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C형 간염을 치료하지 않으면 어떤 문제가 생길까?

C형 간염을 치료하지 않으면 어떤 문제가 생길까?, 시보드 블로그

C형 간염을 치료하지 않으면 어떤 문제가 생길까?

 

C형 간염은 간에 영향을 미치는 심각한 바이러스 질환이다. 전 세계적으로 약 5천만 명이 감염된 것으로 추정되지만, 증상이 없는 사람이 많기 때문에 진단되지 않은 사례는 이보다 훨씬 많을 것으로 추정된다.

그렇다면 C형 간염은 신체에 어떤 영향을 미칠까? 어떻게 바이러스에 감염되고, 증상은 무엇이며, 치료법은 있나? 이 갤러리에서 C형 간염에 대한 모든 것을 알아보자.

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C형 간염이란 무엇인가?

C형 간염은 간에 염증이 생겨 시간이 지남에 따라 손상을 입히는 바이러스성 감염병이다.

 

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C형 간염은 얼마나 흔한가?

세계보건기구(WHO)에 따르면 전 세계적으로 약 5천만 명이 이 바이러스에 감염된 것으로 추정되며 매년 약 100만 명의 신규 감염자가 발생하고 있다.

 

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C형 간염의 원인은?

C형 간염은 혈액의 접촉을 통해 전염되는 바이러스에 의해 발생한다. 감염자의 혈액이 감염되지 않은 사람의 몸에 들어갈 때 발생한다.

 

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A형, B형, C형 간염의 차이

A형과 B형 간염은 다른 바이러스에 의해 발생한다. C형과는 감염되거나 전파되는 방식이 다르며, 치료 및 예방법도 다르다. 현재 A형과 B형 백신은 있지만 C형 백신은 없다.

 

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C형 간염의 감염 단계 : 잠복기

사람이 바이러스에 감염되면 잠복기를 거친다. 면역계가 감염 사실을 인지하고 공격할 때까지 몸속에서 복제한다.

 

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C형 간염의 감염 단계 : 잠복기

잠복기는 2주에서 6개월까지 지속될 수 있다. 이때 증상이 있는 경우 나타나기 시작한다.

 

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C형 간염의 감염 단계: 급성 감염

C형 간염은 간에 염증이 생기지만, 다른 급성 감염에 동반되는 발열 등의 증상이 나타나지 않아 발견이 쉽지 않다. 실제로 증상이 나타나는 사람은 20% 안팎에 불과한 것으로 추정된다.

 

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C형 간염의 감염 단계: 급성 감염

증상이 있는 사람은 즉시 치료를 받을 수 있고, 이 단계에는 항바이러스제가 포함된다. 급성 감염은 3개월까지 지속되며, 이 기간 동안 완치되는 사람은 극히 일부에 불과하다.

 

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C형 간염의 감염 단계: 만성 감염

C형 간염에 걸린 사람의 대다수(80%로 추정)는 장기 감염으로 발전한다. 이는 C형 간염에 걸린 사람의 간에 만성적인 염증이 생기고 부어오른다는 것을 의미한다. 이는 간 손상으로 이어진다.

 

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C형 간염의 감염 단계: 만성 감염

C형 간염은 반흔, 즉 간경변증을 유발할 수 있다. 간경변증은 진행 속도가 느리지만 알코올 과다 섭취 등 다른 요인에 의해 악화되기도 한다. 만성 C형 간염은 (간경변증의 결과로) 간암을 유발할 수도 있다.

 

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어떻게 C형 간염에 걸리나?

앞서 언급한 바와 같이 C형 간염은 감염자의 혈액 접촉을 통해 감염된다. 정맥주사용 바늘의 공유도 주요 원인 중 하나다.

 

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어떻게 C형 간염에 걸리나?

의료계에서 일하는 사람들은 실수로 바늘이나 다른 날카로운 물체와의 접촉을 통해 바이러스에 더 많이 노출된다.

 

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어떻게 C형 간염에 걸리나?

면도기나 심지어 감염자의 혈액과 접촉한 칫솔을 써도 바이러스에 걸릴 수 있다.

