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좀비 사슴병의 정체는 무엇이며, 인간에게 전염될 수 있을까?

좀비 사슴병의 정체는 무엇이며, 인간에게 전염될 수 있을까?, 시보드 블로그

좀비 사슴병의 정체는 무엇이며, 인간에게 전염될 수 있을까?, 시보드 블로그

좀비 사슴병의 정체는 무엇이며, 인간에게 전염될 수 있을까?


사람들은 아마도 광우병에 대해 들어봤을 것이다. 하지만 좀비 사슴병이라고도 알려진 광록병에 대해 들어본 적이 있는가? 광록병은 만성 소모성 질환으로 발굽이 있는 반추동물에게 체중 감소, 삼키는 것에 대한 어려움, 그리고 궁극적으로 죽음을 야기한다. 현재까지 이 질병이 인간에게 전염된다는 증거는 없지만, 과학자들이 걱정하지 않는 것은 아니다. 

궁금하다면? 사진을 통해 자세한 내용을 확인해 보도록 하자.

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좀비 사슴병


좀비 사슴병이라고도 불리는 광록병은 만성 소모성 질환으로 사슴, 엘크, 무스와 같은 발굽이 달린 반추동물에 영향을 미치는 프리온 질병의 일종이다.

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원인


세균이나 바이러스에 의한 것은 아니지만 전염성이 있는 질병이며, 비정상적인 프리온 단백질이 원인이다.

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영향


과학자들은 무엇이 비정상적인 단백질을 유발하는지 아직 모르지만 비정상적인 프리온 단백질이 뇌세포를 죽이고 심각한 신체 기능 장애를 일으킨다는 것을 알고 있다.

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증상


광록병의 증상으로는 체중 감소, 배뇨 증가, 균형감 상실, 귀 처짐 및 삼킴 곤란 등이 있다.

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치명적 고통


삼키기가 어려워 침을 흘릴 수 있으며, 궁극적으로 폐렴과 사망을 초래할 수 있다.

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전염되는 방식


광록병은 오염된 토양, 음식물, 폐기물과의 간접적인 접촉뿐만 아니라 체액과의 직접적인 접촉을 통해 동물 사이에서 전염된다.

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인간에게 전염


현재의 증거들은 이 질병이 인간에게 이 두 가지 방법 중 어느 것으로도 전염될 수 있음을 시사하지 않는다. 실제로 현재까지 인간이 전염되었다는 증거는 없다.

 

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배제할 수 없다


그러나 과학자들은 이 병이 동물에서 사람으로 옮겨질 가능성을 아직 배제할 수 없다고 우려하고 있다.

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우려할 만한 이유


최근 동물에서 사람으로 전해진 프리온 질병에는 여러 종류가 있다는 점이 우려되는 주된 이유다.

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변종 크로이츠펠트 야곱병


동물에서 인간에게 전염된 질병의 예는 변종 크로이츠펠트-야콥병(또는 vCJD)이다.

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광우병


연구자들은 vCJD가 소해면상뇌증(BSE), 즉 광우병을 일으키는 것과 같은 감염원에 의해 발생한다는 것을 확인했다.

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감염된 쇠고기


광우병은 감염된 쇠고기를 섭취할 때 소에서 사람으로 전염된다. 지금까지 전 세계적으로 약 230건의 vCJD 사례가 보고되었다.

 

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서둘러 판단하지 않기


그러나 미네소타 대학의 마이클 오스터홀름과 같은 과학자들은 광우병과 광록병 사이의 비교를 주저하고 있다.

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광우병 vs 좀비 사슴병


오스터홀름에 따르면, 광우병과 광록병 사이에는 구조적인 차이가 있으며, 우리는 “만약 전염이 일어난다면 병리학과 임상적 표현이 비교 가능할지 알 수 없다.”

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실험연구


광록병이 동물에서 인간에게 전염될 가능성이 있는지에 대해 활발한 연구가 진행되고 있다. 지금까지 이루어진 실험 연구들의 결과를 살펴보자.

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2018년의 연구


2018년 국립보건원은 마카크 원숭이에 대한 연구를 진행했는데, 마카크 원숭이는 유전체의 약 93%를 인간과 공유한다.

 

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마카크 원숭이


연구진은 원숭이들을 광록병에 감염된 뇌 물질에 노출시킨 뒤 수십 년간 관찰하면서 다양한 검사를 통해 조직을 선별했다.

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전염의 증거가 없다


연구진은 감염된 사슴과 엘크 조직에서 마카크 원숭이로 광록병이 전염됐다는 증거를 찾지 못했다.

 

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경고


그러나 이것은 단지 하나의 연구일 뿐이다. BBC의 한 기사에 따르면, 다른 실험적인 연구가 있으며 일부는 출판되지 않았고, 이는 반대의 증거를 발견했다고 한다.

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2022년의 연구


2022년 캘거리 대학 연구진은 이번에는 ‘인간화된 쥐’를 대상으로 또 다른 실험 연구를 진행했다.

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인간화된 쥐는 인간의 질병을 조사하기 위한 목적으로 유전자를 조작한 쥐를 말한다.

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전염의 증거


연구진은 쥐들에게 감염된 사슴에서 분리한 광록병을 주사한 결과 2.5년에 걸쳐 쥐들이 이 질병에 걸리는 것을 관찰했다.

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비정형적인 프리온 특징


연구진은 이 쥐들이 비정형적인 프리온 특징을 갖게 됐고, 이를 통해 사람에게 전염이 가능하다면 비정형적인 증상으로 발현할 수 있어 진단이 어려울 수 있다는 점을 시사했다고 지적했다.

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감염된 배설물


연구원들은 또한 감염성 프리온 단백질을 그들의 배설물에서 발견했다. 이것은 인간의 경우, 감염된 사람이 배설물을 통해 다른 사람에게 질병을 옮길 수 있다는 것을 암시한다.

 

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요약


이러한 연구들은 우려를 자아내기는 하지만 결코 확정적인 것은 아니다. 아직 광록병이 인간에게 전염될 수 있는지에 대한 충분한 증거를 가지고 있지 않다.

 

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앞을 내다보다


미래를 내다보면, 몇몇 전문가 그룹은 그럼에도 불구하고 질병에 대해 더 많이 알고 최악의 상황이 발생했을 때 어떻게 대응할지 계획을 세우기 위한 조치를 취하고 있다.

 

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긴급 대책


감염병 연구 및 정책 센터(CIDRAP)는 광록병이 사람에게 전달될 경우 긴급 대책을 세우기 위해 그룹을 구성했다.

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계속되는 연구


한편, 펜실베니아 대학의 연구원들은 광록병에 감염된 사슴과 감염되지 않은 사슴 모두의 장내 미생물을 분석해 왔다.

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결론이 나왔을까?


앞에서 강조했듯이, 우리는 아직 좀비 사슴병이 인간에게 전염될 가능성에 대해 걱정해야 하는지에 대해 알 수 없다.

 

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결론


이것은 어떤 식으로든 우리가 결론을 알 수 있기를 희망하는 활발한 연구 분야이다.

출처: (BBC) (The Guardian) (CDC)

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