에 몰두하고 있다.

사진을 통해 인간의 뇌에 대한 모든 것과 뇌가 왜 줄어들었는지 자세히 알아보자!

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뇌는 하나의 장기이다.


– 인간의 뇌는 생각과 기억에서부터 시각, 호흡, 온도에 이르기까지 신체의 모든 기능을 조절하는 복잡한 장기 기관이다.

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일반적인 개념


사람들은 뇌의 크기와 인지 기능이 긍정적인 상관관계가 있다고 생각한다. 즉, 뇌가 클수록 더 많은 기능을 한다고 생각한다. 

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그 논리는 어디에서 비롯되었는가?


그것은 아마도 더 큰 뇌가 더 많은 뉴런을 가지고 있고, 따라서 더 높은 힘과 기능을 가지고 작동할 수 있다는 이해에서 비롯된 것이다.

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자연적 결론


그 논리에 따르면, 우리는 인간의 두뇌가 인류가 진화함에 따라 크기가 커졌을 것으로 예상할 수 있다. 우리는 더 똑똑해졌으니 더 큰 뇌를 가져야 할 것이다, 그렇지 않은가?

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놀라운 발견


그러나 최근의 발견에 따르면, 그렇지 않다. 새로운 연구는 과학자들이 뇌에 대해 더 많은 의문을 제기하도록 자극했다.

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연구


2021년 다트머스 대학의 인류학자 팀은 인간의 뇌가 지난 3,000년 동안 4개의 탁구공과 맞먹는 수준으로 줄었다는 연구 결과를 발표했다.

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결론


이것은 연구자들을 어리둥절하게 만들었다. 왜냐하면, 이 기간 동안 엄청난 기술적 진보가 이루어졌기 때문이다. 인간은 걸어 다니기 시작했고, 복잡한 문명을 형성했다.

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가설


연구원들은 왜 인간의 뇌의 평균적인 크기가 3천 년 동안 줄어들었는지 설명하기 위해 많은 가설을 생각해냈다.

 

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예상밖의 근원


놀랍게도 첫 번째 가설은 우리가 개미의 뇌에 대해 알고 있는 것에 기초하고 있다. 분명한 크기의 차이에도 불구하고, 몇몇 종의 개미의 뇌는 놀랍게도 인간의 뇌와 유사하다.

 

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개미의 농업


사실, 어떤 개미 종들은 심지어 그들의 집 안에서 엄청난 양의 곰팡이를 기르고 수확하는 농업을 하기도 한다.

 

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발견


다트머스의 인류학자들은 많은 개미 종의 뇌 크기를 연구했고 농업적인 능력이 없는 큰 집단의 개미들이 더 큰 뇌를 가지고 있다는 것을 발견했다.

 

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결론


이는 결국 더 복잡한 사회 시스템이 개미의 뇌를 줄어들게 했다는 것을 암시하는데, 이는 아마도 노동의 분업이 생기고, 인지 능력이 나뉘기 때문일 것이다.

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인간에게 적용


이 발견은 연구원들이 인간에게도 같은 일이 일어났는지 아닌지에 대해 의문을 품게 했다. 우리가 어느 시점부터 다른 사람의 뇌에서 표면화된 정보를 공유하기 시작했는지에 대해 의문을 품게 했다.

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경고


물론, 인간과 개미의 뇌에는 큰 차이가 있기 때문에, 그 둘 사이의 유사점은 매우 주의 깊게 다루어져야 한다.

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또 다른 가설


인간의 뇌가 줄어든 이유에 대한 또 다른 가설은 글쓰기의 출현과 관련이 있다. 우리는 약 5,000년 전, 축소가 시작되기 약 2천 년 전에 펜을 쓰기 시작했다.

 

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글쓰기의 영향


연구자들은 생각을 종이에 적어서 표면화할 수 있게 된 것이 뇌의 부피에 영향을 미쳤는지에 대해 의문을 제기했다.

 

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가설의 결론


– 현재, 이것들이 인간의 뇌가 지난 3,000년 동안 왜 작아졌는지에 대한 가장 믿을 수 있는 이론들이다.

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다른 이론


다른 이론들이 있지만, 만약 뇌의 축소가 기원전 1000년 전에 시작되었다고 가정한다면, 이러한 이론들은 신빙성이 떨어진다.

 

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가축화


한동안 가축화가 우리의 뇌를 더 작게 만들었을지도 모른다고 생각되었다. 우리는 이것을 다른 많은 종을 통해서 볼 수 있다.

 

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앞뒤가 맞지 않음


– 하지만 인간의 가축화는 수백 년, 수천 년 전에 일어났기 때문에, 이것은 앞뒤가 맞지 않는다.

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또 다른 질문


현재 우리의 뇌가 왜 3,000년 전보다 줄어들었는지에 대한 의문은 여전히 풀리지 않고 있다. 하지만 고려해야 할 또 다른 중요한 질문은, 더 큰 것이 더 나은 것을 의미하는가? 이다.

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큰 것이 항상 더 좋은가?


앞에서 설명한 바와 같이, 우리는 종종 뇌의 크기와 두뇌의 힘을 연관시킨다. 우리는 더 큰 뇌를 가진 사람들이 더 똑똑하다고 생각한다.

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꼭 그렇지만은 않다는 사실!


그러나 방대한 인구에 걸쳐 사소한 차이를 알아내는 연구를 한 것이 아니라면, 더 큰 두뇌를 가진 사람이 더 똑똑하다는 것은 사실이 아니다. 

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연구


2018년, 한 연구팀은 13,600명의 사람들의 뇌 크기와 IQ를 연구했다. 평균적으로, 더 큰 뇌를 가진 참가자들이 IQ 테스트에서 더 높은 점수를 받은 것을 발견했다.

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발견


그러나 비결정적으로 일부 참가자들은 더 작은 뇌를 가졌음에도 불구하고 IQ 테스트에서 매우 높은 점수를 받았고, 그 반대도 마찬가지였다.

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저자의 생각


– 이 연구의 공동 저자인 필립 콜링거의 말을 인용하면, “정말 강한 관련성은 없다. 이것은 종잡을 수 없다”라고 말했다.

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구조적 특징


또한 다른 구조적 특징이 사람의 지능에 중요한 영향을 미치는 경우도 있다.

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회백질


예를 들어, 어떤 연구는 더 높은 수준의 회백질, 즉 뇌의 바깥 층이 더 높은 IQ를 만든다는 것을 보여주었다.

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마무리


아직 우리가 뇌에 대해 모르는 것이 많지만, 일반적인 견해는 구조적인 차이가 단순한 크기보다 지능에 영향을 미칠 가능성이 높다는 것이다.

 

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이것은 무엇을 의미하는가?


우리는 뇌가 지난 3,000년 동안 현재의 크기로 줄어들었다는 것을 알고 있다. 하지만 뇌는 계속 줄어들 것인가? 이것은 인간에게 무엇을 의미할까?

출처: (BBC)

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