 

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어떻게 C형 간염에 걸리나?

 제대로 소독되지 않은 문신과 피어싱 장비를 사용하는 것도 마찬가지이며, 무방비로 성적 접촉을 하는 것도 C형 간염에 걸리는 원인이 된다.

 

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누가 영향을 받았나?

C형 간염에 가장 흔하게 걸린 사람들로는 정맥주사를 통한 약물 복용자, HIV 양성인 사람, C형 간염에 걸린 어머니에게서 태어난 사람, 1970년대, 80년대, 90년대에 수혈을 받은 사람 등이다.

 

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C형 간염의 증상은 무엇인가?

대부분의 사람들은 아무런 증상이 없거나, 심각하지 않은 일반적인 독감과 같은 증상을 가질 수 있다. 열, 피로, 몸살, 식욕 감퇴를 포함한다.

 

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C형 간염의 증상은 무엇인가?

하지만, 어떤 사람들은 급성 간부전의 증상을 가진다. 황달 (피부와 눈의 흰자가 노란색으로 변하는), 복통, 메스꺼움, 구토, 갈색 소변, 그리고 밝은 색깔의 대변을 포함한다.

 

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진행성 간질환 증상

일부 사람들은 수년 동안 아무런 증상이 나타나지 않을 수 있지만, 수년간 손상을 입은 후에는 간경변 후기의 영향이 나타날 수 있다.

 

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진행성 간질환 증상

증상으로는 앞에 나열한 증상들 외에도 사지 부종, 복수, 설명할 수 없는 체중 감소 등이 있을 수 있다.

 

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진행성 간질환 증상

진행성 간질환의 다른 증상으로는 쉽게 멍이 들고 피가 나거나 피부가 가려우며, 혼란스러움과 혼미함(독소가 쌓여서 생기는 간성뇌증)이 있다.

 

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C형 간염은 어떻게 진단되나?

C형 간염은 RNA PCR 혈액 검사로 진단된다.

 

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추가 검사

만성 C형 간염에 양성 반응을 보인다면, 간 손상을 평가하기 위한 다른 검사들이 수행될 가능성이 높다. 여기에는 혈액 간 기능 검사, 엘라스토그래피(이미징 검사), 경우에 따른 간 조직 검사가 포함될 수 있다.

 

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C형 간염은 저절로 없어지나?

C형 간염은 보통 적절한 치료 없이는 나아지지 않지만, 가끔 완치되기도 한다. 감염 초기에 면역체계가 작동하는 시기에 완치가 될 가능성이 높다.

 

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치료

C형 간염의 치료는 항바이러스제로 이루어진다. 바이러스의 종류에 따라, 약물의 종류 및 치료 기간이 달라진다.

 

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치료

만성 C형 간염 및 진행성 간질환자는 간부전 위험이 있어 모니터링이 필요하다. 이 경우 유일한 치료법은 간이식이다.

 

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예방

 감염된 혈액의 접촉을 피하는 것 외에는 C형 간염을 예방할 수 있는 방법은 없다. 현재까지는 C형 간염에 대한 백신도 없다.

 

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C형 간염을 치료받지 않으면 얼마나 살 수 있나?

C형 간염은 사람에 따라 약간의 차이는 있겠지만, 간 손상이 심할 수도 있다. 바이러스에 감염된 사람의 약 20~30%가 20년 안에 간경변에 걸릴 것으로 추정된다.

 

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전세계의 C형 간염

WHO에 따르면, 2022년 C형 간염으로 인해 사망한 사람은 약 24만 2천 명으로 추정된다. 간경변과 간세포암(원발성 간암)이 주요 사망 원인이었다.

 

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전세계의 C형 간염

바이러스는 전 세계에 퍼져 있다. 동지중해 지역의 약 1200만 명이 만성 감염 상태이다. 이어 동남아시아 지역 900만 명, 유럽 900만 명, 서태평양 지역 700만 명, 아프리카 800만 명, 미주 500만 명 순이다.

출처: (WHO) (CDC) (Cleveland Clinic) (Mayo Clinic) (Medical News Today) (NHS)

 

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