지문은 왜 있는걸까? 지문에 관한 놀라운 사실들

지문은 왜 있는걸까? 지문에 관한 놀라운 사실들, 시보드 블로그

지문은 왜 있는걸까? 지문에 관한 놀라운 사실들


   대부분의 사람들은 지문을 떠올리면 범죄 현장이나 미스터리를 푸는 것과 연관짓지만, 지문은 우리가 태어나기 전부터 우리와 함께해 왔다. 하지만 우리는 이 독특한 모양과 능선들에 대해 얼마나 알고 있나?  우리는 왜 애초에 지문을 가지고 있었을까? 인간의 신체에서 이 흥미로운 지문은 단순한 개인 신원 확인의 수단 그 이상이다. 지문은 인간 생물학과 진화의 놀라운 복잡성에 대한 증거다.

이 갤러리에서 지문에 관한 놀라운 사실들을 찾아보자.

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우리는 왜 지문을 가지고 있나?


 우리의 지문에는 범죄의 미스터리를 푸는 것보다 훨씬 더 많은 것들이 있다. 사실, 과학자들은 지문이 우리의 악력과 촉각을 향상시킨다고 믿는다.

 

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지문에 대해 또 무엇을 알고 있나?


지문은 우리 피부의 작은 능선인데, 이 능선 위에 땀과 기름이 묻어나와 무언가를 만지면 그 모양이 그대로 각인된다.

 

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지문은 태어나기 전부터 생긴다


지문은 임신 10주 정도부터 자궁에서 형성된다. 태아가 약 17주 정도 되면 이러한 독특한 패턴이 완전히 형성된다.

 

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지문은 어떻게 발달되나


인간의 피부는 여러 층을 가지고 있고, 각 층은 하위 층을 가지고 있다. 발달 중인 태아는 이 층을 계속해서 늘려나가는데, 이것들은 서로 붙는다. 과학자들은 피부의 바닥층이 다른 부분과 다른 속도로 자라며 지문이 형성된다고 믿는다.

 

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지문은 우리의 촉각에 핵심적인 역할을 한다


우리 지문의 능선이 촉각 민감도를 높인다는 연구 결과가 나왔다.

 

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촉각의 민감성


신경과학 저널에 발표된 한 연구에 따르면, 우리 지문의 능선은 미세하게 조정된 수용성 장을 특징으로 하는데, 이것이 인간 손길의 민감성을 설명한다.

 

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지문은 모낭처럼 시작된다


한 연구에 따르면, 지문은 모낭을 형성하는 세포 조각처럼 보이기 시작한다. 그러나 이 세포들은 피부 구조를 형성하는 유전자들의 발현의 작은 차이 때문에 모낭으로 변하는 대신에 소용돌이와 고리 모양으로 무늬를 만든 융기선을 형성한다.

 

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어떤 사람들은 지문 없이 태어난다


이 희귀한 유전적 장애는 무지문증이라고 알려져 있으며, 태어나기 전에 융기 형성에 실패한다. 무지문증 환자의 손가락은 완전히 납작하지만, 그것만 빼면 건강하다.

 

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지문은 튜링 패턴을 따른다


서로 다른 지문의 모양은 영국 수학자 앨런 튜링이 제안한 이론에 의해 부분적으로 설명된다. 50년대에 튜링은 배아의 세포에서 만들어진 물질이 구조의 형성을 촉진하지만, 이 구조의 성장을 억제하는 반대 물질과 작용할 것이라는 이론을 세웠다.

 

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튜링 패턴


이 물질들은 서로 상호작용함으로써 우리의 많은 지문 능선들처럼 그들 사이에 균일한 간격을 두고 반복되는 패턴을 만들 수 있었다.

 

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지문은 얼룩말 줄무늬와 같은 현상이다


 지문을 만들어내는 튜링 패턴 이론은 얼룩말 줄무늬나 표범 반점과 같은 자연에서 발생하는 다른 패턴들에 대해서도 동일하게 작용한다.

 

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지문의 학명


지문의 학명은 dermatoglyph 이다. 이 용어는 그리스 단어인 derma (피부)와 glyphe (조각)에서 왔다.

 

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3가지 주요 지문 패턴이 있다


과학자들은 지문 패턴을 소용돌이, 고리, 아치형으로 분류한다. 지문을 독특하게 만드는 것은 지문의 배열과 배치다.

 

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지문은 물집을 예방한다


 손끝이나 발가락에 물집이 생기는 것이 훨씬 더 어렵다는 것을 알아차린 적이 있나? 연구에 따르면 융기선이 우리의 피부를 더 쉽게 늘리고 변형시켜 손상으로부터 보호한다고 한다.

