콘텐츠로 건너뛰기

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!


인류가 출현하기 전 수백만 년 동안, 우리가 오늘날 알고 있는 많은 동물들의 먼 조상들이 땅과 바다를 배회했다. 포식자가 없던 시절에 이 거대한 동물들은 자유와 자연적인 풍요를 가지고 있었으며, 그로 인해 거대한 크기로 진화할 수 있었다. 

사진을 통해 한때 지구를 배회했다고 믿기 어려운 거대한 동물들에 대해 더 자세히 알아보자. 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

아이피카멜루스


약 1,500만 년 전 마이오세 시대 동안, 낙타의 고대 조상들은 북아메리카에서 흔하게 볼 수 있는 동물이었다. 이 종은 낙타보다 기린과 닮았고, 어깨 높이만 해도 3m에 달했다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

앤드류사르쿠스


육지에 살았던 육식 포유동물 중 가장 큰 앤드류사르쿠스는 약 4천만 년 전 에오세 시대 동안 몽골 스텝 지대를 배회했던 무시무시한 동물이었다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

아르시노이테리움


신화 속 이집트 여왕 아르세노에의 이름을 딴 아르시노이테리움은 약 3천만 년 전 올리고세 초기에 북아프리카에 서식했다. 코에서 튀어나온 두 개의 거대한 엄니 때문에 위협적인 외모에도 불구하고 대부분 초식동물이었던 것으로 생각된다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

칼리코테리움


이 거대한 생물체는 약 1,600만 년 전에 유럽과 아시아에 서식했지만, 화석은 350만 년 전에 발견되었고, 이것은 그들이 꽤 성공적인 종이었다는 것을 암시한다. 나무늘보와 곰의 먼 친척인 그들은 긴 앞팔로 초목을 모으며 대부분의 시간을 앉아서 보냈다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

다에오돈


오늘날 멧돼지의 멀고, 악랄하고, 거대한 조상인 다에오돈은 약 2천3백만 년 전에 북아메리카를 배회했다. 이것은 멧돼지와 비슷하게 등뼈를 따라 털이 늘어져 있었고, 코뿔소 정도의 크기였을 것으로 생각된다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

도에디쿠루스


이 거대한 선사시대의 아르마딜로들은 공룡과 현대적인 동물들 사이의 진화적 디딤돌로 여겨진다. 스테고사우루스와 같은 공룡들과 비슷하게, 도에디쿠루스는 꼬리 끝에 맹수와 먹이 모두에게 심각한 피해를 입힐 수 있는 뾰족한 뿔을 가지고 있었다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

엘라스모테리움


약 39,000년 전 시베리아 유니콘이라는 애칭을 가진 오늘날 코뿔소의 친척 엘라스모테리움은 유라시아 초원을 거닐며, 거대한 뿔을 거의 사용하지 않고 풀을 뜯어 먹는 평화로운 삶을 살았다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

우인타테리움


4천만년 전 북미에서 발견된 2톤에 달하는 이 코뿔소는 오늘날의 코뿔소와 비슷하지만, 머리와 주둥이에서 튀어나온 뿔이 6개나 있었으며 훨씬 컸다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

메가테리움


가장 유명한 거대 동물 중 하나는 거대한 땅늘보 메가테리움이다. 약 10,000년 전에 남아메리카의 삼림 지대에 토착한 이 현대 나무늘보의 조상은 코끼리 크기였다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

털북숭이 매머드


전 세계적으로 현대 코끼리의 조상으로 생각되는 털북숭이 매머드는 시대에 걸쳐 발생한 다양한 빙하기에서 살아남기 위한 조건을 갖춘 몇 안 되는 거대 동물 중 하나였다. 사실 발견된 가장 최근의 털북숭이 매머드 화석은 심지어 10,000년도 되지 않았다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

아이리시 엘크


최대 3.6m에 달하는 뿔을 가진 이 거대한 생물은 현대의 붉은 사슴과 관련이 있는데, 대부분의 유해가 아일랜드의 늪에서 나왔기 때문에 아이리시 엘크라고 불린다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

악토두스


악토두스는 2백만 년 전까지만 해도 북아메리카의 숲 사이에서 사냥을 했다. 대부분의 현대 곰들보다 다리가 약 3분의 1 더 길기 때문에, 이 고대 곰들은 비슷한 시기에 존재했던 북미 말보다 멀리 달릴 수 있었을 것으로 생각된다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

글립토돈


아메리카 대륙 전역이 원산지인 아르마딜로의 거대한 조상은 초기 인류에 의해 완전히 멸종된 최초의 거대 동물 중 하나였을 것이다. 유순한 글립토돈은 고기를 얻기 위해 죽이기 쉬웠을 뿐만 아니라, 남아메리카 초기 정착민들이 그들의 거대한 외피를 적들로부터 보호하기 위해 사용했다는 증거가 있다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

케라토가울루스


뿔이 있는 고퍼로도 알려진 케라토가울루스는 역사를 통틀어 눈에 띄는 뿔을 발달시킨 유일한 설치류이다. 이들은 다른 모든 면에서 일반적인 현대의 설치류와 비슷했고, 길이가 약 30cm밖에 되지 않았다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

