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자가면역질환이 증가하는 이유

자가면역질환이 증가하는 이유, 시보드 블로그

자가면역질환이 증가하는 이유, 시보드 블로그

자가면역질환이 증가하는 이유


  몸의 방어 메커니즘이 혼란을 겪으며 건강한 세포를 스스로 공격하는 자가면역질환은 항상 존재해왔다. 류마티스 관절염, 제1형 당뇨병과 같은 많은 종류의 자가면역질환은 전혀 새로운 것이 아니다. 그러나 새로운 것은 그것들로 인해 고통받는 사람들의 수이다. 수십 년 동안, 자가면역질환의 발병률은 증가해 왔고, 과학자들은 그 이유를 알아내려고 노력하고 있다.

 자세한 내용을 이 갤러리에서 확인해보자.

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자가면역질환


“자가면역”은 의학에서 흔히 사용되는 용어로, 아마 들어보았을 수도 있지만 그것이 무엇을 의미하는지는 모를 수도 있다.

 

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정의


쉽게 말해 자가면역질환은 사람의 면역체계가 외부에서 침입하는 유기체와 건강한 세포의 차이를 구분하지 못하면서 발생한다.

 

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스스로를 공격하다


그 결과 한때 해로운 세균과 바이러스로부터 자신을 보호하던 신체의 방어 기제가 건강한 조직과 장기를 공격하기 시작한 것이다.

 

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통계


자가면역질환에는 여러 종류가 있는데, 워싱턴포스트에 따르면 약 5천만 미국인에게 영향을 미치는 질환만 80가지가 넘는다.

 

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흔한 사례들


더 흔한 자가면역질환의 예로는 제1형 당뇨병, 류마티스 관절염, 건선, 다발성 경화증, 염증성 장질환 등이 있다.

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초기 증상들


다양한 자가면역질환은 피로감, 미열, 근육통, 집중력 저하 등의 유사한 초기 증상을 가진다.

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알 수 없는 원인


 무슨 이유로 자가면역질환에 걸리는지 정확히 알지는 못하지만, 환자 수가 증가하고 있다는 것은 알고 있다.

 

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증가하는 숫자


 가디언에 따르면 현재 자가면역질환 환자는 매년 3~9%씩 증가하고 있는 것으로 추정된다.

 

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증가하는 이유


 유전학은 최근 수십 년 동안 변하지 않았기 때문에, 과학자들은 이러한 변화가 환경적인 요인에 있다고 믿는다.

 

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패스트 푸드 식단


자가면역질환이 증가하는 한 가지 원인은 패스트푸드를 포함한 서양식 식단을 채택하는 사람들이 증가하고 있기 때문이다.

 

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섬유질 부족


프랜시스 크릭 인스티튜트 소속 과학자 카롤라 비누에사에 따르면, 패스트푸드 식단에는 섬유질과 같은 특정한 중요 영양소가 부족하다.

 

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섬유질과 미생물


이러한 섬유질의 부족은 다양한 신체 기능을 조절하는 데 핵심적인 역할을 하는 장내 미생물의 유지에 영향을 미친다.

 

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미생물과 자가면역질환


비누에사에 따르면, 장내의 미생물의 변화들은 차례로 자가면역질환을 유발할 수 있다. 그러나 패스트푸드가 유일한 원인은 아니다.

 

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유전학의 역할


자가면역질환을 일으키는 사람과 그렇지 않은 사람을 결정하는 중요한 역할을 하는 유전적 민감성도 있다.

 

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유전자 민감성


유전적 민감성이 없다면 햄버거를 아무리 먹어도 반드시 자가면역질환에 걸리지는 않는다는 뜻이다.

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지속되는 연구


따라서 과학자들은 일부 사람들에게 나타나는 자가면역 질환에 걸릴 가능성을 높이는 근본적인 유전적 메커니즘을 이해하기 위해 노력하고 있다.

 

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미세플라스틱의 역할


자가 면역 질환의 증가에 대한 또 다른 잠재적인 설명은 미세 플라스틱의 섭취와 흡입량의 증가이다.

 

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미세 플라스틱이란 무엇인가?


미세 플라스틱은 우리 주변의 세계에 스며드는 5 mm 보다 작은 작은 플라스틱 입자다. 그것들은 바다, 토양, 심지어 공기 중에도 있다.

 

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미세플라스틱의 섭취


연구에 따르면 성인은 하루에 약 883개의 미세 플라스틱 입자를 섭취한다고 한다. 이는 연간 약 332,000개의 입자에 해당한다!

 

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몸에 해롭다


짐작하겠지만, 미세 플라스틱의 섭취나 흡입은 좋지 않다. 사실은 매우 나쁠 수 있다.

 

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미세플라스틱의 영향


미세 플라스틱은 산화 스트레스와 염증의 증가 및 조절되지 않는 미생물과 같은 유사한 문제를 우리 몸에 일으키는 것으로 보인다.

 

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계속되는 연구


최근 몇 년간 미세 플라스틱 연구가 폭발적으로 증가하고 있으며, 자가면역질환과의 연관성은 활발한 연구가 진행되고 있는 분야이다.

 

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여성 대 남성


또 다른 연구 분야는 여성이 남성보다 훨씬 더 큰 영향을 받는 것처럼 보이는 원인이다. 워싱턴포스트에 따르면 자가면역질환의 영향을 받는 사람의 80%가 여성이다.

 

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Xist의 역할


스탠포드 대학의 국제 과학자 팀에 따르면, 이것은 여성에게만 발견되는 Xist라는 분자 때문일 수도 있다.

 

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다른 염색체


남자는 X 염색체와 Y 염색체를 가지고, 여자는 X 염색체 2개를 가진다. 염색체는 단백질을 만드는 방법을 담고 있는 유전물질의 묶음이다.

 

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단백질의 과잉생산


Xist의 역할은 여성의 X 염색체 중 하나를 비활성화하는 것인데, 그렇지 않으면 단백질이 과잉 생산되기 때문이다.

 

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Xist와 자가면역질환


그러나 스탠포드 대학의 최근 연구에 따르면, Xist는 또한 많은 자가 면역 질환과 연관된 이상한 분자 복합체를 생성한다.

 

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답이 없는 질문


그러나 자가면역질환에서 Xist의 역할을 발견했다고 해서 모든 것이 설명되는 것은 아니다. 예를 들어 이것으로는 왜 남성들도 이런 질병에 걸리는지 전혀 설명되지 않는다.

 

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중요한 단계


그러나, 이것은 확실히 흥미로운 발전이며, 중요한 퍼즐 조각을 형성할 수도 있다.

 

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결과적으로


지난 20년간 자가면역질환을 가진 사람들의 삶을 개선하는 많은 진전이 있었다. 그러나 자가면역질환에 대해 완전히 이해하려면 아직 갈 길이 멀다.

출처: (The Guardian) (Global Autoimmune Institute) (The Washington Post)

 

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