 

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지문은 영장류와 코알라에게 고유하다


원숭이나 유인원도 인간과 비슷한 기능을 하는 지문을 가지고 있다. 하지만 우리와 아주 먼 친척 관계인 코알라는 우리와 비슷한 지문을 가지고 있는 유일한 동물이다.

 

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지문은 나이가 들어도 변하지 않는다


나이가 들면 피부가 변하는 것은 당연하다. 하지만 손끝에는 주름이 생기지 않는데, 이것은 지문이 노화와 상관없이 그대로라는 의미다.

 

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지문에는 내구성이 있다


심지어 죽어서도 우리의 지문은 그대로 붙어있어 시신을 확인하는 데 도움이 된다.

 

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하지만 지문을 잃을 수도 있다


벽돌 쌓기처럼 단단하고 거친 작업이나, 카페시타빈과 같은 화학요법제는 지문을 침식시키고 심지어 지울 수도 있다.

 

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같은 지문 패턴을 가진 사람은 없다


지문은 각 개인에게 고유하며, 지구상에서 동일한 지문 패턴을 가진 사람은 단 한 명도 없으며, 심지어 지문이 같은 일란성 쌍둥이도 없다.

 

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지문은 한때 계약서에 싸인하는 데 사용되었다


고대 바빌론 시대에는 지문을 이용해 협정문에 서명을 했다. 이는 함무라비 시대에 살았던 사람들이 지문의 독특함을 이해했음을 시사한다.

 

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지문이 나오기 전에, 법 집행은 뼈 측정을 사용했다


지문 감식이 등장하기 전, 사법 기관들은 범죄자들을 감식하기 위해 다양한 방법들을 사용하였다. 1879년 프랑스 인류학자 알퐁스 베르티용에 의해 개발된 베르티용 시스템은 특정한 신체적 특징들의 사진과 측정을 이용하여 개인을 묘사하는 기술이었다. 1900년대 초, 지문 감식이 베르티용 시스템을 대체하기 시작하였다.

 

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지문은 1892년에 처음으로 사용되었다


지문을 이용해 범인을 단죄한 최초의 사례는 1892년 아르헨티나에서 발생한 살인사건이다. 경찰은 문틀에서 피 묻은 지문을 발견하고 이를 분석해 범인을 특정했다.

 

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지문 분석에는 오류가 발생할 수 있다


지문을 검사할 때 전문가들은 가능한 한 많은 비교 점을 맞추려고 하지만, 미국에서는 지문 일치에 대한 최소값이 없다. 그러나 다른 많은 나라들은 무엇이 식별을 구성하는지에 대한 기준을 제시한다. 2011년의 한 연구는 0.1%의 잘못된 비율을 발견했다.

 

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마크 트웨인은 지문 증거의 가치를 보았다


저자의 저서 중 ‘미시시피의 삶'(1883)과 ‘퍼든 헤드 윌슨'(1893)은 지문을 이용해 범죄자를 검거하는 내용을 담고 있다. 하지만 미국 관리들은 20세기 초까지도 지문 채취를 하지 않았다.

 

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제2차 세계대전은 지문채취 붐을 일으켰다


전쟁에 대한 경계로 FBI는 군인, 외국 요원, 군수품 공급자, 그리고 잠재적 스파이들로부터 더 많은 지문을 수집했다. 1943년까지, 7천만개 이상의 지문이 수집되었다.

 

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대량의 지문 채취


1948년, 3살 소녀의 충격적인 살인으로 영국 경찰은 4만 명 이상의 남자들에게 지문을 요구했다. 그러나 그 모든 지문에도 불구하고, 일치하는 범인을 찾는데 실패했다. 지문을 채취하지 못한 200명의 남자들을 추적하고 나서야 그들 중에서 범인을 발견했다.

 

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FBI는 모든 사람들의 지문을 보관하고 있다


미국에서, 만약 교사직이나 경찰, 또는 정부 직책에 지원한 적이 있다면, FBI는 그들의 지문을 가지고 있다. 2015년에 FBI는 모든 범죄자와 시민 지문 데이터베이스를 통합한다고 발표했다. 

 

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지문은 특정 의료 상태를 진단하는 데 사용된다


지문은 어느 정도 유전적인 영향을 받기 때문에 다운증후군과 같은 특정 질병을 진단하는 데 사용될 수 있다. 다운증후군 환자는 일반적으로 더 적은 루프와 더 많은 아치 및 소용돌이를 포함하는 특징적인 지문 패턴을 가지고 있다.

 

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법 집행기관은 지문에 크게 의존한다


사법 기관들은 범죄 현장에 남은 지문으로 범죄자들을 확인하는 등 다양한 방법으로 지문을 사용한다. 또한 살인이나 폭행으로 죽거나 다친 피해자들을 확인하는 데 사용된다.

출처: (Mental Floss) (Reader’s Digest)

 

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