에레모테리움


또 다른 거대한 나무늘보인 에레모테리움은 2백만 년 전에 시작된 플라이스토세 시대 동안 북아메리카와 남아메리카의 평원을 배회했다. 이 거대한 나무늘보는 엄격한 나무 식단을 가지고 있었고, 먹기 전에 발톱이 있는 거대한 손으로 나무를 부수곤 했다. 이 회복력 있는 포유류들은 수백만 년 동안 머물렀고, 초기 인간들에 의해 멸종될 때까지 남아있었다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

인드리코테리움


인드리코테리움은 지구상에서 가장 큰 포유동물이라는 칭호를 가지고 있다. 대부분 아시아에 서식했던 이 초식동물은 현대의 가장 큰 코끼리보다 거의 두 배나 컸다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

엔텔로돈


“지옥의 돼지”라고도 알려진 엔텔로돈은 소 크기로 현대의 멧돼지와 비슷한 잡식성 포유동물이었다. 현대 멧돼지의 특징인 엄니는 엔텔로돈의 입에서도 볼 수 있다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

메소닉스


약 5천5백만 년 전에 북아메리카의 평원에서 태어난 메소닉스는 매혹적인 혈통을 충분히 이어갔다. 처음에는 개와 늑대의 조상으로 여겨졌지만, 메소닉스는 아주 오래전에 존재했기 때문에 개보다 고래에 가까운 친척이다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

메타미노돈


메타미노돈은 하마와 더 비슷하게 생겼지만 코뿔소의 직접적인 조상이다. 하마와 명백한 관계가 있는 이유는 수렴 진화라고 불리는 것인데, 이 현상은 완전히 다른 두 종이 공유된 환경 때문에 한동안 유사한 특성으로 진화할 수도 있다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

네소돈


2천6백만 년 전 남아메리카 숲에 서식했던 네소돈은 진화가 멈춘 많은 불행한 종들 중 하나이다. 다른 크고 거친 피부를 가진 포유류들과 비슷한 점이 있음에도 불구하고, 네소돈의 후손은 확인되지 않았다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

아르젠타비스


날 수 있는 새 중 가장 큰 새인 아르젠타비스는 약 2천만 년 전에 하늘을 지배했다. 최대 7m 이상의 날개 폭을 가진 아르젠타비스는 공기 중에 머물기 위해 열기류를 사용한 것으로 생각된다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

메갈라니아


메갈라니아는 거대한 도마뱀이었고, 현대 도마뱀의 조상이었다. 길이가 최대 7m까지 자랄 수 있고 무게가 1,800kg 이상 나갔던, 역사상 가장 큰 독이 있는 척추동물로 여겨진다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

리비아탄


리비아탄은 현대 향유고래의 악랄하고 거대한 조상이었다. 메가로돈 상어와 같은 포식자들로 가득 찬 고대 바다에서, 리비아탄 고래는 최상위 포식자였고, 자연적인 포식자는 한 명도 없었다. 엄청난 크기의 입에는 길이가 36.2cm인 면도칼 같은 날카로운 이빨이 달려 있었는데, 이것은 육지나 바다에서 발견된 이빨 중 가장 큰 이빨이었다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

검치 호랑이


멸종된 거대 동물 중 가장 유명한 동물은 의심할 여지 없이 무시무시한 검치 호랑이일 것이다. 일반적인 믿음과는 반대로 이들은 다른 고양이들과 아주 먼 관계이다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

암블로세투스


암블로세투스는 육지 포유류와 해양 포유류 중간 단계의 생물이다. 이 수생 포유류의 조상으로서 암블로세투스는 네 개의 팔다리를 가지고 있었고, 물과 육지에서 생활이 가능했다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

리드시크티스


2억 년 전 쥐라기 공룡들이 육지를 배회하는 동안 바다에서 헤엄쳤던 고대 리드시크티스는 지금까지 존재했던 것 중 가장 큰 조기 어류 물고기이다. 그들은 평균적으로 16m 길이의 악명 높은 메가로돈 상어조차도 왜소해 보이게 만들었다.

 

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

메가네우라


약 3억 년 전, 메가네우라라고 불리는 현대 잠자리의 먼 육식성 조상이 유럽의 땅을 가로질러 날아다녔다. 과학자들은 공기 중의 더 높은 산소 함량 때문에 이 곤충들이 70cm나 되는 날개 길이를 얻을 수 있었다고 믿고 있다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

북극 낙타


북아메리카에 서식했던 현대 낙타의 또 다른 조상은 북극 낙타였다. 사막에 사는 그들의 후손들과는 대조적으로 이 낙타들은 북극권 내의 북방 숲을 선호했다.

한때 지구를 배회했다고 믿기 힘든 거대한 동물들!, 시보드 블로그

티타노보아


지금까지 발견된 가장 큰 뱀인 티타노보아는 약 6천만 년 전 팔레오세 말기에 번성했다. 이 무시무시한 양서류 뱀들은 길이가 14m가 넘었으며 무게는 1,135kg까지 나갈 수 있었다.

출처: (ThoughtCo) (Treehugger) (Bright Side)

더보기: 동물에 관한 충격적이고 소름끼치는 사실들!

답글 남기기

이메일 주소는 공개되지 않습니다. 필수 필드는 *로 표시됩니다