인간이 재배한 최초의 식물? 무화과에 대한 재미있는 사실들!

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인간이 재배한 최초의 식물? 무화과에 대한 재미있는 사실들!


무화과는 인간이 재배한 최초의 식물 중 하나일 가능성이 높다. 실제로 물방울 모양의 나무 열매에 관한 증거는 신석기 시대로 거슬러 올라간다. 그리스와 로마인들은 무화과 잔치를 열기도 했으며, 오늘날 무화과는 단맛과 건강상의 이점들로 세계에서 가장 인기 있는 음식 중 하나이다. 하지만 무화과에 대해 잘 모르는 사람이 많다. 

사진을 통해 무화과에 대한 재미있고 매력적인 사실들을 알아보자!

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무화과의 유래


일반적으로 무화과의 원산지는 소아시아부터 인도 북부에 걸쳐 있으며, 무화과는 인간이 재배한 최초의 과일로 여겨진다.

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성경에 나오는 무화과


무화과나무는 성경의 구약과 신약에 모두 반복적으로 등장한다. 아담과 이브는 수치심을 감추기 위해 무화과 잎을 사용했는데, 이로 인해 일부 학자들은 사과가 아닌 무화과가 에덴동산에서 재배되었을 수 있다고 추측했다.

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역사 속의 무화과


무화과는 고대 이집트와 고대 그리스에서 널리 재배되었다. 무화과는 또한 로마인들에게 흔한 음식 공급원이었다. 사진은 무화과나무를 포함한 다양한 나무로 둘러싸인 정원 수영장을 묘사한 기원전 1350년에 만들어진 것으로 추정되는 이집트 벽화의 조각이다.

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무화과와 건강


고대 올림픽 선수들은 훈련하는 동안 식단의 일부로 무화과를 먹었다. 또한 최고의 기량을 보여준 선수에게 기력 회복 식품으로 무화과가 수여되었다. 

 

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로마인들에게 인기가 많았다.


로마의 작가이자 동식물 연구가 플리니 더 엘더는 무화과의 회복력에 주목하고 노예를 포함한 많은 사람들이 정기적으로 무화과를 먹었다고 쓰면서 무화과를 극찬했다. 사진 속의 모자이크에는 무화과나무와 새들이 그려져 있다.

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무화과의 상징


무화과는 기독교, 이슬람교, 힌두교, 유대교, 불교를 포함한 많은 세계 종교에서 다산, 평화, 그리고 번영을 상징한다.

 

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유럽에 소개


서기 711년에 무어인들이 알 안달루스를 침략했을 때, 그들은 북아프리카에서 오렌지, 아몬드, 다른 이국적인 음식들과 함께 무화과를 가져왔다.

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블랙 미션 무화과


스페인 선교사들은 1769년 미국 캘리포니아에 무화과를 처음 소개했다. 그들은 블랙 미션 무화과라고 알려진 품종을 재배했으며, 이 품종은 오늘날에도 여전히 인기가 있다.

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영국에 등장


영국에서 처음 등장한 무화과나무는 16세기에 레지널드 폴 추기경에 의해 람베스 궁전에 소개된 무화과나무들이다.

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무화과나무


700종 이상의 무화과나무가 있지만, 그 중 우리가 먹는 무화과를 생산하는 종은 극히 일부이다.

 

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수명


낙엽성 무화과나무는 100년까지 살 수 있고 높이 15m까지 자랄 수 있다.

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무화과는 과일이 아니다?


사실 무화과는 과일이 아니다. 무화과는 은화과로, 주머니처럼 생긴 화탁안에 많은 수과가 들어있다.

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무화과와 말벌


모든 무화과 나무는 아가오니과의 아주 작은 말벌에 의해 수분된다.

 

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짧은 보관 기간


무화과는 수확 후 7일에서 10일이 지나면 상하기 시작한다. 사실, 신선한 무화과의 보관 기간은 실온에서 햇빛을 받지 않고 보관한다면 2일에서 3일이다. 만약 무화과가 더 오래 지속되기를 원한다면, 냉장고에 보관하면 된다.

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무화과 퓌레


무화과는 자연적으로 수분을 유지함으로써 구운 제품들을 신선하게 유지한다. 무화과 퓌레를 사용하면 기름을 절반까지 대체할 수 있고, 전부는 아니더라도 설탕을 부분적으로 대체할 수 있다.

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미국의 무화과 품종


수백 종의 무화과가 있지만, 미국의 소비자들은 블랙 미션, 브라운 터키, 카도타, 칼리미르나 무화과를 가장 쉽게 찾을 수 있다.

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무화과 생산지


미국에서 캘리포니아와 텍사스는 미국 상업 무화과의 대부분을 생산한다.

 

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무화과 뉴턴


무화과 뉴턴은 1891년 오하이오주의 식품 제조사 찰스 로저 (1864–1937)에 의해 발명되었다.

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다재다능한 무화과


무화과는 신선하게 먹거나 말릴 수 있다. 또한 통조림이나 냉동식품으로도 판매된다. 말린 무화과는 설탕 함량이 높고 칼로리가 높다는 것을 주의하자.

 

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다양한 건강상의 이점


무화과는 다양한 건강상의 이점을 가지고 있다. 무화과는 수용성 섬유질이 풍부하기 때문에 소화 기능과 변비를 개선한다. 무화과는 또한 혈당 수치를 관리하는 데 도움을 준다.

 

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엄청난 칼슘


반 컵의 무화과는 우유 반 컵만큼 많은 칼슘을 가지고 있다.

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풍부한 미네랄


무화과는 칼륨, 마그네슘, 리보플라빈, 칼슘 등의 미네랄로 가득 차 있다. 또한 비타민 B6와 비타민 K와 같은 비타민을 풍부하게 포함하고 있다.

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저칼로리


무화과는 천연 당분으로 약간의 칼로리를 포함하고 있지만, 무화과는 훌륭하고 건강한 저칼로리 스낵이 될 수 있다.

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항산화 물질


특히 잘 익은 무화과는 폴리페놀이 풍부하다. 이 화합물은 해로운 활성산소로부터 세포를 보호하는 항산화 특성을 가지고 있다.

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무화과 잼


집에서 만든 무화과 잼은 레몬 주스를 사용하여 만들어야한다. 이렇게 하면 잼의 pH 값이 낮아지고, 과일의 겔화 능력을 돕는다.

 

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무화과 수확


무화과는 덥고 건조한 기후에서 번성하고, 열매는 익기 위해 충분한 햇빛을 필요로 한다. 사실 무화과는 자연의 흐름에 따라 완전히 익고, 나무 위에서 부분적으로 건조된 후 수확된다. 

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무화과 생산국


전세계적으로 매년 백만 톤 이상의 무화과가 생산되고 있다. 터키는 세계에서 가장 큰 무화과 생산국이며, 이집트가 그 뒤를 잇는다. 알제리는 3위를 차지하며, 미국은 7위이다.

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어원


영국은 무화과를 생산하지 않는다. 하지만 영어로 무화과를 뜻하는 “fig”라는 단어는 13세기에 영국에서 처음 기록되었는데, 이것은 고대 프랑스어 figue에서 유래되었다.
 
출처: (Britannica) (Planet Fig) (U.S. Forest Service) (UC Davis) (Medical News Today) (Epicurious) (Atlas Big) 

더보기: 세계에서 가장 이상하게 생긴 과일 혹은 채소 30가지!

 

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